quinta-feira, 1 de dezembro de 2016

10 Capitais Culturais do Mundo Antigo

"Importância cultural" é uma qualidade difícil de medir. Algumas cidades são importantes devido às suas contribuições para a arte, arquitetura ou teoria política. Outras são importantes pelo seu efeito sobre a imaginação ou pelo seu lugar na literatura. Em alguns casos, as cidades tiveram uma enorme influência na sua região durante um tempo, mas essa influência já não se sente hoje.

Depois de ter todos esses fatores em consideração, as seguintes 10 cidades destacaram-se como as mais importantes capitais culturais do mundo antigo.

10- Cuzco


Cuzco, agora uma cidade no Peru, foi a capital do Império Inca, que atingiu o seu ápice durante o século 15. Usando Cuzco como base, o território Inca conquistou todo o caminho de Quito para Santiago, tornando o seu império o maior do mundo na época. Apenas 40.000 pessoas passaram a controlar cerca de 10 milhões de indivíduos, uma estratégia que os conquistadores espanhóis mais tarde iriam usar em sua vantagem.

Cuzco é uma das mais antigas cidades do Hemisfério Ocidental. O seu remanescente mais impressionante é a fortaleza de Sacsahuaman: Contém pedras que pesam até 300 toneladas e foram necessários 20.000 trabalhadores e cerca de 80 anos para ser concluída.

Cuzco foi dissipado por doenças europeias como a varíola (que matou 65-90 por cento da população).

9- Xanadu


Em Xanadu Kubla Khan fez
Um decreto magestoso de cúpula de prazer...


Assim começam as linhas imortais de Coleridge, compostas, como todas as coisas boas, no meio de um sonho movido a ópio. Mas quando se tira Xanadu do seu fascínio romântico, o que nos resta? Shangdu, China.

Kublai Khan, neto de Gêngis, fez de Shangdu a sua capital no final do século 13. O poema de Coleridge e a longa descrição de Marco Polo da cidade depois de a visitar em 1275, tornou-se sinónimo de opulência. Isso provavelmente dá-nos um senso exagerado da sua importância histórica. Kublai Khan logo mudou a sua capital para Zhongdu, embora durante um tempo, Shangdu permanecesse a capital de verão dos imperadores mongóis da China.

"Xanadu", como ideia romântica, no entanto, teve um impacto considerável sobre a cultura ocidental.

8- Bukhara


A região em torno de Bukhara, agora a capital moderna do Uzbequistão, foi habitada há pelo menos 5.000 anos e a cidade em si tem existido por cerca de metade desse tempo. Ganhou destaque devido à sua localização estratégica na Rota da Seda, que começou a ter comércio cerca de 2.000 anos atrás.

Bukhara, juntamente com as cidades próximas Samarkand e Tashkent, foi um importante ponto de paragem nessa rota comercial. Sob os Samanids, Bukhara tornou-se um centro de aprendizagem árabe, apenas rivalizado por Bagdá. Por volta de 900 d.C., artistas, poetas e cientistas reuniram-se lá em massa. Um estudioso que estava vivo na época chamava à cidade "o ponto de encontro das figuras únicas da idade, o lugar do nascimento das estrelas, dos homens literários do mundo e do foro para as personagens notáveis ​​da época."

No entanto, os gostos dos viajantes diferiram há cerca de 1.000 anos atrás. Outro poeta desse período chamava a Bukhara "o ânus do mundo."

7- Babilónia


Apesar da sua história poder ser rastreada até pelo menos 2000 a.C., a Babilónia não se tornou um verdadeiro centro cultural importante até Nabucodonosor II (605-561 a.C.). Nesse momento, a Babilónia era a maior cidade do mundo.

No centro da cidade estava Esagila, um complexo do templo dedicado ao Deus Marduk e Etemenanki, um zigurate que, provavelmente, inspirou a história bíblica da Torre de Babel. Os Jardins Suspensos da Babilónia foram considerados uma das 7 maravilhas do mundo.

A cidade permaneceu importante sob os persas e teve um breve renascimento sob Alexandre, o Grande, que fez dela um centro de aprendizagem e comércio durante o seu império de curta duração.

6- Bagdá


Bagdá não se tornou uma grande cidade, até 762 d.C., quando o Abássidas Legatário al-Mansur fez dela a sua capital. Os abácidas controlavam um vasto império que se estendia ao moderno Marrocos, a oeste, e ao Afeganistão, a leste, e Bagdá rapidamente se tornou a cidade mais rica do mundo.

Bagdá também foi um centro da cultura e da ciência. Textos gregos antigos foram traduzidos para árabe, assegurando a preservação de obras de Aristóteles, Galen e muitos outros. Estudiosos como Razi e al-Kindi deram saltos significativos na medicina, filosofia e astronomia. Um observatório criado pelo califa Ma'mun era "provavelmente o primeiro projeto da ciência em grande escala no mundo financiado pelo estado."

Se não fosse Bagdá, é possível que a ligação entre o mundo antigo e os dias de hoje fosse muito mais ténue.

5- Alexandria


Fundada no Delta do Nilo, por Alexandre, o Grande, em 331 a.C, Alexandria foi também a maior cidade do mundo durante algum tempo.

O enorme farol da cidade, o Farol de Alexandria, tinha mais que 110 metros de altura e permaneceu de pé até ao século 2. O Mouseion, que abrigava a famosa Biblioteca de Alexandria, foi frequentada por alguns dos maiores estudiosos da época. Entre eles estavam Euclid (o pai da geometria), Ptolomeu (o famoso geógrafo), Plotino (filósofo) e Arquimedes (o homem conhecido por ter gritado "Eureka!", algo que provavelmente não fez).

Após o declínio do Império Romano do Ocidente, muitos textos antigos foram preservados em Alexandria antes da sua tradução para árabe. Neste período sombrio entre o declínio de Roma e a ascensão do Islão, Alexandria era a ilha da razão num mar de fanatismo.

Aliás, foi em Alexandria que a Septuaginta, a tradução do Velho Testamento de hebraico para grego, foi produzida.

4- Roma


Esta lista dificilmente estaria completa sem Roma, que era inegavelmente uma grande parte do desenvolvimento cultural ocidental. Todos sabemos a história da República energética, a sua conquista da Europa e a sua pia gradual em decadência sob uma série de (principalmente) imperadores terríveis.

Dificilmente existiria o ramo do conhecimento que existe senão fosse a influência dos pensadores romanos. Arte, arquitetura, direito, política e linguagem; nenhum deles seria o mesmo.

3- Atenas


Atenas era tão importante como Roma, mas merece um lugar mais alto na lista porque muitas das conquistas de Roma dependeram do que os romanos aprenderam com os atenienses. A influência de Atenas na arte e na filosofia ocidentais é inigualável em comparação com qualquer outra cidade.

Se tivesse nascido numa família aristocrática ateniense em 480 a.C., teria gasto a sua adolescência a assistir às peças de Ésquilo, realizadas pelo "pai da tragédia". Na idade adulta, teria conhecido os dramaturgos mais jovens, Sófocles e Eurípides. Aristófanes, o comediante, bem como os historiadores Heródoto e Tucídides, teria estado nas suas festas a beber. Sócrates tê-lo-ia incomodado no mercado.

Finalmente, na sua velhice, teria visto Atenas ser derrotada por Esparta e pelos seus aliados e Sócrates condenado à morte pelos seus concidadãos. Numa única vida, teria testemunhado toda a idade de ouro da cidade e o desenvolvimento da civilização ocidental como o conhecemos.

2- Knossos


Knossos foi estabelecida antes de 2.000 a.C. pelos Minoans, que eventualmente formaram uma civilização unificada, na ilha de Creta. Os minóicos eram comerciantes e artistas consumados e as suas realizações em cerâmica e arquitetura espalharam-se rapidamente para outras regiões do Mediterrâneo. Foram a primeira civilização deste tipo na Europa e pode argumentar-se que Knossos foi o berço da "alta cultura" europeia.

Knossos foi também o local de vários marcos importantes na história da escrita. Linear A (um sistema de escrita) foi inventado pelos Minoans. Os Mycenaeans, que mais tarde invadiram Creta, adaptaram este modo de escrever para Linear B, a mais antiga forma atestada do grego antigo.

1- Varanasi


Esta pode ser uma escolha controversa para o número 1, mas quem pode negar a influência de Varanasi na história cultural e religiosa da Ásia?

Uma das mais antigas cidades continuamente habitadas do mundo (que data de pelo menos 2.000 a.C.), Varanasi é a capital religiosa do hinduísmo. É também um dos locais mais importantes para os budistas: Gautama Buddha é dito ter dado o seu primeiro sermão nas imediações da cidade. Os Jainistas consideram Varanasi como um local de peregrinação e a cidade também desempenhou um papel importante no desenvolvimento do Sikhismo.

A influência cultural de Varanasi continua até hoje. Muitos hindus escolhem morrer lá, na crença de que o cumprimento do seu fim nas margens do Ganges irá libertá-los do ciclo de renascimento. Varanasi também continua a ser importante como um centro de arte e música.

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