quarta-feira, 14 de dezembro de 2016

10 Fatos Sobre a Morte Horrível de George Washington

Uma figura imponente da história americana, o general George Washington será sempre lembrado pela bravura, pelos princípios e pela integridade que o levaram a tornar-se o primeiro presidente dos Estados Unidos. Os fatos seguintes concentram-se na morte atroz e no que Washington suportou nas suas horas finais e nos eventos que aconteceram após a sua morte.

10- O Diagnóstico e o Tratamento


Desde 1799, que a especulação surgiu sobre se Washington tinha ou não sido vítima de negligência médica. Num artigo escrito no The New England Journal of Medicine, Dr. David Morens afirmou que as acusações de negligência "estavam muito no ar durante e imediatamente após a morte desse grande homem." Morens também afirmou, porém, que não iria considerar a negligência no contexto em que é usada hoje. O que permanece preocupante é que dos 3 médicos que prestaram cuidados a Washington, 2 concordaram com os meios de tratamento.

Morens sugeriu que os médicos talvez estivessem a proteger a sua reputação para evitar possíveis acusações. O diagnóstico de Washington também é objeto de debate até à data. Permanece obscuro a respeito da razão pela qual sucumbiu verdadeiramente, seja uma infecção aguda, negligência ou uma combinação de ambas.

9- A Vil Mistura


É difícil imaginar a dor que Washington sofreu à medida que as horas passavam e a sua garganta infetada ficava mais vermelha e inflamada. Para diminuir o inchaço nas primeiras horas da manhã, o secretário pessoal de Washington, Col. Thomas Lear, providenciava ao presidente um tónico de melaço, manteiga e vinagre.

Washington respirava muito dificilmente e mal conseguia falar, muito menos beber uma vil mistura que não conseguia engolir. As suas tentativas de fazê-lo foram presenteadas com asfixia, angústia e convulsões. Washington também foi aconselhado a gargarejar com vinagre e chá de sálvia, seguido por ataques de sufocação e de expetoração de catarro. A sua dificuldade em segurar a respiração agravava-se substancialmente à medida que as horas passavam, até que a sua respiração se tornou menos extenuante, deixando-o morrer lentamente.

8- A Pontualidade


Após a aposentadoria de Washington, ele passava grande parte do seu tempo a trabalhar fora nas terras da sua propriedade em Mount Vernon. Mesmo com as condições intoleráveis ​​do inverno, com a neve, a chuva, o granizo e os ventos fortes, Washington trabalhava durante 5 longas horas, motivado para que o seu trabalho do dia fosse concluído.

Preocupado com a sua pontualidade, permaneceu com as suas roupas húmidas durante o jantar. No dia seguinte, Washington submeteu a sua imunidade às duras ao ar livre mais uma vez, embora tivesse desenvolvido uma dor de garganta dolorosa durante toda a noite. Esse seria o último dia em que Washington percorreria a sua propriedade, porque ao aposentar-se para a noite, os sintomas pioraram e despertaram-no em agonia por volta das 3 da manhã. Se não fosse o seu feitio teimoso e persistente, Washington teria vivido para ver a primavera. Em vez disso, 3 médicos foram convocados, sem dúvida para selarem o seu destino.

7- A Infertilidade


De transtornos endócrinos a DSTs, os historiadores há muito tempo que especulam sobre as possíveis causas da infertilidade de Washington. Uma teoria foi a sua extensa exposição ao cloreto de mercúrio, que aconteceu aos seus 20 anos de idade, para o tratamento de dor abdominal e diarreia sanguinolenta crónica.

Mesmo no seu leito de morte, os médicos de Washington prescreveram-lhe a substância tóxica em combinação com tartarato de potássio, que provoca náuseas e vómitos intensos. Em termos leigos, o pai fundador da América foi inadvertidamente envenenado por perigosos remédios médicos.

Quando os medicamentos não conseguiram produzir resultados benéficos, Dr. Dick sugeriu uma traqueotomia. Seguiu-se um debate entre ele e Dr. Craik, que vetou finalmente a sugestão. Dr. Dick tinha sido treinado recentemente no procedimento, deixando o resultado incrivelmente incerto.

6- A Crítica e a Ironia


As notícias viajavam muito mais lentamente no final do século XVIII e, em dezembro de 1799, levou 4 dias completos para a notícia de Washington chegar ao Congresso na Filadélfia. Na verdade, o Congresso estava em sessão quando foi notificado, enquanto o funeral de Washington estava a ocorrer a centenas de milhas de distância no Mount Vernon.

À medida que decorria o enterro de Washington, também eram enterradas as duras críticas que enfrentou em vida. Era considerado por muitos como um vendido para os britânicos, mas isso foi ofuscado pela perda do pai fundador do país e pelo herói digno. Curiosamente, a União Washington, que tão corajosamente lutou para estabelecer, seria ameaçada por Robert E. Lee.

5- Spanish Fly

 
Quando a condição de Washington piorou, o seu desconforto atingiu novos rumos sobre o Spanish Fly. Essa mistura em pó foi aplicada à própria fonte, causando a agonia de Washington, na sua garganta.

Spanish Fly (cantharides) é um extrato venenoso dos corpos secos do besouro Cantharis Vesicatoria. Provoca bolhas e tem sido usado criminosamente como afrodisíaco, muitas vezes com consequências desastrosas. Na verdade, era usado para envenenar o gado africano através de água potável contaminada, causando excitação, diarreia e inflamação dos rins.

Supunha-se que o "tratamento" extraísse as toxinas que afligiam o corpo abatido de Washington, não sabendo que a dor das bolhas estava a esgotar a sua imunidade.

4- A Disputa do Enterro


Washington instruiu a sua vontade de que os seus restos fossem enterrados num novo mausoléu da família, inconsciente dos obstáculos que o seu pedido enfrentaria durante todo o século seguinte.

Apesar dos seus desejos, a Casa e o Senado apelaram à família Washington para transferir os seus restos de Mount Vernon para o Capitólio para serem sepultados sob um monumento de mármore. Martha Washington optou por não se opor aos desejos do público. No entanto, as divergências surgiram sobre o tipo de monumento e o financiamento estagnou o projeto durante anos. Aproximando-se do centenário de Washington em 1832, John A. Washington, proprietário de Mount Vernon, rejeitou quaisquer planos futuros para transferir os restos do patriarca, para efetivamente resolver a questão que tinha abrangido os 33 anos.

3- A Desidratação


Nas últimas horas de sofrimento de Washington, ele foi submetido a um teste que consistia em colocar-lhe um cotonete pela garganta, seguido por um clistér. Isso não só o incapacitava mais, como o reduzia a uma alma debilitada e vulnerável. As complicações levam a uma séria perda de água corporal, não incluindo o desequilíbrio mineral nocivo no seu sangue. Estes, por sua vez, muitas vezes levam a graves doenças dos rins e do coração. Além disso, a dor abdominal e as cólicas persistentes com tonturas e náuseas é muitas vezes observado em várias pessoas que passam por esses procedimentos.

No caso de Washington, os seus tratamentos foram consideradas benéficos, mas a sua alma foi inadvertidamente passando por uma degradante mudança das circunstâncias.

2- A Vontade de Washington


Para uma pausa momentânea dos detalhes agonizantes das últimas horas de Washington, vamos concentrar-nos num aspeto positivo de 14 de dezembro de 1799: A última vontade do pai fundador da América. Foi escrito 5 meses antes, a 9 de julho, onde Washington instruiu Martha a escrever as suas últimas vontades.

Entregou ao marido os seus 2 testamentos e ele, no seu estado frágil e gravemente doente, pediu a Martha que queimasse 1 e protegesse o outro. Das notáveis vontades, Washington estabeleceu instruções para libertar os seus escravos, bem como proporcionar apoio aos que estavam muito velhos, doentes ou eram jovens demais para se sustentarem. Além disso, Washington forneceu fundos para financiar uma escola para as crianças órfãs. A sua preocupação com o futuro dos Estados Unidos e o bem-estar daqueles que o serviam, ao mesmo tempo em que se desapegava da vida, é um testemunho da nobreza do seu caráter.

1- O Derramamento de Sangue


Os médicos de Washington postularam que a sua obstrução das vias aéreas se devia à inflamação da língua, da traqueia superior e da laringe. De acordo com o tratamento recomendado pelo médico William Cullen, Washington sangrou durante um período de 9-10 horas com uma quantidade de sangue estimado em cerca de 3,75 litros.

6 semanas depois o seu falecimento, Dr. James Brickell expressou repugnância num artigo que não foi tornado público até 1903, pertencente à sabedoria clínica dos médicos de Washington e às modalidades terapêuticas administradas. Dr. Brickell argumentou que, dada a idade de Washington e o seu estado frágil, o sangramento levou à sua morte rápida e inevitável.

Nos seus momentos finais, Washington parecia calmo e tinha parado de lutar, levando alguns a acreditar que tinha sofrido uma hipotensão profunda que o levara ao choque e, finalmente, à sua morte.

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