segunda-feira, 19 de dezembro de 2016

A Arte Japonesa de Auto-Mumificação


As montanhas da província japonesa de Yamagata são consideradas sagradas pelos budistas da região. Esses locais sagrados são pouco povoados, as suas florestas são apenas ocasionalmente interrompidas por templos budistas isolados. Muitos dos homens que servem nos templos procuram a solidão e uma fuga do mundo moderno. Por isso, provavelmente ficaram um pouco surpresos quando um grupo de cientistas e historiadores apareceu em 1960 e pediu para ver as suas múmias.

No ano anterior, vários pesquisadores investigaram rumores de que nas múmias locais tinham descoberto 6 monges budistas mumificados em 5 templos da prefeitura de Yamagata. Logo após a descoberta, várias universidades japonesas formaram o Comité de Investigação de Múmias para poderem estudá-las. As múmias foram mantidas em exposição num lugar de honra nos templos e foram vigiadas pelos monges do templo. Ao contrário das múmias egípcias, que são mais familiares no mundo ocidental, as múmias japonesas não foram envolvidas em pano. Foram vestidas com roupões de monges, estando apenas à vista a sua pele seca, o couro, os rostos e as mãos.

As múmias não eram inéditas no Japão. De fato, 4 líderes da tribo Fujiwara haviam sido mumificados no século XII e ainda eram mantidas num grande salão de ouro de um templo no nordeste do Japão. Mas a mumificação era uma coisa complicada, especialmente num clima tão húmido como o do Japão. Os pesquisadores esperavam examinar as múmias do templo para descobrir os detalhes desse processo específico de mumificação.

Para evitar que as bactérias, os insetos e os fungos decompusessem a múmia, os pesquisadores geralmente começavam por extrair os órgãos internos para removerem as fontes de alimento mais tentadoras para esses bichos. Assim, quando os pesquisadores começaram a examinar as múmias Yamagata, ficaram surpresos ao descobrir que os órgãos internos dos monges ainda estavam intactos e que começaram a secar antes mesmo da sua morte. Um exame minucioso dos registos do templo revelou que essa mumificação viva não era um tipo de tortura ou um ritual de assassinato, mas um ritual de suicídio. Esses monges haviam-se mumificado.

Os monges mumificados da província de Yamagata tinham pertencido à escola Shingon do budismo, que combinava o budismo esotérico com as crenças nativas xintoísta. Esses monges de Shingon praticavam o ascetismo extremo, acreditando que a privação física lhes permitia ver além da ilusão do mundo físico. Meditavam sob cascatas geladas ou caminhavam através de brasas para praticarem ignorando os seus egos físicos.


Esses monges também acreditavam profundamente no auto-sacrifício do serviço aos outros. Isso manifestava-se em muitos dos serviços comunitários usuais: alimentar os pobres, cuidar dos idosos e tratar os doentes. Mas também acreditavam que os seus sacrifícios poderiam servir à comunidade pelos meios espirituais. Por exemplo, no final do século 18, o monge Shingon Tetsumonkai percorreu o que é agora Tóquio durante o surto de uma doença ocular que causou a cegueira. Quando os seus remédios de ervas não tiveram nenhum efeito na epidemia, Tetsumonkai cortou o seu olho esquerdo e atirou-o ao rio de Sumida, orando para que a epidemia tivesse fim, acreditando que o seu sacrifício comandava um nível mais elevado do respeito e da atenção dos deuses.

Os monges que se mumificaram (incluindo Tetsumonkai) consideraram a sua morte um ato de redenção e de salvação para a humanidade. O seu sofrimento antes da morte permitiu-lhes ir para o Céu Tusita, um dos vários céus budistas cujos moradores desfrutam de extensões de vida extremamente longas antes de reentrarem no ciclo da reencarnação. Os monges acreditavam que o seu sacrifício lhes permitiria viver no Céu de Tusita por 1,6 milhão de anos, com o poder de conceder pedidos e proteger os humanos na Terra. Mas também acreditavam que esse poder espiritual só durava enquanto os seus corpos físicos permanecessem amarrados à Terra, por isso era vital que os seus corpos fossem preservados através da mumificação.

Um monge que escolhesse realizar a auto-mumificação, ou Sokushinbutsu, começava a abster-se dos grãos e dos cereais, comendo somente frutas por mil dias. Passava quase 3 anos a meditar e continuava a prestar serviços ao templo e à comunidade. Então, durante os mil dias seguintes, o monge comeria apenas agulhas de pinheiro e cascas. No final dos 2 mil dias de jejum, o corpo do monge era perdido devido à fome e à desidratação. Apesar disso satisfazer a exigência de sofrimento, também iniciava o processo de mumificação, removendo o excesso de gordura e água, que de outra forma atraíria bactérias e insetos após a morte. Alguns dos monges bebiam chá feito a partir da casca da árvore Urushi durante o jejum. Também conhecida como a árvore de Verniz Japonesa, a sua seiva é normalmente usada para fazer verniz e contém o mesmo produto químico abrasivo que torna a hera venenosa tão desagradável. A Urushi é tão tóxica que até mesmo o seu vapor pode causar uma erupção cutânea e permanece no corpo após a morte. Beber chá de Urushi servia para apressar a morte do monge, bem como para tornar o seu corpo ainda menos hospitaleiro para os insetos.

Finalmente, o monge entraria num túmulo apertado, construído especialmente, e sentar-se-ia a meditar enquanto os seus acólitos o selavam lá dentro, deixando um tubo pequeno para permitir que o ar entrasse. Passava os seus últimos dias a meditar, tocando um sino ocasionalmente para sinalizar para aqueles que estavam lá fora que ainda estava vivo. Quando a campainha parasse de tocar, os acólitos retiravam o tubo de respiração e selavam completamente o túmulo. Depois de mil dias, os seus seguidores abririam o túmulo e examinariam o corpo. Se não houvesse sinal de decadência, o monge tinha conseguido o Sokushinbutsu e era colocado num templo e adorado como um Buda Vivo. Se não, era enterrado com grande honra pela tentativa.

A primeira tentativa conhecida de Sokushinbutsu foi em 1081 por um monge chamado Shōjin, mas não teve êxito e o seu corpo decaiu. Mais de 100 monges podem ter feito a tentativa desde então, mas apenas cerca de 2 dúzias em Yamagata e nas províncias vizinhas tiveram êxito. O procedimento para a auto-mumificação evoluiu por tentativa e erro e mesmo alguns dos monges que seguiram os mesmos passos tortuosos dos monges bem-sucedidos do Sokushinbutsu falharam por nenhuma razão discernível, perdendo a sua oportunidade de obter a imortalidade do Céu Tusita após anos de ascetismo doloroso.


Os monges em Yamagata tiveram uma taxa de sucesso particularmente alta comparada aos monges de outras regiões, especialmente os monges que bebiam água da fonte sagrada da Montanha Yudono durante os anos que antecediam a sua morte. Os pesquisadores analisaram a água de Yudono e encontraram níveis quase-fatais de arsénico. Além de atuar como um veneno, o arsénico também permanece no corpo após a morte, realizando a mesma tarefa do chá Urushi, que é desencorajar os insetos de assumirem residência.

Em 1877, o imperador Meiji proibiu a auto-mumificação no Japão. A lei proibia qualquer pessoa de abrir o túmulo de um monge que tentasse o Sokushinbutsu, a menos que o monge tivesse entrado no túmulo antes da lei ser promulgada. O monge de um olho Tetsuryūkai estava a preparar-se para o Sokushinbutsu há anos, quando a lei foi decretada, então decidiu completar a sua viagem de qualquer maneira e foi selado no túmulo em 1878. No momento apontado após a sua morte, os seus seguidores desenterraram-no durante a noite em segredo. Ficaram muito felizes ao descobrir que ele havia conseguido o Sokushinbutsu, mas perceberam que enfrentavam um grande dilema. Não podiam colocar o seu corpo em exibição no templo sem admitir que haviam violado a lei ao abrir o seu túmulo. Em última instância, decidiram alterar os registos do templo para listar a data de morte de Tetsuryūkai como 1862 - antes da proibição - e consagraram-no no Templo de Nangaku, onde permanece até hoje.

Tetsuryūkai é a última múmia bem-sucedida conhecida de Sokushinbutsu. Outros monges que tinham começado o jejum em preparação para o Sokushinbutsu quando a proibição foi aprovada abandonaram as suas tentativas. Finalmente morreram de causas naturais e foram cremados, mas são honrados com estátuas em vários templos em todo o Japão. Os restos de alguns dos monges que conseguiram o Sokushinbutsu foram perdidos em incêndios ou outros desastres, mas 16 ainda podem ser vistos nos templos no Japão hoje. Cada um senta-se na posição de lótus em que morreu, vestido com vestes tradicionais. Os adoradores visitam-nos com orações e petições na esperança de que os monges de Sokushinbutsu intervirão com um milagre para conceder os seus pedidos.

Devido ao grande número de tentativas conhecidas de auto-mumificação na história do Japão e à maneira isolada em que o processo foi praticado, é possível que outros monges com sucesso mumificados ainda estejam enterrados nos seus túmulos nas montanhas de Yamagata, com as suas posições perdidas no tempo e os seus sacrifícios esquecidos.

Sem comentários:

Enviar um comentário