quinta-feira, 16 de junho de 2016

10 Fatos Interessantes Sobre a Escravidão na Roma Antiga

Da nossa perspetiva, a escravidão é um dos assuntos mais controversos do passado. Vemos a escravidão como um negócio desumano, imoral e intolerável. Para os antigos, no entanto, a escravidão era parte da paisagem quotidiana, uma instituição social completamente reconhecida e perfeitamente integrada.

O que se segue é uma lista de 10 fatos interessantes sobre a escravidão na Roma Antiga, incluindo vários relatos em primeira mão para que possamos ouvir as vozes e os pontos de vista dos antigos sobre este assunto controverso.

10- A População Escrava


A sociedade romana antiga tinha uma elevada percentagem de população escrava. Alguns estimam que 90 por cento da população livre que vivia na Itália até ao final do primeiro século aC tinha antepassados que tinham sido escravos.

A proporção de escravos era tão importante que alguns romanos deixaram relatos escritos sobre os perigos desta situação: "Foi uma vez proposto no Senado que os escravos deveriam ser distinguidos das pessoas livres pelas suas vestimentas, mas depois percebeu-se o grande perigo que isso seria."

As estimativas modernas sobre a população escrava na Itália dão-nos cerca de 2 milhões até ao final do período republicano.

9- As Revoltas dos Escravos


Há muitas insurreições de escravos registadas na história romana. Um escravo sírio chamado Euno era o líder de uma dessas revoltas durante o período de 135-132 aC, que teve lugar na Sicília. Diz-se que Euno se apresentou como um profeta e afirmava ter uma série de visões místicas.

De acordo com Diodoro da Sicília, Euno conseguiu convencer os seus seguidores com um truque em que fazia faíscas e chamas saírem da sua boca. Os romanos derrotaram Euno e esmagaram a revolta, mas este exemplo poderia ter inspirado outra rebelião de escravos na Sicília, em 104-103 aC.

A mais famosa revolta de escravos na Roma Antiga foi a liderada por Spartacus. O exército romano lutou com a força de Spartacus durante 2 anos (73-71 aC) antes que pudessem acabar com a rebelião.

8- O Estilo de Vida Versátil 


As condições de vida e as expetativas dos escravos na Roma Antiga eram versáteis, fortemente ligadas às suas ocupações. Os escravos que se envolviam em atividades extenuantes, como a agricultura e a mineração, não gostavam de perspetivas promissoras. A mineração, em particular, tinha a reputação de ser uma atividade brutal.

Plínio relata as condições árduas desa atividade: "As montanhas são escavadas por túneis longos, à luz de tochas. Os mineiros trabalham por turnos, sem verem a luz do dia por meses [...] Rachaduras repentinas aparecem e esmagam os mineiros para as profundezas do mar."

Os escravos domésticos, por outro lado, poderiam esperar um tratamento mais ou menos humano e, em alguns casos, tinham oportunidades para manter e gerir algum dinheiro e outras formas de propriedade. Esta propriedade, conhecida como "peculium" era legalmente propriedade do dono do escravo, mas, em termos práticos, o escravo teria permissão para usar o dinheiro para os seus próprios fins.

Eventualmente, se o escravo tivesse bens suficientes, poderia tentar comprar a sua própria liberdade e tornar-se "livre" numa classe social entre os escravos e os homens livres. Como livre, o escravo ainda seria legalmente parte da casa do seu mestre.

7- Quem é o Escravo Romano Mais Famoso? 


Spartacus é o nome de um escravo romano de origem trácia, sem dúvida o mais famoso escravo romano de todos os tempos. Escapou de um campo de treinamento de gladiadores localizado em Capua, em 73 aC, levando cerca de 78 outros escravos consigo. Spartacus e os seus homens aproveitaram as desigualdades patológicas da sociedade romana através do recrutamento de milhares de escravos e populações rurais carentes.

Spartacus e os seus homens desafiaram as autoridades romanas durante dois anos. Frontinus relatou que o exército de Spartacus empregava cadáveres fora do seu acampamento e equipava-os com armas. De longe, isso dava a impressão de que o exército era maior e melhor organizado do que realmente era.

A revolta foi finalmente esmagada pelo general romano Crasso. Spartacus foi morto, mas o seu nome e obras tornaram-se imortais e foram mantidos vivos na memória de Roma. Ainda hoje, a sua história inspirou inúmeros livros, séries de TV e filmes. Depois do exército de Spartacus ser derrotado, mais de 6.000 escravos que participaram na revolta foram crucificados ao longo da estrada entre Roma e Capua, a Via Appia.

6- A Propriedade Escrava


Possuir escravos era uma prática generalizada entre os cidadãos romanos, não importando o seu estatuto social. Mesmo os mais pobres cidadãos romanos podiam possuir um ou dois escravos. No Egito Romano, era provável que os artesãos tivessem cerca de dois ou três escravos cada. O mais rico poderia possuir muito mais. Sabemos que Nero possuía cerca de 400 escravos que trabalhavam na sua residência urbana. Há registos de que um romano rico chamado Gaius Caecilius Isidorus tinha 4.166 escravos no momento da sua morte.

5- A Demanda Escrava


A demanda escrava em Roma foi tão elevada por um certo número de razões. Com a única exceção dos cargos públicos, os escravos eram aceites em quase todas as atividades. A mineração e outras ocupações de exploração também tinham uma alta demanda por mão de obra humana de escravos.

O trabalho doméstico e agrícola eram duas ocupações onde os escravos estavam em alta demanda. Além disso, a gestão escrava é um tema incluído em muitos sobreviventes manuais romanos de agricultura. No seu tratado conhecido como Na agricultura, Varro recomenda que o trabalho livre seja usado em lugares insalubres. A lógica por trás dessa dica é que, ao contrário da morte dos agricultores livres, a morte de escravos tem um impacto financeiro negativo.

4- A Compra de Escravos 


Os escravos eram adquiridos de quatro formas: como prisioneiros de guerra, como vítimas de ataques de piratas e bandidos, pelo comércio ou por meio de cruzamento. Durante as diferentes fases da história romana, alguns desses métodos foram mais relevantes do que outros. Durante o início da expansão do Império Romano, por exemplo, um número significativo de prisioneiros de guerra foram transformados em escravos.

Os piratas da Cilícia, na atual sul da Turquia, eram fornecedores especializados de escravos e os romanos eram usados para fazer negócios com eles. Os piratas cilícios tipicamente levavam os seus escravos para a ilha de Delos (Egeu), que foi considerada como o centro internacional do comércio de escravos.

Há registos de que numa ocasião durante o curso de um único dia, pelo menos 10.000 pessoas foram negociadas como escravos e enviados para Itália. Isso indica que as fronteiras eram borradas entre a pirataria e o comércio como um meio de adquirir escravos.

3- Uma Instituição Inquestionável 


Tendemos a ver a escravidão como uma instituição imoral e desumana. No entanto, não há nenhuma evidência do sério questionamento da escravidão na sociedade romana. Todas as principais forças económicas, sociais e legais na Roma Antiga conspiraram para tornar a escravidão um sistema perpetuar.

Os escravos eram considerados o inverso de pessoas livres, um contrapeso social necessário. A liberdade cívica e a escravidão eram dois lados da mesma moeda. Mesmo quando mais regras humanas foram introduzidas, o que melhorou as condições de vida dos escravos, isso fez muito pouco para reduzir a escravidão. Simplesmente a tornou mais tolerável.

2- Os Escravos Fugitivos 


Fugir dos seus senhores era um problema comum entre os donos de escravos. Uma maneira de lidar com isso foi contratar caçadores de escravos profissionais conhecidos como Fugitivarii, que iriam rastrear, capturar e devolver o escravo ao seu dono, em troca de uma taxa. Às vezes, os proprietários anunciavam as recompensas pelo retorno dos fugitivos e, noutros casos, tentavam eles mesmos localizá-los.

Outro método curioso para combater os escravos fugitivos era o uso de coleiras de escravos com instruções sobre onde devolvê-los. Num exemplo sobrevivente lê-se:

Sou Asellus, escravo de Praeiectus, que é um funcionário do Departamento da oferta de grãos. Fugi do meu lugar. Detenha-me, pois eu fugi. Leve-me de volta para as lojas do barbeiro perto do templo de Flora.

1- Os Escravos Livres


Na sociedade romana, um dono de escravos tinha a opção de conceder a liberdade aos seus escravos. Este processo era conhecido como a alforria. Poderia ser conseguida de várias maneiras: poderia ser concedida pelo proprietário de escravos como uma recompensa pela lealdade e pelo serviço do escravo, poderia ser ganha pelo escravo, pagando ao mestre uma soma de dinheiro e, portanto, comprando a sua liberdade, ou em algum casos, o mestre poderia achar conveniente libertar um escravo.

Um exemplo deste último caso eram os comerciantes que precisavam de alguém capaz de assinar contratos e realizar transações diferentes em seu nome e precisava de alguém legalmente autorizado a fazê-lo. Do ponto de vista legal, os escravos não tinham o direito de representar os seus mestres.

Em alguns casos, a liberdade do escravo poderia ser completa e, noutros casos, o ex-escravo ainda teria o dever de prestar serviços ao seu antigo mestre. Esperava-se que os ex-escravos que eram hábeis em alguma profissão posrestassem os seus serviços profissionais gratuitamente aos seus antigos senhores. Os ex-escravos ainda tinham a possibilidade de se tornar cidadãos romanos e, às vezes, (ironicamente) tornavam-se proprietários de escravos.

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