terça-feira, 14 de junho de 2016

10 Fatos Fascinantes Sobre a Prostituição na Era Vitoriana

Enquanto os livros de história e os romances da era vitoriana da Inglaterra retratam as pessoas como sendo muito tensas, havia, na verdade, mais bordéis do que escolas. Estima-se que cerca de 80.000 mulheres trabalhavam como prostitutas em Londres, o que revela como obcecada por sexo a cultura realmente era.

As prostitutas eram chamadas de "mulheres caídas", porque eram vistas como um exemplo em que as finas e as mulheres íntegras na sociedade nunca deveriam tornar-se. No entanto, a prostituição era legal e incentivada em muitos círculos, pois acreditava-se que os homens precisavam de uma saída para os desejos sexuais que eram forçados a reprimir nas suas vidas diárias. Também permitiu muitas oportunidades para as mulheres ganharem salários que poderiam nunca ganhar.

10- A Prostituição Era o Trabalho Mais Bem Pago Para a Mulher


As únicas opções de carreira para as mulheres durante a era vitoriana eram profissões de baixa remuneração e muitas tinham condições de trabalho perigosas. Havia vendedoras de rua (que ajudavam os seus maridos com as empresas), operárias e balconistas. Se uma mulher tivesse muita sorte, poderia ser uma empregada doméstica na propriedade de um senhor ou de uma senhora. 

Mesmo as mulheres educadas que aprendiam habilidades de alto nível em faculdades de negócios, como digitação e taquigrafia, só recebiam uma média de £ 25 por ano. Não era dinheiro suficiente para as mulheres se sustentarem a si ou aos seus filhos sem a ajuda de um marido.

A prostituição foi o primeiro e único trabalho onde uma mulher poderia ter menos horas de trabalho e ganhar altos salários em dinheiro sem depender de um marido para sustentá-la. Se fosse excecionalmente bonita, poderia ganhar o suficiente para alcançar a independência financeira total. Se uma mulher de classe baixa pudesse pagar roupas bonitas e as coisas boas da vida, provavelmente significava que ela era uma prostituta.

9- Havia Três Níveis de Prostitutas 


Apesar de todas as prostitutas terem que fazer um trabalho semelhante, havia três níveis que uma mulher poderia ter. A classe mais baixa eram as mulheres jovens que trabalhavam em bordéis. Eram forçadas a dormir com os homens que a madame lhes atribuía e muitas vezes viviam em condições de vida sujas.

As prostitutas de classe média eram mulheres independentes que tinham os seus próprios apartamentos e podiam escolher os seus próprios clientes. Isso significava que nenhuma madame ou cafetão recebia uma parte dos seus lucros. No entanto, ser uma prostituta independente significava que uma mulher não teria a proteção da comunidade do bordel ou dos médicos legistas locais.

A classe alta das prostitutas eram as mulheres que eram bonitas e educadas o suficiente para se relacionarem apenas com os clientes da classe alta, ou seja, os aristocratas ou os membros do parlamento. Algumas trabalhavam exclusivamente para um único homem. Muitas destas cortesãs acabaram por casar-se com eles.

8- As Mulheres Casadas Vendiam-se ao Lado 


Uma vez que muitos dos postos de trabalho da classe baixa simplesmente não eram o suficiente para suportar uma grande família, era comum que as esposas dos vendedores de rua oferecessem os seus serviços sexuais ao lado, enquanto ajudavam os seus maridos a executar o negócio da família.

Os maridos permitiam que outros homens dormissem com as suas esposas. Na verdade, 50 por cento das esposas dos vendedores ambulantes eram notificadas como prostitutas. Em alguns casos, a esposa sentia-se feliz por trabalhar como prostituta, já que era uma maneira para ela ganhar dinheiro. Noutros casos, o marido agia como um cafetão, usando a sua esposa como sua propriedade, emprestando-a como quisesse.

Muitas mulheres solteiras que trabalhavam noutras áreas (costureiras, balconistas e funcionárias) também trabalhavam como prostitutas casuais para complementar os seus baixos rendimentos. No entanto, se fosse descoberto que uma mulher tinha perdido a virgindade antes do casamento, isso significava que ela estava "caída" e condenada a continuar a viver uma vida de prostituição.

7- A Prostituição Infantil Era Legal 


Durante a era vitoriana, a idade de consentimento era de apenas 13 anos de idade. O trabalho infantil ainda existia na época. Muitas pessoas de classe baixa viam as suas crianças como mercadoria, porque poderiam trazer dinheiro para a família. Meninos e meninas de até 11 ou 12 anos poderia passar por crianças de 13 anos e não tinham escolha a não ser entrar no comércio, se os seus pais os vendessem para isso.

WT Stead, que tem sido chamado de o primeiro jornalista de investigação, publicou "The Maiden Tribute of Modern Babylon" na Revista Pall Mall. Durante a sua investigação, Stead tentou provar como era fácil comprar a virgindade de uma menina de 13 anos de idade. Por uns meros £ 5, Stead comprou a filha de alguém, a quem chamou de "Lily". Cobriu o custo de um exame médico para garantir que ela era virgem. Como ela ainda era uma criança, os pais de Lily, que eram alcoólicos, ficavam com o dinheiro que ela ganhava como prostituta.

Depois de confirmar que ela era virgem, o médico legista recomendou que Stead a drogasse com clorofórmio, para que ela estivesse inconsciente e não começasse uma luta, enquanto ele a violava. O público ficou horrorizado quando leu os artigos de Stead e o seu trabalho levou à Criminal Law Amendment Act de 1885, o que fez com que a idade de consentimento fosse 16 anos.

WT Stead é visto como um herói por lutar pelos direitos das mulheres e foi nomeado com um Prémio Nobel da Paz. Morreu no Titanic, em 1912. Hoje, o Fundo Memorial de Stead continua a lutar contra o tráfico de sexo.

6- Os Bordéis Temáticos 


Como hoje, os homens da Inglaterra vitoriana tinham desejos variados. No entanto, geralmente não poderiam expressar o que queriam sexualmente nos limites do casamento. As mulheres apropriadas não eram encorajadas a serem sexuais e reservavam o sexo para terem filhos.

Havia uma grande variedade de bordéis dedicados a diferentes temas: Tradicional, S&M, bordéis homossexuais e outros estavam dispostos a realizar fantasias excêntricas. Por alguma razão, espancamentos foi um tema muito popular na pornografia e havia bordéis inteiros dedicados a isso. Os bordéis da flagelação eram lugares onde se podia ir para ser chicoteado por mulheres ou por homens.

Infelizmente, havia também bordéis que recrutavam para pedófilos, especializando-se em jovens e em virgens. Como havia um medo muito real de doenças venéreas, alguns homens só queriam deflorar virgens, porque havia a garantia de que não apanhariam nenhuma doença. Só os homens ricos podiam dar-se ao luxo de deflorar uma virgem; os soldados ou outra classe média normalmente não tinham essa opção.

5- As Prostitutas Eram Educadas 


Em 1800, muitas mulheres realmente recebiam uma educação formal. Depois de receberem aulas de governantas, as mulheres de classe alta eram enviadas para as escolas de acabamento, que lhes ensinavam habilidades sociais, etiqueta e "realizações", como desenho, tocar piano e dançar, o que as tornaria atraentes para o casamento. No entanto, raramente lhes eram ensinadas todas as habilidades que lhes permitiriam realmente ganhar a vida.

A maioria das mulheres da classe trabalhadora não sabiam ler nem escrever. Henry Mayhew escreveu que, apesar de apenas 5 por cento das prostitutas de classe baixa sabiam ler e escrever, era comum que pedissem aos homens para lhes lerem jornais para que pudessem manter-se atualizadas sobre os acontecimentos atuais. As prostitutas de classe superior aprendiam a ler e a escrever.

Muitas mulheres das classes mais altas não foram educadas com política e com eventos atuais, uma vez que se esperava que fossem o "anjo da casa." Isso deu às prostitutas uma vantagem em termos de se tornarem mais cultas e conhecedoras do mundo ao seu redor.

4- Os Guias de Prostitutas


Os homens ricos da sociedade vitoriana podiam ver guias desportivos, que eram muito semelhantes aos catálogos comerciais. Estes livros detalhavam as idades das prostitutas, as descrições físicas, o tipo de personalidade e o seu custo, geralmente £ 2- £ 3 ou £ 5 para uma virgem. Desta forma, um homem poderia decidir antes do tempo entre as várias mulheres com quem poderia ter relações sexuais. 

Na Inglaterra vitoriana, um dos mais famosos guias epresentava a prostituição como apenas uma das muitas coisas interessantes que um jovem poderia fazer enquanto visitava Londres, muito parecido com os guias de viagem encontrados em hotéis hoje.

Havia também guias que eram uma espécie de guia de viagem, que permitiam que os homens encontrassem vários bordéis e bebida. Explicavam onde os homens podiam ouvir música em clubes, bem como encontrar jogos de azar e prostitutas de alta classe.

3- Charles Dickens Tentou Salvar Mulheres Perdidas 


Em 1847, Charles Dickens, juntamente com uma herdeira milionária e filantropa chamada Angela Georgina Burdett-Coutts, decidiu pagar pelo estabelecimento de Urania Cottage. Era um lugar onde as prostitutas, os ex-presos e as mulheres de domésticas tinham a opção de escapar das suas muitas vezes perigosas vidas trágicas. O objetivo do Urania Cottage era ensinar a essas mulheres outras habilidades que poderiam usar para fazer a transição para outros empregos.

Dickens escreveu um panfleto intitulado Um apelo às mulheres caídas, incentivando as jovens senhoras a irem para Urania Cottage para um novo começo. Enquanto estava a fazer um serviço público para ajudar essas mulheres, isso também era parte do seu processo de escrita. Entrevistou muitas delas, ouvindo as suas histórias de vida. Dickens, então, usou as suas histórias para inspirar a sua ficção. Em David Copperfield e Oliver Twist, criou personagens que poderiam ser classificadas como "mulheres caídas" e descreveu-as como vítimas das circunstâncias, em vez de manipuladoras do mal. A sua escrita ajudou o público vitoriano a simpatizar com essas mulheres a um nível humano.

2- Os Exames Médicos Forçados 


Alguns dos clientes mais frequentes em bordéis eram homens jovens nas forças armadas. As doenças venéreas eram tão comuns em 1800 que mataram tantos militares como a guerra. Também deixaram muitos homens capazes impróprios para a batalha.

Em 1864, com o objetivo de evitar a propagação da doença, a Lei das Doenças Contagiosas foi aprovada. Em cidades situadas perto das bases navais, qualquer mulher (mesmo que não fosse uma prostituta) suspeita de transportar uma infeção sexualmente transmissível era forçada a passar por um exame médico. Se uma mulher resistisse, seria amarrada a uma mesa. Se fosse descoberto que ela estava infetada, seria obrigada a ser hospitalizada por até três meses.

Apesar do risco de contrair doenças venéreas parecesse ser mais alto para as prostitutas, elas eram, na verdade, muito mais saudáveis do que a média das mulheres da classe trabalhadora, porque não tinham de suportar extenuantes jornadas de 14 horas nas fábricas.

1- Os Reformatórios


Embora a prostituição fosse legal, muitas damas da noite eram presas por crimes como embriaguez pública ou encontros nas ruas. Esses comportamentos foram considerados ilegais sob a polícia da cidade, nas Cláusulas de 1847 . Muitos desses pequenos crimes resultaram num ano de prisão.

Havia também lugares chamados reformatórios, que visavam reabilitar as mulheres caídas. Foram muitas vezes executadas por grupos religiosos. As atitudes das pessoas que dirigiam os reformatórios eram de que as prostitutas agiam com base nos seus próprios desejos egoístas.

Em muitos aspetos, viver num reformatório era pior do que a prisão. Precisavam que as mulheres permanecessem por um período mínimo de dois anos para garantir que eram "curadas." As mulheres também era, obrigadas a mostrar um profundo sentimento de auto-ódio pelas suas más ações e por um desejo de perdão a Deus pelos seus pecados, com o objetivo de qualificar-se para a habitação. Nos reformatários era necessário que as mulheres acordassem às 5:00, orassem quatro vezes por dia, vissem serviços religiosos duas vezes por dia, trabalhassem duro e fossem trancadas nos seus quartos às 20:00.

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