sexta-feira, 14 de outubro de 2016

10 Animais Extintos Mais Surpreendentes

10- Tiranossauro Rex

Extinto há 65 milhões de anos


O tiranossauro rex foi um dos maiores carnívoros terrestres de todos os tempos, medindo até 43.3 pés de comprimento e 16.6 pés de altura, com uma massa estimada de até 7 toneladas. O tiranossauro era um carnívoro bípede com um crânio maciço equilibrado por uma cauda longa e pesada. Relativamente às grandes e poderosas patas traseiras, as patas da frente do tiranossauro eram pequenas e eles caminhavam sobre apenas duas patas.

Os fósseis do tiranossauro rex foram encontrados em formações rochosas norte-americanas que datam dos últimos 3 milhões de anos do período cretáceo, no final da fase de Maastrichtian, há cerca de 68,5 a 65,5 milhões de anos atrás; foi um dos últimos dinossauros a existir antes do evento da extinção Cretáceo-Terciário. Mais de 30 espécimes de tiranossauro rex foram identificadas, algumas das quais esqueletos quase completos. Alguns pesquisadores descobriram tecido mole. A abundância de material fóssil permitiu a pesquisa significativa em muitos aspetos da sua biologia, incluindo a história de vida e a biomecânica.

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9- Quaga: Metade Zebra, Metade Cavalo

Extinta desde 1883


Um dos mais famosos animais extintos de África, o quagga era uma subespécie da zebra das planícies, uma vez que foi encontrada em grandes números na Província do Cabo da África do Sul e na parte sul do Estado Livre de Orange. Foi distinguida das outras zebras por ter as marcas usuais vivas na parte frontal do corpo.

O quaga foi originalmente classificado como uma espécie individual, equus quagga, em 1788. Ao longo dos cinquenta anos seguintes, muitas outras zebras foram descritas pelos naturalistas e pelos exploradores. Devido à grande variação nos padrões de revestimento (não existem duas zebras iguais), os taxonomistas ficaram com um grande número de "espécies" e não existia uma forma fácil de dizer qual delas eram espécies verdadeiras, as que eram subespécies e as que eram simplesmente variantes naturais. Muito antes dessa confusão ser resolvida, o quagga tinha sido caçado até à extinção pela sua carne. O último quagga selvagem foi baleado no final da década de 1870 e o último exemplar em cativeiro morreu a 12 de agosto de 1883 no zoológico Artis Magistra, em Amsterdão.

Devido à grande confusão entre as diferentes espécies de zebra, particularmente entre o público em geral, o quagga ficou extinto antes de se perceber que parecia ser uma espécie separada. O quaga foi a primeira criatura extinta a ter o seu ADN estudado. Uma pesquisa genética recente na Instituição Smithsonian demonstrou que o quagga era de fato uma espécie separada, mas que divergiu das variáveis ​​da zebra.

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8- Tilacino: O Tigre da Tasmânia

Extinto desde 1936


O tilacino foi o maior marsupial carnívoro conhecido dos tempos modernos. Nativo da Austrália e da Nova Guiné, acredita-se que foi extinto no século 20. É comumente conhecido como o Tigre da Tasmânia e também como o Lobo da Tasmânia. Foi o último membro sobrevivente do seu género, embora um número de espécies relacionadas fortenham sidoam encontradas no registo fóssil, que remonta ao início do Mioceno.

O tilacino extinguiu-se sobre os milhares do continente australiano anos antes da colonização europeia do continente, mas sobreviveu na ilha da Tasmânia juntamente com outras espécies endémicas, como o Diabo da Tasmânia. A caça intensiva encorajada por recompensas é geralmente culpada pela sua extinção, mas outros fatores contribuintes podem ter sido as doenças, a introdução dos cães e a invasão humana no seu habitat. Apesar de ser oficialmente classificado como extinto, ainda são relatados avistamentos.

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7- Vaca Marinha de Steller: O Animal Indefeso

Extinta desde 1768


Anteriormente encontrada perto da costa asiática do Mar de Bering, foi descoberta em 1741 pelo naturalista Georg Steller, que viajava com o explorador Vitus Bering. A vaca marinha cresceu para 7,9 metros (25,9 pés) de comprimento e pesava até 3 toneladas, muito maior do que o peixe-boi. Tinha 2 membros dianteiros robustos e uma cauda como a da baleia. De acordo com Steller "o animal não saía da costa, mas vivia sempre na água. A sua pele era negra e espessa, como a casca de um velho carvalho..., a cabeça em proporção com o corpo era pequena..., não tinha dentes". Era completamente inofensivo, de acordo com Steller. Os fósseis indicam que a vaca marinha de Steller era anteriormente difundida ao longo da costa do Pacífico Norte, atingindo o sul para o Japão e para a Califórnia. Dada a rapidez com que a sua última população foi eliminada, é provável que a chegada de seres humanos à área foi a causa da sua extinção, também noutros países. Há ainda relatos esporádicos de animais marinhos como a vaca na área de Bering e na Groenlândia, por isso, tem sido sugerido que pequenas populações do animal podem ter sobrevivido até aos nossos dias. Até agora não foi provado.

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6- Alce-Irlandês: O Maior Alce Já Existente

Extinto há cerca de 7.700 anos


O Alce Irlandês ou Alce-Gigante, foi o maior alce que já existiu. Viveu na Eurásia, da Irlanda à leste do lago Baikal, durante o Pleistoceno Superior e o Holoceno inicial. Os restos mais recentes conhecidos das espécies foram carbono datado de há cerca de 5700 a.C., ou de há cerca de 7.700 anos atrás. O Alce-Gigante é famoso devido ao seu tamanho formidável (cerca de 2,1 metros ou 7 pés de altura nos ombros) e, em particular, por ter os maiores chifres de qualquer cervídeo conhecido (um máximo de 3,65 metros/12 pés de ponta a ponta e peso de até 90 libras).

A discussão da causa da sua extinção ainda tem incidido sobre os chifres (em vez de no tamanho total do seu corpo). Há sugestões de que a caça do homem foi um fator que contribuiu para o desaparecimento do Alce-Irlandês, mesmo admitindo que o grande tamanho restringia o movimento dos homens através de regiões florestadas. Mas a evidência de caça excessiva é equívoca e, enquanto espécie continental, teria co-evoluído com os seres humanos em toda a sua existência e, presumivelmente, eles adaptaram-se à sua presença.

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5- Tigre do Cáspio: O Terceiro Maior

Extinto desde 1970


O Tigre do Cáspio, ou Tigre Persa, foi a subespécie mais ocidental do tigre, encontrada no Irão, no Iraque, no Afeganistão, na Túrquia, na Mongólia, no Cazaquistão, no Cáucaso, no Tajiquistão, no Turquemenistão e no Uzbequistão, até que, aparentemente, ficou extinto na década de 1970. De todos os tigres conhecidos do mundo, o Tigre do Cáspio foi o terceiro maior.

O corpo desta subespécie era bastante encorpado e alongado com pernas fortes, grandes patas largas e garras invulgarmente grandes. As orelhas eram curtas e pequenas e dava a aparência de não terem pêlos nas pontas. Ao redor das bochechas, tinha pêlo e o resto da sua pele era longa e grossa. A coloração era semelhante à do Tigre de Bengala. O Tigre do Cáspio macho era muito grandese pesado, ​​169-240 kg. A fémea não era tão grande, pesando 85-135 kg. Há ainda reivindicações ocasionais de avistamentos do Tigre do Cáspio.

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4- Auroque: O Grande Tipo de Gado

Extinto desde 1627


Um dos mais famosos animais extintos da Europa, o auroque ou urus (bos primigenius) foi um grande tipo de gado. O Auroque evoluiu na Índia há cerca de 2 milhões de anos, migrou para o Oriente Médio e para a Ásia e chegou à Europa há cerca de 250.000 anos.

Até ao século 13, a gama dos auroques era restrita à Polónia, à Lituânia, à Moldávia, à Transilvânia e à Prússia Oriental. O direito de caçar animais de grande porte em todo o terreno era restrito aos nobres e, gradualmente, à casa real. Quando a população de auroques diminuiu, a caça cessou, mas a corte real ainda exigia o fornecimento de campos abertos para o auroque pastar. O último auroque, uma fémea, morreu em 1627, na Floresta Jaktorów, na Polónia. O seu crânio foi posteriormente levado pelo exército sueco e é agora propriedade da Livrustkammaren, em Estocolmo.

Na década de 1920, 2 funcionários do zoológico alemão, os irmãos Heinz e Lutz Heck, tentaram reproduzir o auroque de volta à existência, a partir das gado doméstico que era seu descendente. O seu plano foi baseado na conceção de que a espécie não estava extinta, porque todos os seus genes ainda estavam presentes numa população viva. O resultado foi a raça chamada Gado Heck, que tem uma semelhança incompleta sobre a fisiologia dos auroques selvagens.

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3- Arau-Gigante: O Maior de Todos os Araus

Extinto desde 1844


O Arau-Gigante era a única espécie do género Pinguinus que sobreviveu até aos tempos recentes, mas que se extinguiu.

De cerca de 75 centímetros ou 30-34 polegadas de altura e com um peso de cerca de 5 kg, era o maior de todos os araus. Tinha penas pretas, brancas e brilhantes. No passado, o foi encontrado em grandes números em ilhas ao largo leste do Canadá, da Gronelândia, da Islândia, da Noruega, da Irlanda e da Grã-Bretanha, mas acabou por ser caçado até à extinção. Restos encontrados sugerem que, pelo menos ocasionalmente, aventuraram-se até muito longe no inverno, recentemente, no século 14.

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2- Leão das Cavernas: Um Dos Maiores Leões

Extinto há 2.000 anos


O Leão das Cavernas, também conhecido como Leão Europeu, é uma subespécie extinta de leão conhecida a partir de fósseis e de uma grande variedade de arte pré-histórica. Esta subespécie foi um dos maiores leões que existiu. Um macho adulto, foi encontrado em 1985 perto de Siegsdorf (Alemanha), tinha uma altura de cerca de 1,2 metros e um comprimento de 2,1 m sem cauda, ​​que é aproximadamente do mesmo tamanho de um grande leão moderno. Este macho foi mesmo ultrapassado por outros espécimes desta subespécie. Portanto, pode ter sido cerca de 5-10% maior do que os leões modernos. Aparentemente, foi extinto há cerca de 10.000 anos atrás, durante a glaciação Würm, apesar de existirem algumas indicações de que possam ter existido tão recentemente como há 2.000 anos, nos Bálcãs.

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1- Dodô: O Arquétipo de Espécies Extintas

Extinto desde o final do século 17


O Dodô (raphus cucullatus) era uma ave não voadora que viveu na ilha de Maurício. Relacionada com os pombos, tinha cerca de 1 metro de altura (3 pés), vivia em frutas e aninhava-se no chão. O Dodô foi extinto desde os meados do século 17. É comumente utilizado como o arquétipo de uma espécie extinta porque a sua extinção ocorreu durante a história humana e foi atribuída diretamente à atividade humana.

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