sábado, 10 de setembro de 2016

Resumo das Guerras do Ópio


Quais foram as Guerras do Ópio?

As Guerras do Ópio foram dois conflitos do século 19, entre a China e a Grã-Bretanha (e, posteriormente, a França), que teve início com as tentativas chinesas de evitar que o ópio fosse contrabandeado para o seu país.

 
 

O que é o ópio?

O ópio é uma droga altamente viciante que é extraída da papoula. Para além de ser utilizado como  medicamento, tem sido também uma substância recreativa. Na década de 1830, milhões de chineses ficaram viciados em ópio, causando danos significativos para a saúde e produtividade da nação. Grande parte do ópio que os chineses fumavam tinha sido importada pelos britânicos.

Porque razão os britânicos exportaram a droga para a China?

Naquela época, existia uma grande demanda na Grã-Bretanha devido aos produtos chineses, porcelana e o chá, mas os chineses não queriam bens britânicos em troca; ao invés, exigiam ser pagos com prata.

Resolveram levar o ópio cultivado na índia e importaram-no para a China, insistindo em ser pagos com prata, que poderia ser usada para comprar produtos chineses. Embora a importação do ópio fosse ilegal, os funcionários chineses corruptos, permitiam-na.

Como é que isso levou a uma guerra?

Em 1839, o governo chinês decidiu acabar com o contrabando. Ordenou a apreensão de grandes quantidades de ópio dos comerciantes britânicos no porto chinês de Cantão, que era a única parte do país onde os europeus eram autorizados a comercializar. Os comerciantes, indignados, pressionaram o governo britânico para obter assistência e tiveram o público do lado deles. A Grã-Bretanha já há muito tempo que esperava aumentar a sua influência na China. Esta parecia ser a oportunidade perfeita para alcançar esse objetivo.

Uma frota naval britânica chegou em junho de 1840, atacando ao longo da costa chinesa. Com a sua tecnologia militar inferior, os chineses não eram páreo para os britânicos e, após uma série de derrotas militares, concordaram em assinar os termos de paz humilhantes. Estes estipulavam que a China pagaria uma grande multa à Grã-Bretanha, abriria mais cinco portos para o comércio exterior, ofereceria aos britânicos um contrato de arrendamento de 99 anos da ilha de Hong Kong e proporcionaria aos cidadãos britânicos os direitos legais especiais na China. Nos últimos anos, a China referiu-se a este assentamento como o "Tratado Desigual".

Essa foi a primeira Guerra do Ópio. Como é que surgiu a segunda?

Com a China humilhada e a Grã-Bretanha a procurar ganhos adicionais, a situação permaneceu tensa. A faísca para o segundo conflito ocorreu em 1856 quando os oficiais chineses procuraram um navio de propriedade chinesa (mas registada como britânica) e baixaram a bandeira britânica. Em resposta a esta afronta, os britânicos, mais uma vez, enviaram uma expedição militar e desta vez juntaram-se aos franceses, que também tinham aspirações na China e protestavam sobre o assassinato de um dos seus missionários no país.

Como antes, as potências europeias eram fortes demais para os chineses. Um acordo de paz foi alcançado em 1858, mas, no ano seguinte, a China rompeu o acordo. Isto levou, em 1860, à chegada de uma força anglo-francesa ainda maior, que invadiu Pequim. Em outubro, os chineses tinham sido forçados a aceitar os termos britânicos e os franceses incluíram o direito das potências estrangeiras para manter os diplomatas em Pequim e a legalização do comércio de ópio.

 

Qual foi o legado das Guerras do Ópio?

A Grã-Bretanha tornou-se uma espécie de nota de rodapé na história, embora o país mantivesse o controle de Hong Kong até 1997. Para a China, o impacto foi mais dramático. As derrotas militares enfraqueceram a dinastia Qing, que governava o país, enquanto os novos tratados significavam que a China estava aberta a mais influências estrangeiras.

Foram descritas como o início de um século de "humilhação nacional" devido aos estrangeiros, que alguns argumentam só ter chegado ao fim com a tomada do poder pelo Partido Comunista em 1949.

Sem comentários:

Enviar um comentário