terça-feira, 4 de abril de 2017

10 Fatos Horríveis Sobre o Genocídio no Estado Livre do Congo

De 1885 a 1908, o Rei belga Leopoldo II assumiu o controle do Congo. Transformou a nação numa máquina de ganhar dinheiro ao cultivar marfim e borracha e a construir uma fortuna com o trabalho das pessoas que moravam lá.

As coisas rapidamente ficaram fora de controle. As duras políticas de Leopold para manter as pessoas a trabalhar transformaram-se num reino brutal de mutilações e terror que levou à morte de cerca de 10 milhões de pessoas em poucos anos.

A vida no Estado Livre do Congo era um pesadelo desperto, como o mundo nunca tinha visto. Esperançosamente, nunca o veremos novamente.

10- 32 Cidades Foram Destruídas ao Mapear o Congo


O Rei Leopoldo II contratou um explorador britânico, Henry Morton Stanley, para ajudá-lo a estabelecer o Estado Livre do Congo. Stanley já havia explorado e mapeado a maior parte do Rio Congo e tinha experiência com as pessoas que moravam lá.

Stanley não era mau; entrou no país sem outra intenção senão explorar. Os seus homens e os nativos do Congo, no entanto, tinham culturas muito diferentes. Não se entenderam. Esses mal-entendidos transformaram-se em medos terríveis e logo se transformaram em violência brutal.

Num ponto da expedição, 7 tribos reuniram-se e confrontaram Stanley. Viram-no a escrever no seu diário e isso, com certeza, para eles, era uma forma de feitiçaria. Eles exigiram que queimasse o seu caderno ou ele e os seus homens seriam mortos.

Stanley respondeu. Começou a disparar contra os congoleses quando os viu. No final da expedição, queimou 32 das suas cidades. Os seus homens, porém, eram ainda piores. Os homens na coluna traseira ficaram loucos e começaram a raptar e a violar mulheres africanas ou a flagelar os homens até à morte pelas menores infrações.

Esse foi o início do Estado Livre do Congo. Leopold II contratou esses homens para transformar a área numa casa de trabalho e o que eles fizeram foi escravizar o povo. A sua crueldade deu o tom para o futuro do Estado e para a escuridão que rapidamente envolveria o Congo.

9- Toda a População Foi Subjugada


Quando o Rei Leopold obteve o direito legal de assumir o controle do Congo, começou a sangrar para obter lucro. Stanley tinha relatado templos de marfim e as pessoas tinham encontrado borracha lá. Assim, Leopold estava determinado a torná-lo lucrativo. Transformou 2 terços do país na sua própria terra privada. As pessoas que estavam lá foram forçadas a trabalhar para ele.

No início, essas pessoas receberam 1 centavo por quilo de borracha, mas Leopold logo parou de dar-lhes moedas de um centavo. Em vez disso, chamou a colheita de borracha de um imposto que cada pessoa que vivia na terra era obrigada a pagar. Essas pessoas não tinham ideia de que a sua terra tinha sido vendida e agora estavam a ser forçadas a trabalhar para viver nela.

As suas cotas eram enormes. A pessoa média tinha de trabalhar 20 dias por mês apenas para cumprir a sua cota de borracha e não eram pagos por isso. Teriam de cumprir as suas quotas em primeiro lugar. Então, quando tinham tempo livre de sobra, poderiam trabalhar para alimentar as suas famílias.

8- Os Trabalhadores Que Não Cumpriam as Suas Cotas Eram Desmembrados e Mortos


Os lucros da borracha cresceram. Na década de 1890, o Rei Leopold estava a vender mais borracha do que podia colher. Para as pessoas no Congo, isso significava que as suas cotas subiam e o pagamento do imposto de borracha era quase impossível. E isso era um problema - porque o não cumprimento das cotas poderia ser punido com a morte.

Os soldados africanos foram alistados para reforçar essas réguas, mas isso deixou um risco para os belgas. Esses soldados poupariam as suas vítimas ou desperdiçariam as suas munições noutra coisa. Assim, os belgas estabeleceram uma lei: Sempre que um trabalhador fosse morto, os soldados africanos tinham que cortar e entregar a mão.

Os soldados seguiram as suas ordens porque tinham medo do que lhes aconteceria se não o fizessem. Eram obrigados a cumprir as suas cotas, enchendo as cestas com mãos, às vezes até das suas próprias mães.

Depois de matar um velho à frente de um missionário, um soldado africano explicou porque fez isso. "Não leve isso muito a sério", disse o soldado ao missionário. "Eles matam-nos se não levamos a borracha. O comissário prometeu-nos que, se tivermos muitas mãos, encurtará o nosso serviço. Já levei muitas mãos e espero que o meu tempo de serviço esteja em breve terminado."

7- Recolher a Borracha Era Mortal


Mesmo com o medo dos trabalhadores, reunir a borracha era difícil. Tinha que ser recolhida das videiras, que eram difíceis de encontrar e estavam penduradas frequentemente muito acima nas árvores. As mais fáceis eram reunidas rapidamente e os trabalhadores eram forçados a subir mais e mais para conseguir alguma coisa. Isso era perigoso. Muitos escorregavam e morriam.

Muitas vezes, as pessoas não conseguiam cumprir as suas cotas e isso deixava-as aterrorizadas. Havia um risco muito real de que poderiam ser mortos e mutilados pelas suas falhas. Alguns cortavam as videiras para espremer um pouco mais de seiva. Mas se os trabalhadores fossem apanhados a fazer isso, podiam sofrer espancamentos ou mesmo a morte.

Depois de apanhar um trabalhador a cortar uma videira, um comissário escreveu uma nota sobre o assunto. "Devemos lutar contra eles até que a sua submissão absoluta tenha sido obtida", escreveu, "ou o seu extermínio completo".

6- Os Trabalhadores Eram Agredidos Brutalmente


Nem todos os trabalhadores que perderam a sua cota foram mortos imediatamente. Os comissários diferentes tratavam-nos de maneiras diferentes. Alguns estavam satisfeitos com a remoção das mãos dos trabalhadores, mas outros comissários deram aos trabalhadores espancamentos selvagens.

Os moradores receberam discos numéricos ao redor do pescoço para que os seus supervisores pudessem controlar as suas cotas. Se os trabalhadores ficassem aquém de uma pequena quantidade, receberiam 25 chicotadas com um chicote. Em casos mais duros, poderiam receber 100. Esses espancamentos eram feitos com um forte chicote feito de hipopótamo que poderia rasgar a pele rapidamente. Às vezes, as vítimas morriam.

Quando outros europeus começaram a viajar para o Congo e viram o que estava a acontecer, ficaram chocados. As pessoas lá, no entanto, não ficavam impressionadas. Um oficial europeu informou que se tinha queixado ao Sr. Goffin, o secretário da Companhia Ferroviária no Congo, que tinha visto homens a serem chicoteados e acorrentados pelo pescoço.

Para Sr. Goffin, porém, isso era apenas um negócio normal. "Sr. Goffin encolheu os ombros - escreveu o oficial - e disse que não era nada."

5- Milhões Morreram de Doenças


Uma grande causa de morte no Estado Livre do Congo era a doença. Os belgas não cuidavam dos seus trabalhadores e alimentavam-nos mal, muitas vezes dando-lhes apenas comida suficiente para sobreviverem. Frequentemente, era carne podre que tornava os homens doentes.

Uma praga estourou devido às condições de trabalho. Para colher a borracha, os homens eram forçados a trabalhar em áreas infestadas com moscas tsé-tsé que propagam doenças. As doenças varreram o Congo e toda a África.

A pior doença era a doença do sono - uma doença que era muitas vezes fatal. Espalhava-se dos colhedores para os moradores em todo o país. Em alguns lugares, um terço da população apanhou a doença. Essa doença eliminou uma enorme parte da população. Segundo uma estimativa, matou 500 mil pessoas apenas no Congo.

4- As Aldeias Foram Queimadas


Quando uma aldeia inteira não conseguia cumprir a sua quota ou se recusava a pagar o imposto da borracha, os soldados eram enviados. Um exército de homens ia para a cidade, massacrava o povo e queimava toda a aldeia. Isso aconteceu muitas vezes. Um missionário sueco relatou que 45 cidades tinham queimado apenas na sua área desde que tinha chegado.

Algumas aldeias foram destruídas por nenhuma razão. Uma aldeia foi dizimada pelos soldados, com 50 homens mortos e 28 prisioneiros. As mulheres eram acorrentadas pelo pescoço e arrastadas para fora da cidade. Embora tivessem cumprido a sua quota, a sua infração registada era que "a borracha trazida pelos aldeões para o Estado não era da melhor qualidade".

Uma outra cidade foi alvejada porque não puderam entregar a sua borracha. Uma guerra estava furiosa numa cidade próxima e não era seguro para os moradores fazerem a viagem. Um missionário escreveu ao comissário em nome dos aldeões. Mas o comissário enviou os seus soldados em seu lugar. Enquanto o missionário pedia misericórdia, os soldados incendiaram a cidade.

3- Mulheres e Crianças Foram Torturadas


Os horrores do Estado Livre do Congo tinham um propósito - estavam destinados a assustar as pessoas para elas trabalharem. Os belgas não queriam apenas matar atacantes africanos. Queriam fazer os africanos trabalhar sem lhes pagarem. Os belgas usaram o terror psicológico como uma forma de motivar os congoleses. Em alguns lugares, isso significava fazer algumas coisas horríveis às famílias dos trabalhadores.

As mulheres eram frequentemente raptadas das aldeias que não forneciam bastante borracha. Ficavam reféns até que o chefe pudesse cumprir a sua quota. Mesmo assim, porém, as mulheres muitas vezes ficavam prisioneiras. Quando a cota era cumprida, os homens da aldeia tinham que comprar de volta as suas esposas, oferecendo parte do seu gado.

Não há limite para como horrível isso poderia ser. Depois de ter sido enviado para invadir uma cidade por não cumprir a sua quota, um soldado africano informou que o seu comandante europeu lhe tinha ordenado fazer um exemplo da cidade. "Ele ordenou que cortássemos as cabeças dos homens e as pendurássemos nas paliçadas da aldeia e também os seus membros sexuais", disse o soldado, "e pendurássemos também as mulheres e os meninos nas paliçadas sob a forma de uma cruz".

2- Os Supervisores Canibalizavam os Seus Trabalhadores


O canibalismo foi usado em alguns lugares para manter as pessoas na linha. É difícil dizer exatamente quantas vezes isso aconteceu. Mas um homem relatou que quando alguém era gravado como "tiro" na sua área, também significava que a vítima tinha sido comida.

O pior para isso eram os Zappo Zaps. Eram uma tribo particularmente viciosa que os belgas recrutaram como soldados. Mantinham as pessoas em ordem ao canibalizarem os seus corpos.

Depois de um massacre, os jornais relataram: "Algumas das vítimas foram comidas por canibais. [...] Os corpos de todos os que foram mortos foram mutilados, as suas cabeças foram cortadas. [...] De 3 corpos, a carne foi esculpida e comida."

Um homem chamado Nsala foi entrevistado depois de ser fotografado a olhar para a mão cortada da sua filha de 5 anos de idade. Ele explicou ao fotógrafo que a sua filha tinha perdido a mão porque ele não tinha feito a sua cota de borracha naquele dia. O superintendente cortou-lhe as mãos e os pés, matou-a e à esposa do homem também e canibalizou ambas as vítimas.

Então, os soldados davam as partes do corpo ao homem - uma espécie de lembrança para lembrá-lo de que ele deveria cumprir a sua quota da próxima vez.

1- Tudo Isto Foi Feito Por Uma Organização Humanitária 


O Rei Leopold II não entrou no Congo como um exército invasor; entrou como uma instituição de caridade. Fundou um grupo que originalmente foi chamado de Associação Africana Internacional. Era uma organização humanitária que prometia melhorar a vida em África e que recebeu doações de todo o mundo.

A maioria das pessoas que doaram à Associação Internacional Africana pensavam que estavam a ajudar a financiar obras públicas no Congo e a pôr fim à escravidão na África Oriental. O Rei Leopold não fez nada para dissuadi-los.

A mendigar doações, Leopold fez um discurso agitado: "Para abrir à civilização a única parte do nosso globo que ainda não penetrou, para penetrar a escuridão que paira sobre os povos inteiros é necessário, digamos, uma cruzada digna deste século do progresso".

Por trás de portas fechadas, porém, era mais honesto. A organização que as pessoas estavam a financiar estava lá para explorar e enriquecer o povo africano. Em particular, disse a um embaixador: "Não quero perder uma boa oportunidade de conseguir uma fatia deste magnífico bolo africano".

E assim Leopold afiou a sua faca e cortou o Congo; apoiado pelas doações dos cidadãos preocupados.

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