sábado, 7 de janeiro de 2017

10 Comunidades Notáveis Fundadas Por Antigos Escravos

A escravidão remonta quase ao início da civilização humana e estende-se até ao século 21 (a população escrava atual estima-se em 20 milhões ). Conhecidos como "maroons", criaram comunidades fascinantes conhecidas pelas suas culturas únicas e pela resistência militar obstinada. Foram propensos a dificuldades e, mesmo nos tempos modernos, a sua história foi definida pelas relações hostis com os governos nacionais e por uma luta pelo direito à terra.

10- Cimarrones, Panamá


A presença de Cimarrones no istmo panamenho foi registada pela primeira vez na década de 1520, quando os escravos saíram de comboios que viajavam entre os portos do Pacífico e as costas atlânticas. Na década de 1550, um navio portador de um escravo chamado Mandinko Bayano naufragou ao largo da costa e Bayano foi então eleito "Rei dos negros." Passou os 5 anos seguintes perto dos espanhóis, aproveitando-se dos comboios de mulas que transportavam ouro e prata. Os espanhóis finalmente perceberam que não podiam derrotar os Cimarrones no seu próprio terreno e tentaram traí-los. 

Numa suposta negociação de paz, envenenaram vários seguidores de Bayano. O próprio rei foi exilado para o Peru e depois para Espanha.

Pouco tempo depois, em 1572, os Cimarrones provaram-se aos aliados cruciais com os empreendimentos corsários de Sir Francis Drake. Um grupo de 30 maroons guiou as forças de Drake pela selva, permitindo-lhe uma emboscada com vários comboios de mulas, com muito saque. Os espanhóis enervados lançaram consequentemente diversas expedições de encontro aos estabelecimentos de Cimarron, antes de chegarem a um acordo pelo qual os Cimarrones receberam um indulgente e o seu próprio acordo auto-governamental. Em troca, foram obrigados a devolver qualquer futuro escravo fugitivo e não poderiam aliar-se às potências estrangeiras.

9- Os Siddis da Índia


Apesar da história dos escravos africanos do leste da Índia ser tão antiga como 628, chegaram  em grande número no século 12. Foram empregodas principalmente em papéis militares e, no século 15, um breve Abyssinian reinou como sultão em Bengala. Malik Ambar mais tarde foi um primeiro-ministro respeitado e um geral mercenário no final dos séculos 16 e 17.

Um grupo particular de Siddis Abyssinianos ficou com o controle de Janjira na década de 1490, ao apreendê-lo pelo seu próprio direito ou ao ser nomeado governador por um governante local. Supostamente, fizeram o seu caminho, com o seu líder a disfarçar-se como comerciante e, em seguida, contrabandeando os soldados para a fortaleza, em caixas. Eles rapidamente se tornaram o poder naval chefe na costa indiana noroeste, enriquecendo como mercenários e piratas e através de transporte de peregrinos Hajj.

Durante os dois séculos seguintes, operaram numa aliança com os Mongóis e foram contra os povo Português, Holandês, Inglês e atacaram Maratha, antes de finalmente serem derrotados pelos britânicos em 1760 e aceitarem a suserania britânica no século 19.

8- Os Black Cherokee


Na verdade, os Black Cherokee não existem. Essa é a opinião dos próprios Cherokee; eles implementaram uma exigência de descendência comprovada como "Blood Cherokee" para reivindicar a cidadania e o sufrágio em 1983, mas isso foi declarado inconstitucional pelo Supremo Tribunal da Nação em 2006. Sem ficarem perturbados, eles simplesmente alteraram a constituição através de um referendo. Essa alteração foi confirmada pelo Supremo Tribunal e expulsou 3.000 libertos. Esses são os descendentes dos escravos Cherokee integrados na tribo por lei na conclusão da Guerra Civil Americana e a decisão de cortar-lhes a ajuda alimentar e a assistência médica.

No início da sua história, os Cherokee eram conhecidos por aceitar escravos fugitivos na sua tribo. Mas, o contato com os Estados Unidos (em particular o sul dos Estados Unidos) e a assimilação posterior do Cherokee, fez com que adotassem preconceitos raciais contra os brancos.

A controvérsia dos Cherokee libertos é uma questão fascinante que combina questões de soberania tribal, direitos civis, distribuição de ajuda federal, número de eleitores (apenas 8.700 dos 35.000 eleitores participaram no referendo) e o desejo de pintar um passado possuidor de escravos.

7- Os Bushinengues, os Suriname e a Guiana Francesa


No Suriname, as plantações de açúcar eram esmagadoramente situadas em rios, levando a que os escravos fossem facilmente capazes de fugir para as florestas e pântanos circundantes. Com o tempo, eles organizaram-se em tribos que invadiam regularmente as plantações à procura de armas, munições, mulheres e alimentos, com tanto sucesso que a maioria assinou tratados com os holandeses na década de 1760.

Essa década também viu a ascensão dos maroons beligerantes Boni, que realizou uma guerra de guerrilha durante 30 anos. Os Boni, em última análise migraram para Guiana Francesa e só assinou um tratado com os europeus nos anos 1860 , após um século de guerras intermitentes. No Suriname, a população marrom cresceu substancialmente e as 6 tribos hoje compõem 10 por cento da população do país. Muitas vezes resistiram às tentativas de modernização e reassentamento do governo central e militares, culminando numa guerrilha de 6 anos de 1986-1992. Mais recentemente tentaram fazer valer os seus direitos pela terra em face de projetos hidrelétricos e de mineração.

6- Os Maroons Jamaicanos


Os maroons jamaicanos têm a sua génese no abandono espanhol da ilha em 1655, onde muitos escravos fugiram para o interior montanhoso quando os britânicos ocuparam a Jamaica. Fundiram-se em 2 grupos: a tribo Sotavento (no oeste) e a tribo Barlavento (no leste).

Ao longo das décadas seguintes, as relações com os britânicos permaneceram tensas. Os britânicos ressentiam-se em abrigar fugitivos e minar a sua autoridade. Rebeliões de escravos regulares desestabilizaram ainda mais a situação, assim como o crescimento da população marrom e consequente demanda por terra. Isso ferveu num conflito aberto em 1720, mas os maroons provaram a habilidade na guerra da guerrilha, usando o terreno como sua vantagem.

Em 1739, chegaram a paz negociada com os britânicos, que estipulava que os quilombolas capturariam e devolveriam fugitivos e defenderiam a Jamaica contra a invasão estrangeira. Em troca, a sua liberdade e os direitos à terra eram reconhecidos e eram autorizados a governar-se.

A paz foi mantida até 1795. Na revolta do escravo do Haiti, o beligerante governador britânico puniu um grupo maroon, na Cidade de Trelawney, por infrações menores. Embora outras comunidades quilombolas viessem em seu auxílio, 300 maroons de Trelawney (e algumas centenas de fugitivos) foram punidos. Quando finalmente foram derrotados pelo peso total dos números e um programa de fortalecimento intensivo (e os britânicos levaram cães de caça), cerca de 500 maroons foram deportados para a Nova Escócia. Devido às condições climáticas e agrícolas, rapidamente começaram a ficar inquietos e foram enviados para a recém-criada Serra Leoa.

5- Fort Mose, Flórida


Em 1693, o Rei Carlos II de Espanha, emitiu um decreto que concedia a liberdade aos escravos fugitivos que procuravam refúgio em St. Augustine, a capital da Flórida espanhola. Isso enfraqueceu os seus rivais ingleses (os fugitivos vinham das Carolinas) e fortaleceu-se ao organizar o apoio dos ex-escravos e o poder militar. A importância de defender a pouco povoada Florida era refletida nas condições prévias que um fugitivo tinha de aceitar: proteger St. Augustine, jurar lealdade a Espanha e converter-se ao catolicismo.

Os britânicos ficaram cada vez mais irritados, enviando agentes para exigir o retorno das suas propriedades e iniciando uma série de ataques e contra-invasões. Isso ocorreu especialmente durante a Guerra da Rainha Anne (1702-1713), o teatro americano da Guerra da Sucessão Espanhola. Quando estes se revelaram insuficientes, a Geórgia foi estabelecida para servir como um estado sem escravos.

Em 1738, aos libertos cada vez mais assertivos foi dada a sua própria solução autónoma em Fort Mose, o primeiro do seu tipo. A sua população era numerada em 100. No ano seguinte, as hostilidades com a Inglaterra retomaram na Guerra da Orelha de Jenkins, que depois de suprimir a rebelião dos seus próprios escravos, atacou a Flórida. Como resultado, os libertos foram forçados a retirar-se de Fort Mose para desempenhar um papel fundamental na defesa St. Augustine, servindo sob oficiais negros e recebendo um salário igual aos seus companheiros espanhóis. Fort Mose foi então retomado num ataque surpresa devastador que forçou os invasores britânicos a retirarem-se.

A longo prazo, no entanto, os britânicos atingiram a Flórida em 1763 na conclusão da Guerra Francesa e Indiana (ou dos 7 Anos). A comunidade negra libertada evacuou-se para Cuba.

4- Palmares, Brasil


Palmares foi fundada em 1605, alegadamente por uma princesa angolana que escapou da escravidão. Chegou a consistir em 10 estabelecimentos grandes e até 30.000 povos. Este número é aproximadamente igual à população de América do Norte britânica e foi governado por um "grande senhor" ou Rei, regido de acordo com uma mistura de costumes africanos centrais. Na década de 1630, o governante era Ganga Zumba e Palmares continuou a florescer em face da pressão dos portugueses e holandeses.

Uma testemunha ocular a uma expedição holandesa em 1645 descreveu as cidades de Novo e Velho Palmares como estando cercadas por estacas e portões fechados por árvores caídas. Tinha uma variedade de edifícios incluindo igrejas e fontes.

A luta constante, no entanto, teve o seu pedágio em Ganga Zumba. Em 1678, concordou num tratado com os portugueses, obrigando-os a parar de aceitar escravos fugitivos e a reconhecer a suserania portuguesa. Este compromisso foi rejeitado pelo comandante militar de Ganga Zumba ou pelo sobrinho Zumbi, que escolheu a resistência. Zumba morreu, possivelmente de veneno, pouco tempo depois. Zumbi conseguiu afastar os 6 ataques portugueses consecutivos de 1680-1686 antes de Palmares finalmente cair em 1694 e ser destruído na sua totalidade.

Apesar da derrota de Palmares, as comunidades quilombolas continuaram a ser generalizadas no Brasil. Aproximadamente 700 são identificadas hoje. Desde a década de 1980, eles trabalhado constantemente para obter um título legal para as suas terras.

3- O Grande Pântano Sombrio dos Maroons


O encantadoramente nomeado Grande Pântano Sombrio do sudeste da Virgínia e do nordeste da Carolina do Norte consistia em 3.200 quilómetros de vegetação em terreno pantanoso com uma série de ursos e cobras. A sua natureza aparentemente inóspita significava que fora largamente deixada sozinha pelos primeiros colonos europeus e serviu como um paraíso para os escravos fugidos do final de 1600 até à Guerra Civil. Tendo-se estabelecido em pequenas manchas de terra mais elevadas no interior do pântano, a população maroom logo cresceu para qualquer lugar entre algumas centenas e 2.000.

No entanto, nas últimas décadas do século XVIII, as marés do progresso económico afetaram até mesmo o pântano, isolado e presagioso, sob a forma de estradas, empresas madeireiras e um canal. Talvez surpreendentemente, os maroons foram parcialmente integrados nessa economia em geral e encontraram trabalho em operações madeireiras, gangues de construção e como condutores de mulas. Ao fazê-lo, trabalharam ao lado de escravos, alguns dos quais ficaram no pântano depois de comprarem a sua liberdade.

Na guerra civil, os dois lados competiram para o controle do canal, que foi eventualmente assegurado pela união com a ajuda das tropas pretas. Campanhas posteriores na área viram os maroons fornecer provisões e batedores para as tropas da União e lançaram campanhas de guerrilha na Carolina do Norte. Após a emancipação e o fim da guerra, o pântano foi largamente abandonado.

2- Miskito Sambu, Nicarágua


Em 1641 ou 1652, um navio de escravos português afundou-se fora da costa na América Central, mas um número considerável desembarcou. Lá, foram integrados na Miskito, formando o seu próprio sub-grupo étnico distinto. O Miskito Sambu eventualmente subiu para comandar a tribo e a costa.

Também atingiram uma conexão permanente com a Inglaterra, em parte porque um chefe Miskito tinha enviado o seu filho, Oldman, para visitar a Inglaterra durante o reinado do Rei Charles. Adotaram a instituição da monarquia e foram governados por uma série de Reis com nomes firmemente britânicos, como Peter, Edward, Robert, George, Andrew e até mesmo um príncipe Wellington. O primeiro deles, o Rei Jeremy (primeiro atestado na última década do século XVII) era, pelo menos em parte, africano, assim como os seus sucessores.

A afinidade com a Grã-Bretanha foi confirmada por um tratado oficial de amizade e aliança em 1740, bem como o estabelecimento britânico de um protetorado sobre a costa. Foi nesse pretexto que a Miskito atormentou o território espanhol com algum sucesso durante a guerra da independência americana, mas a derrota definitiva da Grã-Bretanha obrigou-a a retirar do protetorado em 1787. Após a independência das colónias da Espanha, Honduras e Nicarágua afirmaram perder o controle sobre a Miskito e a Nicarágua anexou o lugar em 1894. Os Miskito, muitos dos quais de língua inglesa e protestante, por vezes tiveram relações problemáticas com os seus novos governos e lutaram contra o governo sandinista nos anos 80. Ao fazê-lo, uniram-se aos Contras, que são famosos por receberem financiamento ilegal de Ronald Reagan.

1- Os Seminoles Pretos


Como vimos, a Flórida foi um destino atraente para muitos escravos fugitivos, mas nem todos se estabeleceram sob a autoridade espanhola. Em vez disso, alguns estabeleceram as suas próprias comunidades entre os Seminole. Lá, viviam nas suas próprias cidades, mas davam a Seminole um tributo anual e serviam como tradutores nas negociações com os europeus.

Eventualmente, no entanto, as tensões com a América acerca dos escravos fugitivos resultaram em conflito aberto. O futuro presidente Andrew Jackson invadiu na Primeira Guerra Seminole (1817-1818) e Espanha cedeu a Flórida aos Estados Unidos. Isso também fez com que um pequeno grupo de Seminoles pretos fugisse da área para ir para Andros Island, nas Bahamas, onde a sua comunidade perdura até hoje. Apesar da sua vitória inicial, os americanos permaneceram cobiçosos das terras Seminole e a sua exigência de que a movimentação Seminole a oeste do rio Mississippi desencadeou a Segunda Guerra Seminole (1835-1842). Os maroons foram um fator-chave na resistência obstinada encontrada pelo Exército dos EUA, mexendo-se uma das maiores revoltas de escravos na história dos EUA.

No entanto, os americanos saíram vitoriosos (embora custasse a vida de 2.000 soldados e US $ 60 milhões), em parte por exarcebarem as divisões entre os Seminole pretos e os indianos. A maioria foi deportada para o território indiano. A insatisfação com as condições levou várias centenas de Seminoles negros a aceitar uma oferta mexicana para servir como guardas de fronteira em 1849. A maioria deles foi seduzida em 1870 para servir como escoteiros indianos para o Exército dos EUA, montando uma unidade que duraria até 1912 e que ganhou 4 medalhas de honra.

No entanto, o governo dos EUA renegou a promessa de dar-lhes terra, principalmente devido a disputas sobre se os Seminoles negros tinham direito à terra indiana. Alguns retornaram ao México como posseiros e outros voltaram a juntar-se aos seus compatriotas no território indiano, que se tornou Oklahoma.

Finalmente, após a dissolução dos escoteiros em 1912, os 200-300 seminoles negros restantes estabeleceram-se em Brackettville, Texas, ao lado do forte em que estavam alojados. Infelizmente, como os Cherokee, os Seminoles negros tiveram subsequentemente dúvidas no direito de reivindicar a cidadania Seminole e os benefícios a que tinham direito direito tend estado envolvidos em disputas legais amargas.

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