sexta-feira, 17 de fevereiro de 2017

10 Fatos Surpreendentes Sobre Animais Egípcios Antigos

O Egito foi uma das primeiras grandes civilizações na terra. Viveram no alvorecer da história, num tempo que era muito diferente do mundo em que vivemos hoje.

Uma dessas diferenças eram os seus deuses. Os deuses egípcios tinham cabeças de animais. Isso pode parecer um minúsculo detalhe, mas mudou a forma de vida de muitas formas. Em homenagem aos seus deuses, os egípcios tratavam os animais com uma reverência que não compartilhamos - e isso levou a alguns momentos verdadeiramente bizarros que a história geralmente deixa de lado.

10- Deram um Harém a um Touro


Durante a maior parte da história egípcia, houve sempre um touro da sorte que era tratado como um Deus. Chamaram a esse touro "Apis", um animal divino feito de carne na Terra. Escolhiam o touro que acreditavam ter marcas sagradas, levavam-no para o templo e davam-lhe um tratamento que os seres humanos só poderiam sonhar.

A vida do touro era incrível. Recebia um harém de concubinas de vacas para escolher e vivia numa dieta de bolos e mel. Os egípcios faziam festas no aniversário do touro e deixavam-no escolher os seus oráculos. Até realizavam sacrifícios para o touro. Levavam-lhe bois e vacas e matavam-nos em tributo - o que deve ter sido interpretado como uma mensagem confusa.

As mulheres humanas eram proibidas de tocar no touro sagrado - exceto durante um período do quarto mês quando ele seria levado para a cidade de Nicópolis. Lá, as mulheres desnudariam os seus corpos à frente do animal. Os egípcios pensavam que só porque era um touro não significava que não podia apreciar os seios de uma mulher.

Quando o touro morria, recebia o enterro de um Rei. Em seguida, um novo touro era escolhido e toda a rotina começava novamente.

9- Os Egípcios Criavam Hienas Como Animais de Estimação


Antes de começarmos a domesticar cães e gatos, a humanidade experimentou domesticar alguns animais estranhos. Há 5.000 anos atrás, os egípcios tentaram domesticar o último animal que se esperaria: criavam hienas como animais de estimação.

De acordo com as imagens deixadas nos túmulos dos Faraós, as hienas foram usadas como cães de caça em 2800 a.C. Os grandes governantes egípcios perseguiam os animais com cães de caça e hienas.

Não eram, no entanto, particularmente sentimentais com esses animais de estimação. Enquanto as hienas desfrutavam da vida doméstica, os seus proprietários engordavam-nas para o jantar. Quando a hiena ficasse grande o suficiente, seria morta, enchida de comida e especiarias e cozinhada para uma festa.

As hienas não parecem ter sido uma boa ideia como um animal de estimação. Depois de algumas gerações, os egípcios desistiram de manter os animais selvagens dentro de casa.

8- O Primeiro Faraó de um Egipto Unido Morreu Por um Hipopótamo


O Rei Menes foi o primeiro Faraó a governar tanto o Alto como o Baixo Egito. Viveu por volta de 3000 a.C. e foi uma das grandes figuras lendárias da história egípcia. Uniu as nações, governou durante 60 anos e depois foi arrastado e morto por um hipopótamo.

Não há realmente outros detalhes dessa história. Tudo o que sabemos são os detalhes do historiador egípcio Manetho, que simplesmente escreveu: "Menes foi o primeiro Rei. Foi arrebatado e morto por um hipopótamo." E deixou isso como se não pudesse imaginar que alguém tivesse perguntas sobre como, exatamente, isso aconteceu.

Como aconteceu há 5.000 anos, é perfeitamente possível que seja apenas um mito - mas isso é ainda mais estranho. Menes era um herói egípcio. Se a história é composta, então isso significa que os egípcios seriam arrastados e mortos por um hipopótamo como um ajuste final para o maior dos Reis.

7- Os Mangustos Eram Considerados Sagrados 


Para os egípcios, aquelas criaturas peludas que chamamos de mangustos estavam entre os mais sagrados de todos os animais. Viram os mangustos matar cobras e ficaram impressionados. Fizeram estátuas de bronze em honra dos mangustos e usavam amuletos de mangustos para proteção.

As pessoas também mantiveram os mangustos como animais de estimação. Alguns egípcios foram encontrados enterrados com os restos mumificados do seu mangusto de estimação. Até os trabalharam na sua mitologia. O Deus Ra, de acordo com uma das suas histórias, transformar-se-ia num mangusto para combater o mal.

A história mais louca, porém, foi uma que insistem que realmente aconteceu. Os egípcios alegam que um mangusto lendário foi visto a subir para a boca aberta de um crocodilo que estava a dormir. A pequena criatura peluda subiu para a barriga do réptil e então comeu-o.

6- Matar um Gato Era Punível Com a Morte


No Egito, a pena por matar um gato era a morte. Isso não era apenas uma lei contra a crueldade para com os animais ou com as matanças sádicas dos gatos - tudo o que era tinha necessário fazer era acidentalmente atropelar um gato com a sua carruagem e seria morto.

Não havia exceções. Um escritor, Diodorus Siculus, registou que o Rei do Egito interviu pessoalmente para tentar salvar um homem romano que acidentalmente matou um gato. O seu povo, entretanto, não demonstrou piedade, mesmo que isso significasse arriscar uma guerra contra Roma. Formaram uma multidão, lincharam-no e deixaram o seu cadáver nas ruas.

O seu amor pelos gatos criaria uma catástrofe quando, em 525 a.C., foram invadidos pela Pérsia. Os persas pintaram a imagem de uma deusa do gato egípcio nos seus escudos e marcharam atrás de uma linha de cães, de ovelhas, de gatos e, nas suas palavras, "qualquer animal que os egípcios amem".

Os egípcios tinham tanto medo de magoar acidentalmente os gatos que se renderam para manter os gatos seguros. Depois de vencer a guerra, o Rei da Pérsia supostamente foi ao redor do Egito atirar gatos aos rostos das pessoas.

5- Quando um Gato Morria as Famílias Ficavam de Luto


A morte de um gato era uma tragédia. Perder o seu gato do animal de estimação era mais ou menos como perder a sua esposa. Toda a família ficava de luto, o que, no Egito, significava que tinham que raspar as sobrancelhas.

O corpo do gato morto seria envolto em finos lençóis e levado para ser embalsamado. Lá, o seu pequeno corpo seria tratado com óleo de cedro e especiarias para lhe dar um cheiro doce. Em seguida, seria mumificado e enterrado numa catacumba, juntamente com um suprimento de leite e ratos para a vida após a morte.

Essas tumbas de gato eram maciças. Numa, foram encontrados 80.000 gatos mortos, cada um cuidadosamente embalsamado e cuidado antes de ser enterrado no seu túmulo.

4- Caçavam Com Chitas Treinadas


Gatos grandes, como leões, podiam ser caçados - mas a definição egípcia de "grande" era um pouco diferente da nossa. Pelas normas egípcias, uma chita era considerada um "gato menor" - algo inofensivo o suficiente para manter dentro de casa.

Enquanto a casa egípcia média provavelmente não teria uma chita como animal de estimação, alguns dos faraós tinham. Ramsés II, em particular, encheu o seu palácio de leões domesticados e chitas. E não era o único a manter chitas em casa. As pinturas antigas do túmulo mostram Reis egípcios que saem para caçar com uma chita domesticada ao seu lado.

3- Tiveram uma Cidade Para os Crocodilos Sagrados


A cidade egípcia Crocodilopolis era o centro religioso de um culto inteiro dedicado a um Deus de crocodilo chamado Sobek. Lá, guardavam um crocodilo sagrado, que chamaram de Suchus. Pessoas de todo o mundo faziam peregrinações para vê-lo.

O crocodilo estava coberto de ouro e jóias e tinha um grupo de sacerdotes que o atendiam a qualquer momento. As pessoas levavam presentes de comida para o crocodilo e esses padres iriam abrir a boca e forçar o crocodilo a comê-los. O crocodilo até bebia. Um padre teria que segurar a boca do crocodilo enquanto o outro lhe servia vinho.

Quando o crocodilo morria, recebia um funeral de herói. O seu corpo era embrulhado em finas bandagens de linho e era mumificado e enterrado nas catacumbas. Então, escolheriam um novo crocodilo para usar jóias e beber vinho.

2- Achavam Que os Escaravelhos Nasciam Magicamente em Estrume


Provavelmente já viu fotografias de egípcios a usar aqueles pequenos amuletos de escaravelho. Essas coisas eram reais e eram tão difundidas quanto no cinema. Todos, dos ricos aos pobres, os usavam. Os egípcios acreditavam que os escaravelhos tinham um poder mágico.

Os escaravelhos gostam de rebolar em bolas de esterco no chão e enterrá-las em tocas. As fémeas, em seguida, colocam os seus ovos no esterco. Os egípcios viram a maior parte desse processo acontecer, mas perderam a parte dos ovos. Pensaram que os escaravelhos não tinham mães e acreditavam que os escaravelhos emergiam magicamente do estrume.

Acreditavam que o Sol era apenas uma grande versão dessas bolas a serem empurradas por um gigantesco Deus dos escaravelhos. Não leia muito em profundidade. Isso não significa que pensaram que o Sol era uma grande bola de esterco de escaravelho. Não poderiam ter - nem sequer perceberam que eram bolas de estrume.

1- Dois Faraós Foram Para a Guerra Devido a um Hipopótamo de Estimação


Uma das maiores guerras do Egito foi sobre os hipopótamos do faraó. Faraó Seqenenre Tao II mantinha uma piscina cheia de hipopótamos de estimação, onde deixava os seus animais de estimação salpicar e brincar. Amava os seus hipopótamos. E estava disposto a morrer por eles - na verdade, fez exatamente isso, literalmente.

Nessa época, o Egito estava dividido. O reino egípcio mais poderoso era chamado Hyksos, que era governado pelo Faraó Apopi. Sendo um Rei menor, Seqenenre foi obrigado a pagar tributos a Apopi. Poderia lidar com a humilhação de viver sob a tirania de outro homem - até que Apopi lhe disse para livrar-se dos seus hipopótamos.

Apopi enviou uma mensagem para Seqenenre afirmando que os seus hipopótamos eram tão barulhentos que ele não conseguia dormir. Apopi vivia a 750 quilómetros de distância, por isso ele era apenas idiota. Seqenenre, porém, não tolerava insultos aos seus hipopótamos. Isso, declarou, era motivo de guerra.

Seqenenre levou os seus militares para a guerra contra Apopi. Morreu em combate, a lutar pelo seu direito a ter uma piscina de hipopótamos. A guerra não terminou aí, no entanto. O seu filho continuou-a. Duas gerações de Reis lutaram por aquela piscina de hipopótamos - e, com o tempo, ganharam. No final da guerra, o Egito havia-se unificado mais uma vez, tudo por causa do amor de um homem pelos seus hipopótamos.

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