segunda-feira, 14 de novembro de 2016

10 Fatos Surpreendentes e Trágicos de Salem no Século XVII

Entre fevereiro de 1692 e maio de 1693, Massachusetts foi o cenário de uma histeria em massa provocada por falsas acusações. Quando terminou, os julgamentos das bruxas de Salem haviam retirado a vida a 20 almas inocentes. Esses 10 fatos menos conhecidos sobre os julgamentos tornam esse período obscuro da história americana ainda mais sem sentido e terrível.

10- Os Órfãos Aflitos


Muitos dos principais acusadores eram jovens que haviam ficado órfãos ao nascer e tinham perspetivas sombrias, se é que tinham algumas, para o futuro. Os órfãos, que não tinham apoio monetário ou emocional, eram ignorados pela sociedade naquela época. Alguns historiadores acreditam que essa foi a base para as suas falsas acusações.

Carol Karlsen, autor de O Diabo na Forma de Mulher, sugere que a perspetiva sombria para as suas vidas "provocou as suas dramáticas acusações para concentrarem as comunidades de interesse nas suas dificuldades."

Karlsen afirma que essa era talvez a forma dessas crianças lidarem com a opressão que sentiam como órfãs. Ao fazê-lo, finalmente alcançariam o respeito e a atenção das suas comunidades dentro da sociedade puritana.

9- Como se Declara?


À medida que o número de acusados começou a aumentar, tornou-se aparente que a confissão levava a maior clemência ao invés de declarar-se inocente. Aqueles que mantiveram a sua inocência foram confrontados com duros interrogatórios que muitas vezes levaram à morte, como submergir o acusado no lago local para testar as suas habilidades mágicas de como permanecer à tona.

Apesar da crença popular, queimar as vítimas na fogueira eram menos comum do que pendurá-las na forca. Num período de 3 meses em 1692, 19 homens e mulheres foram levados para Gallows Hill, um declive estéril perto de Salem, para serem enforcadas.

Os acusados de feitiçaria, mas não condenados, aguardavam os seus destinos como prisioneiros durante meses. Talvez um dos casos mais preocupantes tenha sido o de Giles Corey, que, depois de ser preso durante 5 meses, foi pressionado até à morte com pedras. 3 dias depois, a esposa de Corey foi enforcada.

8- A Casa Abaixo da Colina


Notavelmente, só em janeiro de 2016 é que o local de execução em Gallows Hill foi descoberto num afloramento rochoso ao lado de uma farmácia Walgreens. Pesquisadores da Universidade de Virgínia começaram a descobrir "a casa abaixo da colina", o local onde a suspeita de bruxaria Rebecca Eames afirmou ter testemunhado os enforcamentos.

Determinou-se que Eames estava a referenciar uma casa em Boston Street, a estrada principal que conduzia ao tribunal. O local foi identificado pela análise topográfica atual, além de ter sido examinada a rota provável para o transporte de prisioneiros no centro de Salem para as suas mortes.

Usando o radar de penetração no solo, os pesquisadores confirmaram que as vítimas foram enforcadas numa árvore e nenhum vestígio de estrutura foi descoberto. O estabelecimento de um memorial local está atualmente em curso para a cidade de Salem.

7- Os Enterros


Aos corpos dos acusados eram negados enterros respeitosos e eram frequentemente atirados para uma vala. No entanto, nas últimas horas da noite, os membros da família, muitas vezes voltavam para Gallows Hill para exumar os seus entes queridos para serem sepultados noutro lugar. Isso incluiu a vítima mais famosa de Salem, John Proctor.

Rebecca Nurse, uma frágil mulher de 71 anos que foi enforcada a 19 de julho de 1692, foi exumada pelos seus filhos e secretamente enterrados num túmulo não marcado na propriedade da família onde tinha vivido. Quase 200 anos depois, em 1885, os descendentes de Nurse erigiram um memorial a Rebecca no cemitério familiar localizado em Danvers, Massachusetts.

6- O Primeiro Julgamento de Bruxas da América


Embora os ensaios das bruxa de Salem fossem cimentados em livros de história, eles não foram os primeiros da sua espécie. Quase 50 anos antes, em Connecticut, Alse Young, foi enforcado publicamente por bruxaria em Meeting House Square de Hartford. 5 outros moradores tiveram o mesmo destino pouco tempo depois.

Em 1662, 7 julgamentos ocorreram e resultaram a que 4 almas inocentes fossem enviadas para a forca. Durante os ensaios, alguns foram presos pelas suas mãos e pés e lançados à água para testar a sua capacidade flutuante.

A histeria começou com a morte de Elizabeth Kelly, de 8 anos, que morreu inesperadamente. Os pais de Kelly testemunharam que a sua filha havia adoecido de repente, na noite depois de voltar para casa com o seu vizinho, Goodwife Ayres.

Os Kellys insistiam em que o seu filho tinha sido possuído. Dentro de 50 anos, Connecticut viu 46 acusações e pelo menos 11 execuções até ao julgamento final das bruxas, em 1697.

5- Remorsos


No final de 1692, o público começou a perder a fé na caça às bruxas porque muitos dos acusados eram pessoas devotas. Isso contradizia o conceito de puritanos como servos fiéis de Deus e, em 1693, 12 jurados pediram desculpas publicamente pelos seus julgamentos durante os ensaios.

4 anos mais tarde, o Tribunal Geral ordenou um dia de jejum e procura de consciência. Em 1702, o tribunal declarou publicamente os julgamentos ilegais. Em 1711, a compensação monetária foi concedida aos herdeiros dos acusados e a colónia aprovou um projeto de lei que restabelecia os direitos e os bons nomes dos presos injustamente. Infelizmente, só em 1957 é que Massachusetts se desculpou formalmente.

4- O Trágico Caso de Mr. Jacobs


Talvez uma das histórias mais trágicas tenha sido a de George Jacobs Sr., de 70 anos de idade, que foi acusado pela sua própria neta. Jacobs riu-se dos juízes durante o seu julgamento, proclamando que não podia acreditar que esses eventos estavam a acontecer ou que os aldeões estavam a comprar a ideia da bruxaria.

O número dos seus acusadores aumentou com a denúncia pública das órfãs "aflitas". À medida que a realização do seu destino se estabeleceu, Jacobs recorreu à estratégia salvadora da confissão, mas sem sucesso. Foi considerado culpado e enforcado a 19 de agosto de 1692, um dos primeiros homens em Salem a ser executado por bruxaria.

Os restos de Jacobs foram recuperados de Gallows Hill e enterrados na propriedade da sua família. Em 1864, os seus restos foram descobertos e descritos pelos seus descendentes como um "esqueleto alto, artrítico e sem dentes". Como parte de uma cerimónia que marcou o 300º aniversário dos julgamentos, os restos de Jacobs foram levados para Salem. Finalmente foram colocados para descansar a 2 de agosto de 1992.

3- O Oeste da Cidade


Embora a causa da histeria em massa nunca tenha sido determinada, os historiadores têm contestado inúmeras teorias sobre a raiz do frenesi irracional que atormentou os moradores de Salem em 1692. Uma das explicações mais intrigantes e lógicas centra-se no fungo da cravagem que cresce no centeio, o principal grão de Salem.

O ergotismo (envenenamento de cravagem) vem de potentes alcalóides de ergot que afetam o sistema nervoso central, causando contrações dos músculos e órgãos internos. De acordo com os toxicologistas, uma pessoa que consuma alimentos contaminados com ergot pode experimentar espasmos musculares violentos, alucinações, sensações de pele rastejante, delírios e vómitos.

Todos estes sintomas foram descritos nos registos de Salem. Além disso, o fungo prospera durante as chuvas quentes, húmidas, chuva e verão, as condições exatas presentes no oeste de Salem, onde quase todos os acusadores viviam.

2- A Prisão de Ipswich


À medida que as prisões começaram a transbordar, muitos dos acusados tiveram que ser transferidos para outras prisões. Sarah Good e a sua filha de 4 anos, Dorothy, chegaram à prisão de Ipswich na primavera de 1692. Pouco tempo depois, Sarah deu à luz a sua segunda filha, Mercy.

A criança morreu posteriormente nas duras condições da prisão e, a 19 de julho, Sarah foi enforcada. Embora nunca tenha sido carregada, Dorothy permaneceu presa por 9 meses até o seu pai poder ficar com ela. As histórias afirmam que Dorothy enlouqueceu devido aos danos psicológicos graves que sofreu.

Depois dos julgamentos das bruxas terminarem e todos os acusados serem libertados, a lenda afirma que os seus espíritos torturados permaneceram na prisão. Durante anos, os prisioneiros foram encontrados a gritar nas suas celas devido a aparições que tinham visto. Depois da prisão de Ipswich ser derrubada, a terra foi usada para fazer uma fazenda e mais tarde uma escola. Mesmo assim, ruídos estranhos e avistamentos fantasmagóricos foram relatados ao longo dos anos.

1- A Morte do Mártir


George Burroughs, um graduado de Harvard e suposto líder das bruxas, foi chamado para servir como um dos primeiros ministros puritanos em Salem, em 1680. 4 anos antes, Burroughs tinha sido forçado a fugir da sua casa anterior em Falmouth (atual Portland) devido a ataques de nativos americanos.

A sobrevivência de Burroughs a diversos massacres e os seus laços aos nativos americanos e a Satanás levaram alguns membros da vila de Salem a suspeitar dele, acerca de bruxaria. A 4 de maio de 1692, Burroughs foi forçosamente arrastado da sua casa em Wells, Maine, e posteriormente preso.

No dia da sua execução, desfilou pelas ruas de Salem e, numa brava declaração final, Burroughs proclamou a sua inocência e recitou a Oração do Senhor com força e compostura, levando os espetadores às lágrimas que, sem sucesso, pediram o fim da sua execução.

Até à data, os estudiosos vêm Burroughs como a única pessoa executada pelas suas crenças religiosas em oposição à imaginação vívida e delirante dos colonos de Massachusetts.

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