quinta-feira, 9 de fevereiro de 2017

10 Assassinatos Menos Conhecidos dos Loucos Anos 20

Exteriormente, a década de 1920 foi um momento de indulgência, a despreocupada era da música jazz, de coisas inteligentes com abundância de dinheiro ilícito e também a época dos gangsters, dos ladrões e dos assassinos.

Embora a imprensa estivesse cheia de histórias sensacionais de sexo e de crime, alguns assassinatos dos Loucos Anos Vinte conseguiram manter-se nas sombras. Esses crimes pouco conhecidos têm permanecido no escuro durante muito tempo e está na hora de verem alguma luz.

10- O Caso do Velho Esfarrapado


Em 1920, Carl Wanderer era apenas mais um veterano de guerra recentemente retornado à sua terra natal. Filho de imigrantes alemães que viviam em Chicago, Carl tinha desistido da escola para se juntar ao exército como soldado. Carl foi promovido para segundo-tenente. Era um excelente oficial e um bom soldado.

Quando voltou para casa em 1919, Carl foi recebido como um herói. Pouco tempo depois, casou-se com Ruth Johnson, uma rapariga que tinha conhecido no Trinity Lutheran. Os recém-casados mudaram-se com a sua família, o que não era incomum na época, e viveram com eles até 21 junho de 1920. 

Naquela noite, Carl e Ruth estavam a retornar a casa vindos do cinema quando um homem mal vestido não identificado foi ter com eles. Em poucos segundos, o homem disparou a sua arma várias vezes e Carl atirou de volta com o seu revólver de serviço. Dos 10 disparos efetuados naquela noite, a maioria das balas atingiu Ruth, que estava grávida de vários meses. Ruth e o agressor, a quem a imprensa mais tarde apelidou de "Velho Esfarrapado", morreram.

Embora Carl fosse um herói de guerra, vários investigadores e jornalistas começaram a notar algo suspeito no seu relato sobre aquela noite. Apesar de todos os tiros disparados, Carl tinha surgido sem um arranhão. Além disso, o Velho Esfarrapado tinha usado um revólver de serviço Colt e morreu com pouco mais de US $ 3 no bolso.

Dois repórteres de Chicago, futuras lendas de Hollywood, Charles MacArthur e Ben Hecht, descobriram que a arma havia pertencido à prima de Carl. E Hecht encontrou cartas escritas por Carl para um amante do sexo masculino, dando assim a Carl um motivo para atirar na sua esposa grávida.

No final, foi considerado culpado de organizar a morte da sua esposa e da outra pessoa. Carl foi executado no dia 30 de setembro de 1921.

9- A Senhora em Cinzas


Em 1919, Boston sofreu uma grande escala de greve da polícia, um desastre que envolvia um montante ímpio de melaço e vários atos de terrorismo associados ao anarquista revolucionário Luigi Galleani. O Dia de Natal desse ano também foi a última vez em que alguém viu Alice Arsenault, a proprietária de uma casa de habitação em Boston, viva. A 12 de maio de 1920, o seu corpo em decomposição foi encontrado pelos novos proprietários debaixo de uma pilha de cinzas no porão da casa de hospedagem.

Os investigadores da polícia investigaram imediatamente o imigrante grego Paul Pappas, um inquilino da casa de Arsenault, que também era seu amante. Pappas, cujo sobrenome verdadeiro era Daskalakis, tinha discutido com Arsenault naquele fatídico Dia de Natal antes de fugir para Montreal. 

Aparentemente enfurecido por Arsenault ter oferecido a alguém um presente de Natal, em vez de lhe oferecer a ele, Pappas esfaqueou-a várias vezes antes de enterrar o corpo no porão. A 14 de Julho de 1923, Pappas morreu na cadeira elétrica.

8- O Assassinato de Julia Mangan 


Quando a dona de casa irlandesa Julia Mangan se estabeleceu na noite de 23 de Outubro de 1928, provavelmente só queria algum tempo sozinha no Hyde Park de Londres. Infelizmente, o carpinteiro galês Robert Williams também estava no parque naquela noite. Inexplicavelmente, Williams atacou Mangan com uma navalha e depois tentou tirar a própria vida. No seu julgamento, Williams fez uma confissão surpreendente: Antes de assassinar Mangan, tinha estado temporariamente insano depois de ver o desempenho de Lon Chaney no filme London After Midnight.

Um filme de horror-mistério produzido e dirigido por Tod Browning, London After Midnight é agora um dos filmes mais-procurados e perdidos do mundo. No filme, quando Roger Balfour é encontrado morto na sua casa em Londres, o Inspetor Edward C. Burke (interpretado por Lon Chaney) é chamado para investigar. Inicialmente, Burke encontra uma nota de suicídio e fecha o caso.

5 anos depois, os novos inquilinos na propriedade Balfour viram um hediondo vampiro e uma mulher fantasmagórica. Temendo que o vampiro estivesse envolvido no assassinato anterior, Lucille Balfour e Sir James Hamlin, mais uma vez apelaram ao Inspetor Burke. Em última análise, depois de muitas cenas aterrorizantes, o vampiro é revelado ser Burke, que usa o hipnotismo e uma reconstituição da cena do crime para mostrar que Sir James matou Roger Balfour.

No seu julgamento, Williams, que também afirmou que ouviu vozes na sua cabeça, foi considerado competente para ser julgado. Foi condenado à morte, mas mais tarde recebeu um indulto.

7- O Assassinato de Nelson Rehmeyer 


Em 1927, John Blymire, Pensilvânia, tinha acabado de experimentar a pena de má sorte de um ano e acreditava que fora vítima de um feitiço por um dos muitos médicos da área da Pensilvânia, que são como os curandeiros xamânicos. Após uma consulta com Nellie Noll, uma prisioneira de guerra praticante conhecida como a "Bruxa do Rio", convenceu-se de que o seu vizinho Nelson Rehmeyer fora o responsável. Blymire convenceu 2 adolescentes que Rehmeyer também era o culpado das suas más colheitas.

Na noite de 27 de novembro, os 3 homens confrontaram Rehmeyer na sua casa e exigieam que ele entregasse alguns dos seus cabelos e o seu livro de feitiços. Quando Rehmeyer recusou, o trio torturou-o, amarrou-o a uma cadeira e incendiou a sua casa.

No julgamento de 1928, foi revelado que Blymire e Rehmeyer eram bruxos auto-proclamados, dando, assim, a muitas pessoas de fora a visão distorcida que a comunidade alemã da Pensilvânia era um viveiro do satanismo. Pelo crime, Blymire recebeu a prisão perpétua, enquanto ambos os adolescentes foram liberados em 1939 devido a bom comportamento. 

6- O Filme de Dexter Elliott Chipps 


Muito antes de Joel Osteen, J. Frank Norris (na fotografia acima, à esquerda), presidia First Baptist, uma "mega-igreja" popular em Fort Worth, Texas. Como pregador batista fundamentalista, Norris supervisionou um império que incluía um jornal semanal entregue a cerca de 50.000 casas e uma estação de rádio que era transmitida a milhões de ouvintes. Em 1924, Norris também era o líder da maior igreja protestante dos EUA.

A ascensão de Norris foi controversa, porque o pregador tinha sido levado a julgamento duas vezes, uma vez por perjúrio e uma vez por incêndio criminoso, antes de atingir o estrelato. Embora fosse absolvido em ambos os casos, muitas pessoas no Texas ainda acreditavam que ele era um criminoso do que um homem de Deus. Esses opositores ficaram ainda mais convencidos quando Norris baleou e matou Dexter Elliott Chipps, um madeireiro desarmado, em julho de 1926.

Um amigo de Fort Worth Meacham, de quem Norris rotineiramente falava nos seus sermões como um católico romano (o que era considerado um insulto na época), Chipps estava a visitar o escritório de Norris no momento do tiroteio.

Quando o chefe de polícia chegou ao local, Norris afirmou que tinha atirado em Chipps em auto-defesa. Essa reivindicação não só foi corroborada por uma testemunha ocular, mas também foi o veredito final do júri no julgamento de Norris. Mais uma vez, muitos acreditavam que Norris tinha fugido de um crime.

5- A Última Mulher a Ser Enforcada na Escócia 


Nascida Susan McAllister, para a pobreza paralisante na cidade escocesa de Oban resort, Susan Newell começou a trabalhar numa série de empregos de baixos salários em Glasgow após deixar a escola com apenas 17 anos de idade. Tragicamente, o seu primeiro marido, John McLeod, foi morto na Primeira Guerra Mundial, o que significava que Susan teria que cria a sua filha, Janet, sozinha. Em 1923, Susan casou-se novamente e vivia num subúrbio de Glasgow com o seu marido, John Newell, tenho Janet 8 anos de idade.

Supostamente, a relação entre Susan e John Newell era tempestuosa. Enquanto John era um bêbado e mulherengo, Susan tinha um temperamento explosivo e muitas vezes entrava em argumentos estridentes com John. A 19 de Junho de 1923, uma discussão entre Susan e John transformou-se numa agressão tão grave que John relatou as suas feridas à polícia. No dia seguinte, foi para a casa da sua irmã para evitar Susan.

Por volta das 18:45 de 20 de junho, um jornaleiro de 13 anos de idade chamado John Johnson bateu à porta da família Newell e ofereceu o jornal a Susan. Quando Susan aceitou o jornal sem pagar por ele, o jovem insistiu que a mulher mais velha teria que pagar pelo jornal. Num acesso de raiva, Susan estrangulou o menino até à morte. Em seguida, pediu a Janet para ajudá-la a envolver o corpo num tapete. Eventualmente, mãe e filha despejaram o corpo do menino num carrinho de bebé velho.

Durante o julgamento, Susan Newell acusou o marido pelo assassinato. Quando o seu álibi comprovou que a acusação era falsa, Susan recorreu a invocar insanidade. O júri estava inclinado a acreditar, mesmo depois de entregar um veredito de culpada. As autoridades escocesas, no entanto, decidiram a morte e Susan Newell foi executada 10 meses depois do seu julgamento.

4- Peter Kudzinowski 


Peter Kudzinowski era um imigrante polonês que trabalhava como mineiro de carvão e numa seção de estrada de ferro. Também realizou vários assassinatos na Pensilvânia e em Nova Jersey. Kudzinowski matou 3 pessoas entre 1924 e 1928: Harry Quinn em Scranton, em 1924, Joseph Storelli em 1928, e Julia Mlodzianowski em 1928.

O assassinato de Storelli foi particularmente horrível porque Kudzinowski, que gostava de molestar crianças, conheceu o menino de 7 anos de idade na Primeira Avenida, em Nova Iorque. Depois de levá-lo numa viagem para Jersey, Kudzinowski levou o jovem a um pântano perto de Secaucus. Lá, Kudzinowski atingiu o menino várias vezes antes de cortar a sua garganta.

Devido à predileção de Kudzinowski para as crianças, também foi considerado um suspeito no desaparecimento de Billy Gaffney, que acabou por ser uma vítima do canibal Albert Fish. Depois de ser preso em Detroit, Kudzinowski confessou o assassinato de Joseph Storelli. Um júri de Nova Jersey sentenciou-o à morte e, em 1929, Kudzinowski foi executado na prisão estadual de Trenton.

3- O Assassinato de Joseph Bowne Elwell 


Joseph Bowne Elwell era quase uma caricatura de um nova iorquino rico. Um homem de Nova Iorque que era bem conhecido em todos os EUA como um especialista sobre o jogo da ponte, Elwell foi um autor publicado, um jogador bem-sucedido e um homem prodígio com as senhoras. Esse último hábito pode ter sido o que o levou à sua morte.

Quando a governanta de Elwell chegou na manhã de 11 de Junho de 1920, encontrou o seu empregador caido na sala de estar. Ao lado da sua cadeira estava uma pilha de correspondência fechada. No colo de Elwell estava uma carta aberta. A última peça do quebra-cabeças era o buraco da bala na cabeça de Elwell.

Depois da polícia chegar ao local, encontraram o invólucro da bala no chão, numa posição que parecia encenada. Além disso, a polícia descobriu que o assassino se deveria ter baixado à frente de Elwell quando puxou o gatilho. Sem sinais de entrada forçada, parecia que Elwell conhecia o seu assassino.

O assassinato atraiu manchetes quase que imediatamente. Algumas especularam que Elwell foi um Jekyll e Hyde, que vacilava entre a cordialidade e a agressividade. A 11 de abril de 1921, o caso teve uma reviravolta singular quando Roy Harris confessou o assassinato. A confissão de Harris foi desmentida pela sua esposa, que disse à polícia que o seu marido havia estado com ela durante todo o dia do assassinato. O caso continua sem solução.

2- O Massacre de Milaflores 


Antes de março de 1927, o Gang Roxo de Detroit, um gang principalmente judeu-americano associada a membros corruptos da Federação Americana do Trabalho, era considerada uma empresa de extorsão. O Gang Roxo era adepto da produção ilegal e da força de armar os trabalhadores para se juntarem aos seus sindicatos corruptos.

O que ficou conhecido como o "Massacre de Milaflores" começou quando os assaltantes Frank Wright, Joseph Bloom e George Cohen, começaram um rapto de gangsters de Detroit para resgate. Muitos desses gangsters foram associados ao Gang Roxo, como Johnny Reid e Jake Weinberg, que foram mortos em 1926 e 1927, respetivamente. Enfurecido por esses crimes audaciosos, o Gang Roxo jurou vingança.

Por volta das 04h45 a 28 de Março de 1927, Fred "Killer" Burke, abriu fogo com uma pistola-metralhadora em Thompson, nos Apartamentos Milaflores em Detroit. Lá dentro estava Wright, Bloom e Cohen. Bloom e Cohen foram baleados exaustivamente e os seus corpos estavam quase cortados pela metade. Apesar de sofrer 45 ferimentos de bala, Wright conseguiu aguentar-se por um tempo. Embora o caso nunca fosse oficialmente resolvido, todos em Detroit sabiam que fora trabalho do Gang Roxo.

1- Os Assassinatos das Borboletas


Dorothy King e Louise Lawson eram jovens, bonitas e ansiosas pela fama. King era uma celebridade aspirante em estágio que cresceu no Harlem com pobres pais imigrantes irlandeses. Lawson, nativa de Walnut Springs, Texas, era uma aspirante de atriz.

Durante o início da década de 1920, ambas as mulheres foram separadamente para Nova Iorque para tentarem a sua sorte na Broadway. Foram mais tarde apelidadas de "Borboletas" pela imprensa de Nova Iorque devido à sua atração para as luzes brilhantes da cidade grande.

A 15 de março de 1923, King foi encontrada morta, com 29 anos de idade. Depois de descobrir o seu corpo, a sua empregada doméstica também se apercebeu que o quarto dela tinha sido saqueado. Uma pesquisa determinou que um casaco de arminho e várias jóias valiosas estavam em falta. Inicialmente, os pesquisadores acreditavam que King poderia ter cometido suicídio porque o clorofórmio era uma droga das festas nos anos 1920. Mas uma autópsia provou sem dúvida que ela tinha sido assassinada.

Quando as manchetes dos jornais perguntaram: "Quem matou a Borboleta da Broadway?", os detetives desconfiaram dos benfeitores dela e dos homens que pagavam pela sua companhia. 2 principais suspeitos surgiram- J. Kearsley Mitchell, o presidente do Philadelphia Rubber Works, que frequentemente usava o codinome "John Marshall", e um gigolô porto-riquenho chamado Albert Guimares.

Mitchell foi considerado respeitável e retirado como suspeito. Guimares inicialmente alegou ter um álibi, uma loura, mas ela mais tarde retratou o seu testemunho em nome de Guimares. Apesar dessa vantagem, os detetives não conseguiram fechar o caso e muitos consideraram o assassinato como trabalho dos ladrões profissionais.

A 8 de Fevereiro de 1924, Lawson, que era conhecida por realizar shows particulares para homens ricos, foi encontrada estrangulada até à morte no seu apartamento em Nova Iorque. Como King, o corpo morto de Lawson foi descoberto pela sua empregada, que também notou que cerca de US $ 20.000 em falta. Mais uma vez, a polícia assumiu que a morte de Lawson tinha sido o resultado de um assalto. Mas muitas pessoas ainda questionam se King e Lawson foram mortas pelo mesmo homem.

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