terça-feira, 31 de janeiro de 2017

Avião Espacial Misterioso X-37B da Força Aérea Passa 600 Dias em Órbita


O misterioso avião espacial X-37B da Força Aérea dos Estados Unidos passou agora 600 dias em órbita terrestre na última missão da embarcação e está a aproximar-se de um registo de programa pelo maior tempo gasto no espaço.

O robótico X-37B levantou-se em cima de um foguete da United Launch Alliance Atlas V da Estação de Força Aérea de Cape Canaveral na Flórida a 20 de maio de 2015, iniciando a quarta missão espacial do programa (que é conhecida como Orbital Test Vehicle-4 ou OTV-4).

Se a nave espacial gastar mais 74 dias no alto, quebrará o registo de duração estabelecido durante o OTV-3, que terminu em outubro de 2014.

Mas não está claro quanto tempo o OTV-4 vai durar ou o que X-37B está a fazer enquanto circunda a Terra; a maioria dos detalhes sobre as missões do avião espacial e cargas são classificados.


 Manutenção de Registo de Marco

A primeira missão da OTV começou a 22 de abril de 2010 e foi cocluída a 3 de dezembro desse ano, após 224 dias de órbita. O OTV-2 levantou a 5 de março de 2011 e desembarcou a 16 de junho de 2012, depois de 468 dias em órbita.

A missão de gravação OTV-3 marcou cerca de 675 dias em órbita, circundando a Terra a partir de 11 de dezembro de 2012, até 17 de outubro de 2014.

As 3 missões anteriores da OTV chegaram à Terra na Base da Força Aérea de Vandenberg na Califórnia, mas isso pode mudar para o pouso da OTV-4, sempre que ocorrer.

Rumo para a Flórida?

O progresso foi feito na consolidação das operações espaciais X-37B, incluindo o uso do Centro Espacial Kennedy da NASA (KSC) na Flórida como um local de pouso para o avião espacial robótico.

Uma antiga instalação de transporte espacial do KSC, conhecida como Orbiter Processing Facility-1 (OPF-1), foi convertida numa estrutura que permitirá à Força Aérea aterrar, recuperar, renovar e relançar o X-37B Orbital Test Vehicle (OTV), de acordo com representantes da gigante aeroespacial Boeing.

O desenvolvimento de veículos X-37B está sob o controle da Boeing Space and Intelligence Systems em El Segundo, Califórnia, que é o centro da Boeing para todos os sistemas espaciais e experimentais e satélites governamentais e comerciais.

O Escritório de Capacidades Rápidas da Força Aérea está a liderar a iniciativa OTV do Departamento de Defesa, por orientação do subsecretário de Defesa para aquisição, tecnologia e logística e o secretário da Força Aérea.

Tamanho da Frota

Até à data, apenas 2 veículos X-37B reutilizáveis ​​foram confirmados como constituindo a frota de aviões espaciais. A atual missão OTV-4 é o segundo vôo do segundo veículo X-37B construído para a Força Aérea pela Boeing.

O avião espacial X-37B da Força Aérea dos EUA esperou na célula de encapsulação do Evolved Expendable Launch Vehicle a 5 de abril de 2010, na fábrica da Astrotech em Titusville, Flórida. O veículo foi lançado na primeira missão X-37B a 22 de abril de 2010.

O avião espacial militar parece uma versão em miniatura da órbita aposentada da nave espacial da NASA. O X-37B tem apenas 29 pés (8,8 metros) de comprimento e 9,6 pés (2,9 m) de altura e uma envergadura de quase 15 pés (4,6 m). Para fins de comparação, os autocarros espaciais têm cada 122 pés (37 m) de comprimento, com envergadura de 78 pés (24 m).

O X-37B tem um compartimento de carga útil do tamanho de uma cama de camião que pode ser equipado com um braço robótico. Tem um peso de lançamento de 11.000 lbs. (4.990 quilogramas) e é alimentado em órbita por células solares de arseneto de gálio com baterias de lítio-íon.

Cargas Úteis a Bordo

Algumas cargas úteis a bordo da embarcação OTV-4 foram previamente identificadas.

Por exemplo, a Aerojet Rocketdyne afirmou que o seu XR-5A Hall Thruster havia completado os testes iniciais de validação em órbita a bordo do avião espacial X-37B. Também a bordo está uma investigação de materiais avançados da NASA.

Essas telas de teste de equipamentos são um dos principais propósitos das missões da OTV, juntamente com o desenvolvimento de tecnologias de espaçonaves reutilizáveis, segundo os oficiais da Força Aérea.


Um avião espacial robótico da Força Aérea X-37B é mostrado depois de aterrissar na Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia. A quarta missão do programa está agora em andamento e passou apenas 600 dias em órbita terrestre.

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