sexta-feira, 2 de dezembro de 2016

10 Missionários Que Mudaram o Mundo da América do Sul e Central

Quando pensamos em missionários, tendemos a pensar em pessoas piedosas e temerosas de Deus que entraram nas mais hostis terras pagãs para levar fé e a religião aos pagãos. O alcance de alguns missionários e as obras incríveis foram muito além de levar a salvação imortal ao povo. Esses missionários chamaram a atenção para as violações dos direitos humanos, fizeram campanhas para abolir a escravidão, descobriram transações militares sombrias e documentaram tradições e cultura nativas. A sua influência espalhou-se muito além das suas missões individuais.

10- John Smith


O Reverendo John Smith era um membro da Sociedade Missionária de Londres que vivia na Guiana no início de 1800. Não era um momento agradável por qualquer trecho da imaginação; o preço do açúcar caiu e os proprietários das plantações tentavam compensar a diferença, forçando os seus escravos a trabalhar ainda mais horas sob condições ainda mais difíceis do que as a que tinham sido previamente submetidos. Mesmo que houvesse recursos em lugar de melhorar o trabalho e as condições de vida para os escravos que trabalhavam nos territórios britânicos, as decisões sobre a decisão eram frequentemente deixadas para trás.

Por sua parte, Smith era conhecido em toda a Demerara por aconselhar os escravos a defender os valores da sua recém-adotada religião. Pregava o trabalho duro e a dedicação à família, mas os proprietários das fazendas tornaram cada vez mais difícil equilibrar o trabalho e os valores familiares. Em 1823, uma rebelião maciça estourou na colónia. Entre 9.000 e 30.000 escravos rebelaram-se numa revolta sem êxito à qual foi colocado a um fim pelos militares locais. Centenas de escravos foram mortos e Smith foi preso pelo rumor do seu papel na organização e encorajamento da rebelião.

Levou vários meses, mas a palavra da rebelião e a prisão de Smith chegaram a Inglaterra, onde havia pessoas dispostas a falar em nome do missionário. De volta a Demerara, Smith foi julgado e condenado. Mesmo tendo recebido um indulto da sua sentença de morte, morreu na prisão devido ao consumo. Quando a verdade dos seus ensinamentos foi descoberta, foi denominado Demerara Mártir pelas suas tentativas de incentivar o trabalho duro e a responsabilidade sobre a rebelião absoluta. A sua morte trouxe uma luz nova não somente à vida razoavelmente dura que os escravos foram forçados a viver, mas também à política e às políticas dos proprietários responsáveis pela plantação.

9- As Irmãs de Maryknoll


Numa carta escrita para a sua irmã, não muito tempo antes da sua morte horrível em 1980, a irmã Ita Ford escreveu: "Na verdade, o que aprendi aqui é que a morte não é o pior mal. Vimos a morte todos os dias. Mas a causa da morte é má. É contra isso que temos que lutar."

A 2 de dezembro de 1980, as missionárias Maura Clarke, Ita Ford e Dorothy Kazel, voaram para uma conferência de Maryknoll em El Salvador, uma nação à beira da guerra civil. Encontraram-se com outra missionária, Jean Donovan, e saíram do aeroporto. Não tinham ido longe quando foram detidas por membros da Guarda Nacional de El Salvador que lhes bateram, violaram-nas, assassinaram-nas e enterraram-nas numa cova rasa ao lado da estrada.

A reação às suas mortes foi nada menos do que indignação. Os missionários passaram anos a trabalhar com os pobres na Nicarágua antes de se dirigirem a El Salvador, onde encontraram condições semelhantes. O seu trabalho foi feito em grande parte com o apoio financeiro e o treino militar do governo dos Estados Unidos.

Foi só em 2013 que a batalha judicial finalmente chegou ao fim; foi decidido que o general à frente dos militares que mataram os 4 missionários, juntamente com 70.000 outros, deveria ser deportado de volta para El Salvador. O Geral Vides Casanova foi dito ser o responsável pelas ações dos seus homens nos assassinatos brutais das 4 mulheres. Além disso, não teve nenhuma ação em resposta a qualquer outro caso de violação dos direitos humanos que os seus homens perpetraram.

E houve muitas violações dos direitos humanos, que foram possíveis em parte pelos Estados Unidos. Com o objetivo de ajudar El Salvador a acabar com a rebelião dos guerrilheiros armados, os Estados Unidos forneceram apoio financeiro, treino militar e equipamentos ao governo de Casanova. O assassinato das 4 mulheres levou ao envolvimento americano na guerra civil e à atenção do mundo inteiro.

8- Juan de Zumarraga


Nomeado o primeiro bispo do México, em 1527, Juan de Zumarraga, chegou ao México com o título de protetor deos índios logo após as Cortes deixarem o Novo Mundo. O que encontrou foi o caos deixado pelo explorador; os nativos tinham sido perseguidos, escravizados e torturados.

De Zumarraga levou o seu título muito, muito a sério. Foi um dos primeiros a lutar para defender os direitos dos povos nativos do Novo Mundo. Os seus companheiros funcionários, no entanto, tinham uma atitude menos benevolente, e foi apenas através do contrabando de uma mensagem num bolo de cera que foi finalmente capaz de comunicar de volta a Espanha as atrocidades que tinham sido cometidas no México. Finalmente apoiado pela Espanha, de Zumarraga tornou-se um representante tão influente da corte espanhola que supervisionou o batismo de inúmeras pessoas e converteu-as de uma sociedade poligâmica para uma monogâmica. Eventualmente, o seu trabalho ajudou a estabelecer leis contra a tomada de nativos como escravos. Também estabeleceu algumas das primeiras escolas e hospitais no México.

A sua popularidade no México também levou ao desenvolvimento de um dos grandes produtos do mundo como o conhecemos hoje: o chocolate. O chocolate na sua forma crua não foi apelativo aos europeus no Novo Mundo. Foi um grupo de freiras em Oaxaca teve a ideia de misturá-lo com açúcar para torná-lo mais saboroso para o seu bispo.

7- Dianna Ortiz


Em 1989, a freira Dianna Ortiz trabalhava com os moradores de uma série de pequenas aldeias em toda a Guatemala quando começou a receber cartas ameaçadoras a insistirem que ela estava a trabalhar com "subversivos" e que estava em perigo. A 2 de novembro, foi raptada, mantida como refém e torturada para obterem informações sobre os "subversivos" a que as cartas se referiam. Um dos homens que a raptou vestia o uniforme de um polícia.

Depois dos seus interrogatórios falharem, os raptores tentaram movê-la. Ela fugiu do carro enquanto eles foram interrompidos no trânsito e deixou o país em 48 horas.

O seu caso foi levado a algumas das mais altas autoridades dos Estados Unidos. Nos anos seguintes, o caso revelou uma série de violações dos direitos humanos que estavam a ocorrer na Guatemala. Ao voltar a Guatemala, Ortiz enfrentou horas e horas de interrogatório dos oficiais do governo que tentaram encontrar buracos sérios no seu caso; chegando a citar o seu nervosismo durante as entrevistas como prova de que ela estava a mentir. Eventualmente, o governo guatemalteco foi considerado culpado de violar um número maciço de leis internacionais relativas aos direitos humanos no seu tratamento da missionária durante e após o ataque.

Ortiz continua o seu trabalho evangelístico e missionário ainda hoje. 26 de junho foi declarado o Dia Internacional das Nações Unidas contra o Abuso de Drogas e o Tráfico Ilícito, reconhecendo e apoiando as vítimas e sobreviventes de tortura. Ortiz também fundou o TASSC, uma organização que se esforça para pôr fim a episódios como a provação terrível que ela suportou e suporte a sobreviventes e às suas famílias através do que é muitas vezes um longo e doloroso processo de recuperação.

6- Elisabeth e Jim Elliot


Em 1956, os missionários Elisabeth e Jim Elliot estavam no Equador, a tentar comunicar com uma das tribos mais remotas registadas. Ninguém ainda havia voltado depois tentar entrar em contato com os Auca. Jim, juntamente com outros 4 missionários, tentou fazer o que ninguém mais havia feito com sucesso. Depois de se reunir a 3 representantes, os missionários foram espetados e mortos.

Elisabeth permaneceu no Equador com a filha de 10 meses de idade. Estava a trabalhar com os Quichuas. Um ano após a morte do seu marido, Elisabeth foi apresentada a 2 mulheres Aucas; a introdução abriu uma porta que nunca tinha sido aberta antes e começou um relacionamento de um ano com as duas mulheres. Eventualmente, Elisabeth entrou no mundo dos homens que tinham matado o seu marido e os seus colegas, assegurada pelas mulheres de que não seria morta como o seu marido, porque era sua amiga. Depois de viver com eles durante 2 anos, durante o qual se converteu a um número de Aucas, bem como aos homens que tinham matado os missionários, voltou para os Estados Unidos para se tornar oradora e autora.

Elisabeth falou sobre uma gama incrivelmente ampla de tópicos. Em cada um dos seus discursos, a sua mensagem vinha do coração e da vida que viveu. Falou de enfrentar a dor e a morte. Também promoveu a ideia de que as mulheres deveriam ser subordinadas aos seus maridos e ficar em casa a criar os seus filhos.

5- Bernabe Cobo


O missionário jesuíta espanhol, Padre Bernabe Cobo, chegou ao Peru em 1599. Ao longo da sua primeira década na América do Sul, atravessou grande parte do país. Ao longo do caminho, começou o que se tornaria um fascínio ao longo da vida com os Inca. Escreveu e deixou para trás algumas das obras mais completas sobre a civilização Inca que temos hoje.

Depois de passar um tempo no Lago Titicaca com o povo nativo, aprendeu a língua, os seus costumes e história, tanto quanto compartilhou a sua. Escreveu Historia del Nuevo Mundo, apenas 4 anos antes de morrer, em 1657. O trabalho acabaria por conter 43 livros e, apesar de alguns se terem perdido ao longo dos séculos, os 17 livros que temos ainda fornecem um olhar fascinante sobre a vida Inca.

Registou, em incríveis detalhes, histórias de deidades Incas e relacionou os seus mitos da criação. Os livros contam as histórias de ritos Incaicos, rituais, festivais e feriados. Relatam os papéis que os seus santos homens realizavam na sua sociedade. Cobo escreveu sobre como a natureza guiou as suas vidas e os seus rituais e como o respeito pelos deuses era trabalhado nas suas vidas quotidianas, desde os seus horários de cultivo aos seus sacrifícios. Graças ao seu trabalho, também conhecemos uma quantidade extraordinária das suas vidas diárias, como o estilo de tecelagem, o aspeto das suas roupas e os métodos usados ​​para construir muros e para cultivar.

Algumas das suas informações foram coletadas de outras fontes publicadas sobre os Inca, mas muito veio do que obteve simplesmente por falar com as pessoas ao seu redor. Entrevistou os descendentes de famílias anteriormente poderosas. O seu trabalho não é uma história reta dos Inca e muitas vezes refere-se a algum do seu folclore em termos das suas próprias crenças. Ainda assim, foi responsável por reunir o quadro mais completo que temos dessas pessoas. Tragicamente, grande parte do seu trabalho permanece perdido.

4- Allen Gardiner


A vida do missionário inglês, Allen Gardiner, é uma história de esperança e otimismo diante da tragédia. Em 1764, Gardiner perdeu a sua primeira esposa, depois de terem viajado pela África do Sul numa missão para levar o Cristianismo aos Zulus. Depois de se casar novamente, voltou a virar a sua atenção para a América do Sul.

Começando em Buenos Aires e realizando uma surpreendente viagem de 1.600 quilómetros através do deserto e do terreno difícil da América do Sul, Gardiner foi constantemente confrontado com nativos que estavam pouco interessados ​​no que ele tinha a dizer. Em 1842, estabeleceu a Sociedade Missionária da Patagónia e continuou a falhar ao tentar converter os nativos.

A sua última missão era introduzir o cristianismo a um povo que Charles Darwin tinha declarado "os mais baixos exemplos da raça humana", aqueles que viviam no arquipélago da Terra do Fogo. A missão deixou a Inglaterra bem equipada, mas descobriram que os nativos estavam menos interessados ​​em ouvi-los e mais interessados ​​em roubar os seus suprimentos. Alimentos e água doce começaram a desaparecer e foram atormentados com o mau tempo, a exaustão e começaram a desesperar.

Mais tarde, o diário de Gardiner foi recuperado das ruínas do seu acampamento. Estavam a aguardar reforços, mas quando chegaram novos suprimentos, já era tarde demais. Enfrentando a morte e a fome com os seus homens, Gardiner escreveu: "Se desmaiar ou morrer aqui, peço-lhe, ó Senhor, que queria levantar os outros e enviar mais trabalhadores a este grande campo de colheita."

E mais missionários foram enviados. A Sociedade Missionária da Patagónia tornou-se a Sociedade de Missionários Anglicanos e Remetentes e atualmente tem missionários a operar em toda a América do Sul e de África. Têm estado ativos numa variedade de questões, desde estabelecer igrejas e escolas a ajudar a combater o tráfico humano.

3- José de Anchieta


Nascido nas Ilhas Canárias, José de Anchieta foi um dos primeiros missionários jesuítas a viajar ao Brasil depois de ter sido reivindicado pelos exploradores portugueses. Canonizado em 2014 pelo seu trabalho na criação de um dos maiores países cristãos do mundo, talvez seja mais conhecido como um dos fundadores do Rio de Janeiro e de São Paulo.

De Anchieta e os missionários jesuítas com quem trabalhava não levaram apenas o cristianismo à nova colónia portuguesa; mudaram a forma como as pessoas viviam, para melhor. Como outros missionários da época, foram deixados para apanhar as peças que os exploradores e os conquistadores deixaram para trás. Começaram a legitimar os casamentos entre os primeiros colonos e as mulheres nativas e mantinham sacerdotes já estabelecidos a um padrão mais alto, deixando claro que tomar os nativos como escravos e concubinas não seria tolerado.

Parte da dificuldade enfrentada pelos primeiros missionários foi a barreira da língua. De Anchieta era um natural com línguas, dominando rapidamente a língua nativa. Foi um passo necessário para que os nativos abandonassem uma das suas práticas tradicionais: o canibalismo.

Trazer a paz às tribos nativas, cuja natureza belicosa levou à captura e ao canibalismo de outros povos vizinhos, também foi crucial. De Anchieta foi feito prisioneiro por um grupo e torturado durante 5 meses. Durante o seu cativeiro, a história conta que compôs um poema para a Virgem Maria e transcreveu as quase 4.200 linhas de memória, quando foi libertado.

2- Gabriel Malagrida


O missionário jesuíta nascido na Itália, Gabriel Malagrida, serviu várias missões no Brasil. Foi convocado para Lisboa, Portugal, em 1753. Foi em Lisboa que as coisas correram muito, muito mal para Malagrida e para o resto dos ministros jesuítas.

O Rei, José I, voltava de uma noite com a sua amante, quando foi atacado. Ferido, mas ainda vivo, o Rei logo foi cercado pela precipitação de um plano da família Tavora para colocar um dos seus aliados no trono. Malagrida teve a infelicidade de ser o confessor de Tavora e logo foi considerado traidor.

A posição de Malagrida foi usada pelos inimigos dos jesuítas para criar uma campanha política contra eles. O episódio completou o apoio a um movimento político para minar todo o trabalho que os missionários estavam a fazer nas colónias portuguesas no exterior; foram acusados ​​de usar a sua influência para transformar o território português num Estado independente. As supostas transgressões de Malagrida eram vistas como a confirmação da traição dos jesuítas à sua família real. Acusados ​​de convencer os nativos convertidos a rebelar-se contra os seus mestres coloniais, os jesuítas de repente viram-se opostos a cada passo pelo Estado e pela máquina política.

Em 1758, foi conduzida uma investigação oficial sobre as atividades dos jesuítas na América do Sul. Malagrida foi executado em 1759 e os portugueses pararam efetivamente toda a atividade dos Jesuítas.

1- Bartolome de Las Casas


Nascido em Espanha em 1484, o interesse de Bartolome de las Casas em terras estrangeiras começou quando estava presente num desfile em Sevilha, a honrar Cristóvão Colombo. Em 1502, fez a sua primeira viagem às Américas, passando 5 anos em Santo Domingo e testemunhando o tratamento brutal dos nativos lá. No momento em que o seu trabalho o dotou de autoridade suficiente para ser ouvido na corte espanhola, estava sob o controle de Carlos I. No Novo Mundo, os espanhóis já haviam escravizado uma enorme quantidade da população nativa na procura de ouro e mão-de-obra barata.

De las Casas restabeleceu a ideia de pequenas cidades para os nativos. Nessas cidades, seriam livres para viver e trabalhar para si mesmos. Ao apresentar a sua ideia para a re-colonização da Hispanola, de las Casas ganhou o apoio do Rei, mas não foi tão fácil convencer aqueles que viviam a um oceano de distância.

Ao longo do seu ministério, passou um tempo na Guatemala, na República Dominicana e no México. Durante as suas viagens, compilou uma enorme quantidade de informações sobre as culturas nativas, escrevendo a sua Historia General de las Indias e fornecendo-nos muitas das informações que temos hoje sobre a América Central pré-colonial. Também estabeleceu o que era na época uma ideia revolucionária: a difusão dos ensinamentos da Igreja, não apenas por meios pacíficos, mas por meios que respeitavam a cultura nativa e as pessoas que a praticavam.

Las Casas falou contra a escravidão, afirmando que era tão incrivelmente imoral que precisava de ser interrompida. Mas, no entanto, não era com todos. Sugeriu que os escravos de África deveriam ser usados ​​para substituir os escravos da América e pediu que as suas viagens para as Américas fossem acompanhadas por grupos de escravos. Essa posição não durou muito. Claramente incomodado pela ideia de simplesmente trocar um grupo de escravos por outro, olhou mais profundamente para o comércio no final da década de 1540. Uma vez que testemunhou as atrocidades cometidas contra os nativos africanos, começou a campanha para a abolição da escravidão em ambas as terras, uma ideia revolucionária na época.

Sem comentários:

Enviar um comentário