quinta-feira, 8 de dezembro de 2016

10 Fatos Sobre as Experimentações de Bruxaria do Connecticut

Embora nenhum lugar seja tão famoso como os julgamentos de feitiçaria de Salem, que ocorreram em 1692, o grande pânico da bruxaria de Connecticut, que durou intermitentemente de 1647 a 1697, estabeleceu um precedente na história americana. É claro que esses ensaios presagiaram a série posterior de eventos em Salem. Mas, a forma como os julgamentos chegaram ao fim, abriu portas aos exames mais racionais e lógicos dos supostos fenómenos sobrenaturais.

10- A Confissão Registada Pela Primeira Vez


Em meados do século 17, uma única testemunha era tudo o que era necessário para suspeitar de alguém por feitiçaria. Às vezes, bastava uma acusação de um membro proeminente da sociedade. Em 1648, Mary Johnson foi torturada para confessar que estava envolvida com a feitiçaria.

2 anos antes, Johnson, que era uma criada, foi acusada de roubo. Um ministro local, chamado Samuel Stone, acreditava que Johnson era culpada de muito mais, o que  levou a chicoteá-la até ela dizer que conspirava com o Diabo. Em particular, Johnson afirmou que havia conspirado com o Diabo para completar as suas tarefas domésticas, dormir com vários homens e matar uma criança. Em dezembro de 1648, Johnson foi executada por esses crimes.

Enquanto estava na prisão a aguardar o seu julgamento, Johnson deu à luz um filho que foi rapidamente contratado como servo de Nathaniel Rescew. O menino ficaria sob a tutela de Rescew até completar 21 anos de idade.

9- A Primeira a Morrer


Acredita-se amplamente que Mary Johnson foi a primeira bruxa acusada a morrer no Connecticut (se não na América). No entanto, uma mulher chamada Alse (Alice) Young é a detentora legítima desse título ignominioso. A 26 de maio de 1647, Young foi enforcada no Meeting House Square, em Hartford (o local da antiga State House), após o seu breve julgamento.

Pouco se sabe sobre Young. Acredita-se que nasceu na Inglaterra por volta de 1600. O seu marido era um homem chamado John Young, que se estabeleceu na cidade de Windsor em algum momento entre 1630 e 1640. É provável que a jovem tenha sido executada pelo crime de tomar remédios de ervas populares. Alice Young Beamon, filha de Young, seria mais tarde acusada de bruxaria enquanto vivia em Springfield, Massachusetts.

8- A Peculiar Cidade de Wethersfield


Durante o início da década de 1650, vários indivíduos foram enforcados por supostamente praticarem bruxaria no Connecticut. Os condenados incluíam John e Joan Carrington (ambos executados em 1651), Goodwife Bassett e Goodwife Knapp (executados em 1651 e 1653, respetivamente), Lydia Gilbert (executada em 1654), Rebecca e Nathaniel Greensmith e Mary Sanford e Mary Barnes (enforcados em 1662).

Embora alguns desses indivíduos viessem de lugares como Hartford, Fairfield e Windsor, alguns vinham de ou tinham conexões à cidade de Wethersfield. Uma "bruxa" posterior, Katherine Harrison, era médica em Wethersfield.

Devido a este fato e a Wethersfield ser a cidade natal de Mary Johnson, o termo "Bruxas Wethersfield" tem sido usado pelos historiadores e pelos escribas amadores. Curiosamente, os Carringtons e os Johnson, todos de Wethersfield, eram membros ativos da sua comunidade antes das alegações impostas contra eles.

Na América colonial, muitas bruxas acusadas não eram membros marginais da sua comunidade nem facilmente classificáveis ​​como "marginalizados" ou "inadaptados". Mas esse era certamente o caso de Wethersfield.

7- O Pânico de Hartford


Entre 1662 e 1663, a cidade de Hartford caiu sob o feitiço de uma intensa histeria anti-bruxaria. Começando em março de 1662, Anne Cole encontrou apoio generalizado da sua comunidade quando acusou Rebecca Greensmith e Elizabeth Seager de usarem magia para atormentá-la. Quando Elizabeth Kelly, de 8 anos de idade, morreu depois de sofrer dores de estômago prolongadas, os seus pais acusaram uma mulher chamada Goody Ayres de estrangular a filha através do uso da magia negra.

Muitas das histórias de Hartford eram incrivelmente bizarras. Uma mulher afirmou que Satanás lhe tinha falado com um sotaque holandês, enquanto uma testemunha afirmou que vira os seus vizinhos a transformar-se em grandes cães negros durante a noite. Ao todo, 3 bruxas acusadas foram executadas.

6- A Saga de Katherine Harrison


Como mencionado anteriormente, Katherine Harrison era uma médica praticante em Wethersfield no momento em que foi acusada de ser uma bruxa. Harrison foi acusada de praticar astrologia e de usar os seus familiares espetrais (incluindo um cão preto e uma cabeça de bezerro) para visitar as casas dos seus vizinhos nas noites de luar. Harrison foi formalmente acusada em maio de 1669.

Surpreendentemente, apesar de ter sido acusada de bruxaria por cerca de 30 testemunhas, Harrison foi absolvida depois de um júri não conseguir chegar a um veredicto. Voltou para Wethersfield, mas vários moradores assinaram uma petição a pedir que ela fosse enviada de volta para a prisão. Finalmente, em maio de 1670, Harrison foi mais uma vez libertada da prisão depois do governador colonial e de vários clérigos desafiarem os padrões de evidências usados ​​no caso de Harrison.

5- A Importância de John Winthrop Jr.


John Winthrop Jr. era filho de John Winthrop, o primeiro governador da Colónia do Massachusetts. Antes de se tornar governador da Colónia do Connecticut, o Winthrop mais novo tinha sido educado na Inglaterra e viajado extensivamente pela Europa. De acordo com um historiador, Winthrop aprendeu a alquimia na Europa e praticou magia popular durante grande parte da sua vida.

Como tal, o governador Winthrop sabia em primeira mão como era difícil praticar "magia natural". Como governador, Winthrop começou a questionar os padrões de evidências frágeis dos ensaios de feitiçaria da sua colónia. Em particular, Winthrop cresceu para questionar a legitimidade da "evidência espetral", ou como uma testemunha ocular pode ser "atormentada" por espíritos ou por ver familiares espetrais.

4- O Emergir de Novos Padrões


Devido à hesitação do governador Winthrop em aceitar "provas espetrais", desempenhou um papel importante nas 2 absolvições de Katherine Harrison. Na verdade, após a conclusão do pânico de Hartford em 1663, Winthrop, juntamente com vários magistrados e clérigos, estabeleceu novas diretrizes para futuros julgamentos de feitiçaria.

Em primeiro lugar, Winthrop definiu claramente o que constituía o diabolismo. Winthrop acreditava que apenas os pactos ou os contratos selados feitos com o Diabo, faziam de alguém uma bruxa. As falhas da colheita ou as mortes súbitas não significavam necessariamente a existência de bruxaria.

Mais importante ainda, Winthrop decretou que, para um julgamento de feitiçaria prosseguir, 2 pessoas tinham que ver o espetro de uma bruxa ao mesmo tempo. Essa decisão reduziu drasticamente o número de pânico de feitiçaria por quase 3 décadas.

3- A Caça às Bruxas no Massachusetts


Os padrões estabelecidos pelo Connecticut mantiveram-se durante muitos anos. Em 1688, no entanto, um novo pânico de bruxaria começou em Boston, a maior e mais importante cidade da América puritana. Após a morte de Winthrop em 1676, a Nova Inglaterra perdeu o maior campeão de uma abordagem racional ao sobrenatural.

Winthrop foi substituído por Increase Mather, um teólogo treinado em Harvard e autor de "Notáveis ​​Providências". Mather acreditava firmemente na existência de bruxas. Embora tenha aceitado muitos dos ditames estabelecidos por Winthrop e pelos magistrados do Connecticut, ainda supervisionou a execução de Ann Glover.

Ann Glover e a sua filha trabalharam como donas de casa para a família de John Goodwin. Depois de uma disputa sobre a falta de roupa, as crianças Goodwin começaram a agir estranhamente. Um médico local diagnosticou-os como estando enfeitiçados.

Pouco tempo depois, Glover, uma católica irlandesa que provavelmente só falava gaélico, foi acusada de bruxaria. Mather deduziu que as crianças de Goodwin estavam enfeitiçadas. Glover foi enforcada em novembro de 1688. Seria a última "bruxa", a ser enforcada em Boston.

2- O Pânico de Stamford em 1692


Durante o mesmo ano dos julgamentos de bruxaria de Salem, uma criada chamada Katherine Branch misteriosamente adoeceu. Durante semanas, sofreu convulsões e refletiu sobre a sua aflição. Branch começou a dizer às pessoas que um gato muitas vezes falava com ela sobre possuir as coisas mais finas da vida. Branch também afirmou que esse gato, às vezes, se transformava numa mulher.

Após uma enxurrada de acusações, 2 mulheres, Elizabeth Clawson de Stamford e Mercy Disborough de Fairfield, foram formalmente acusadas. Felizmente, muitas pessoas desconfiaram da história de Branch. Após uma série de experimentos, Clawson e Disborough foram finalmente absolvidas.

1- A Última da Linha


Enquanto Sarah Spencer e uma pessoa desconhecida chamada Norton foram as últimas bruxas acusadas na história de Connecticut (foram acusadas em 1724 e 1768, respetivamente), Winifred Benham e Winifred Benham Jr. foram as 2 últimas bruxas acusadas do século XVII.

Quase 5 anos após a conclusão do pânico da bruxaria em Salem, os Benhams de Wallingford (alguns documentos dizem que eram de New Haven) foram julgados por fazerem um pacto com o Diabo para ganhar o poder da transformação. Da mesma forma, os Benhams foram acusados de usar os seus espíritos para infligir danos físicos aos seus vizinhos.

Felizmente, os Benhams foram absolvidos. É provável que as primeiras críticas do processo em Salem os tenha ajudado a salvar as 2 mulheres da forca.

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