sexta-feira, 20 de janeiro de 2017

10 Fatos Trágicos Sobre Laika, o Primeiro Cão no Espaço

A viagem de Laika para a órbita da Terra foi um marco na história humana. Foi um testemunho do que poderia ser feito que abriu o caminho para algumas das maiores realizações da humanidade. A própria Laika, porém, era apenas um cão, sem entender o que a sua missão significava. Para ela, aquelas últimas semanas de vida foram uma provação terrível e dolorosa. Nos seus últimos momentos, Laika estava confusa e com medo - e se os fatos da história tivessem sido diferentes, ela poderia ter voltado para casa.

10- Laika Era um Cão de Rua


Antes do programa espacial, Laika não tinha casa. Era um cão de rua, encontrado a vagar pelas ruas de Moscovo.

Cães de rua, como Laika, foram procurados pela União Soviética. Enquanto os americanos preferiam enviar macacos para o espaço, os soviéticos pensaram que os cães eram mais fáceis de treinar. Tinham uma equipa que os reuniu para fora das ruas. Acreditavam que as dificuldades sofridas por eles os tornava duros o suficiente para lidar com as duras condições do espaço.

Ela não era a primeira vadia que os soviéticos tinham amarrado dentro de um foguete. Outra cadela, chamado Albina, já tinha voado a meio caminho da órbita e voltou a viver. Ela seria a reserva de Laika.

Outra cadela, chamada Mushka, seria usada para testar o suporte de vida. Mushka, como Laika, era um cão de rua, mas as dificuldades do programa espacial eram demais para ela. Durante o treinamento, Mushka ficou tão aterrorizada que não tocou mais na sua comida.

9- Sabiam Que Ela Morreria


Ao contrário de Albina, Laika não ia voltar. O satélite que construíram não estava equipado para um regresso seguro. Sabiam que ela não sobreviveria à viagem para casa. Laika passaria alguns dias em órbita acima da Terra. Então, seria eutanizada com veneno no seu alimento para cães.

Fora da União Soviética, a missão condenada de Laika era um ultraje. Os britânicos, em particular, fizeram uma campanha para parar a missão. O Daily Mirror publicou um artigo com a manchete "O cão vai morrer e não poderemos salvá-lo". A Sociedade Real para a Prevenção da Crueldade aos Animais instou as pessoas a chamar a embaixada soviética e a reclamar. Outros mantiveram um momento de silêncio todos os dias às 11 horas, como forma de protesto.

Os soviéticos não entendiam porque estavam tão chateados. "Os russos adoram cães", responderam num comunicado. "Isto foi feito não por causa da crueldade, mas para o benefício da humanidade."

Laika, no entanto, pode ter sido escolhida por causa da crueldade da missão. Segundo alguns, Albina era a primeira escolha, mas foi mantida por respeito. Albina já tinha feito o seu trabalho. Laika foi para o espaço para que Albina pudesse viver.

8- ...Porque Apressaram a Nave-Espacial


A morte de Laika era evitável. No plano original, Laika devia voltar para casa. Os soviéticos haviam se vangloriado de ter todo o conforto necessário para ela sobreviver e voltar para casa em segurança.

Tudo isso mudou, porém, por causa de Khrushchev. Khrushchev considerou a jornada de Laika como propaganda e queria que fosse cronometrada na perfeição. Queriam que o Sputnik 2 explodisse no 40º Aniversário da Revolução Bolchevique e ele ordenou aos cientistas que apressassem o trabalho para que pudesse corrigir a data.

Os planos originais para uma missão de retorno tinham de ser desmantelados. Os cientistas agora tinham 4 semanas para fazer a primeira nave espacial capaz de enviar uma coisa viva para a órbita. Foi tempo suficiente para fazê-lo, mas não o suficiente para que Laika pudesse voltar.

"Todas as tradições desenvolvidas em tecnologia de foguetes foram jogadas fora", disse um dos cientistas, Boris Chertok. "O segundo satélite foi criado sem um design preliminar, ou qualquer tipo de design."

7- Os Cães Passaram Semanas em Gaiolas Cada Vez Mais Pequenas 


Sputnik 2 era pouco maior do que uma máquina de lavar. Por dentro, Laika nem sequer tinha espaço suficiente para se virar e, para ter a certeza de que não o faria, ficou acorrentada num único lugar. Teria liberdade para sentar-se e deitar-se e mais nada.

Para prepará-la, Laika e os outros cães foram colocados em gaiolas cada vez menores. Ela ficaria trancada em condições claustrofóbicas por até 20 dias. Então, seria puxada para um espaço ainda mais apertado.

Presos nas gaiolas, os cães ficavam constipados. Recusavam-se a aliviar-se, mesmo quando os cientistas os alimentavam com laxantes. A única maneira de conseguir que se adaptassem a estes espaços era fazê-los viver através dele e assim que os cães permaneciam nas suas gaiolas até que se esquecessem que tinham estado em qualquer outro lugar.

6- Um Cientista Levou-a Para Sua Casa Para Brincar Com os Seus Filhos, Antes da Viagem


No dia anterior ao lançamento, o Dr. Vladimir Yazdovsky levou Laika para casa. Durante as suas últimas 4 semanas, ele esteve mais perto dela do que ninguém. Ele liderara a equipa que escolheu Laika nas ruas, treinou-a e escolheu-a pessoalmente para ir para o espaço.

Dr. Yazdovsky levou-a para casa para que os seus filhos pudessem brincar com ela. Por um último momento antes do seu último dia na Terra, ele proporcionou-lhe a experiência de vida de ser um cão domesticado com uma família amorosa. "Eu queria fazer algo bondoso para ela", disse Yazdovsky. "Ela tinha muito pouco tempo para viver."

Pela manhã, ela seria colocada num foguete, enviada para o espaço e nunca mais voltaria.

"Depois de colocarmos Laika na nave e fechar a escotilha, beijámos o seu nariz e dissemos-lhe boa viagem", disse um dos homens mais tarde, "sabendo que ela não sobreviveria ao vôo".

5- Laika Estava Aterrorizada


Laika não foi lançada naquele dia. Durante os 3 dias seguintes, foi aterrada dentro da nave espacial, à espera na Terra. Havia um mau funcionamento que teve que ser reparado e assim Laika foi mantida em temperaturas muito frias, incapaz de se mover.

Os cientistas fizeram o seu melhor para cuidar dela. Uma mangueira de um aparelho de ar condicionado foi montado para mantê-la aquecida e o Dr. Yazdovsky mandou os seus homens mantê-la constante. Finalmente, a 3 de novembro de 1957, Laika decolou.

Enquanto a nave espacial saía da Terra para o espaço, Laika entrou em pânico. A sua frequência cardíaca e a sua respiração aceleravam até 3 vezes da sua taxa normal, enquanto o cão pequeno e confuso tentava entender o que estava a acontecer-lhe.

Quando Laika ficou sem peso, começou a acalmar-se. Pela primeira vez na história da Terra, uma coisa viva estava a flutuar no espaço, a ver a Terra e as estrelas de fora da sua atmosfera. O seu coração desacelerou e ela ficou tranquila, mas nunca mais se acalmaria com o ritmo cardíaco que tinha na Terra.

4- A Sua Morte Foi Horripilante


Durante anos após a missão, os soviéticos alegaram que Laika sobreviveu ao seu primeiro dia no espaço. Alegaram que ela vagou em órbita em torno da Terra durante dias. Finalmente, comeu o alimento envenenado que eles tinham preparado para ela e passou pacificamente para o outro lado, com a Terra abaixo dela.

A verdade não se soube até 2002, quando um dos cientistas, Dimitri Malashenkov, revelou o destino brutal que Laika realmente teve. Laika morreu em apenas 7 horas, em algum momento durante o seu quarto circuito ao redor da Terra, numa dor excruciante.

O sistema de controle de temperatura do satélite construído apressadamente funcionou mal. Começou a ficar cada vez mais quente, ultrapassando os 40 graus Celsius (100 ° F) e subindo para sufocantes extremos. Laika, que se acalmou quando ficou sem peso, começou a entrar em pânico novamente.

Na Terra, Laika tinha manipuladores que a acalmavam quando o treinamento se tornava estressante. No espaço, porém, aqueles cientistas só podiam observar as informações. Eles viram o coração de Laika a bater cada vez mais rápido, até que o batimento parou.

3- Desintregou-se na Re-Entrada


Após 5 meses e 2.570 órbitas ao redor da Terra, o satélite que se tornara o caixão de Laika caiu para a Terra. Espalhou-se pelo céu enquanto as pessoas ao redor do mundo observavam, criando um pequeno pânico nos Estados Unidos.

"Pouco depois da meia-noite de 14 de abril de 1958, avistamentos de OVNIs foram relatados por testemunhas confiáveis ​​ao longo da costa leste dos Estados Unidos", afirmou um relatório. "Relataram um brilhante objeto azul e branco a mover-se alto através do céu a uma velocidade incrível. Segundo os relatos, de repente ficou vermelho e vários pequenos objetos destacados do objeto principal caíram em formação por trás dele."

O OVNI era o Sputnik 2 e os objetos destacados eram os pedaços da cápsula que estavam a ser rasgados na reentrada. Laika e a cápsula desintegraram-se quando correram em direção à Terra. O seu corpo nunca tocou o chão.

2- Mushka Morreu Pouco Depois


Mushka, o cão que havia sido mantido na Terra como um "cão de controle", seguiu Laika para o espaço um pouco mais tarde. Foi enviada num foguete com uma coleção de cães, cobaias, ratos, camundongos, moscas de frutas e plantas, destinados a estudar os efeitos da radiação cósmica.

Mushka devia voltar para casa. Durante a re-entrada, no entanto, o retro-foguete funcionou mal. Ela caiu da trajetória e começou a cair em direção à Terra. Os soviéticos não tinham como saber onde ela iria aterrissar e temiam que fosse em mãos americanas.

Em relatos de imprensa, os soviéticos alegaram que a nave espacial de Mushka foi queimada à re-entrada. A verdade, porém, era que havia explosivos a bordo. Temendo que os seus segredos aterrissem em território inimigo, os cientistas soviéticos detonaram o navio, matando todos os animais a bordo.

1- Não Aprendemos Muito


"Quanto mais tempo passa, mais lamento", afirmou Oleg Gazenko, um dos cientistas da equipa. "Não deveríamos ter feito isto. Não aprendemos o suficiente com a missão para justificar a morte do cão."

A sua viagem ao espaço era mais simbólica do que científica. Provou que uma coisa viva poderia ser enviada para o espaço e sobreviver e, mais importante, que os soviéticos poderiam ser os primeiros a fazê-lo. A decisão de não trazê-la de volta, porém, pesava sobre o grupo e sobre o público. Um cientista polonês chamou a sua morte de uma "indubitavelmente grande perda para a ciência".

Laika, no entanto, revigorou a imaginação de um mundo para as viagens espaciais. Ela abriu o caminho para o futuro da viagem espacial. Menos de 4 anos depois do seu lançamento, Yuri Gagarin tornar-se-ia o primeiro homem no espaço e voltaria para casa em segurança.

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