quinta-feira, 20 de abril de 2017

10 Fatos Verdadeiramente Problemáticos Sobre a Indústria de Vestuário

Quer prestemos atenção às tendências da moda ou não, todos usamos roupas numa base diária. A moda é uma indústria multibilionária. Com a crescente demanda por preços de roupas extremamente baratos no mundo ocidental, o dinheiro para materiais, mão de obra e transporte marítimo tem que vir de algum lugar. Seria impossível alcançar a abundância de moda disponível sem nos depararmos com algumas questões importantes.

10- Trabalho Infantil


No Camboja, a idade legal de trabalho é de 15 anos, mas sem a aplicação diligente dessa lei, muitas fábricas de vestuário empregam meninas de cerca de 12 anos de idade. Essas crianças abandonam a escola para conseguirem um emprego porque as suas famílias vivem na pobreza. Abandonando a sua educação, as meninas tornam-se parte de um sistema que as força a um ciclo impossível de escapar. Independentemente da idade do trabalhador, o salário médio equivale a cerca de 50 centavos por dia.

Segundo a UNICEF e a Organização Internacional do Trabalho, estima-se que 170 milhões de crianças trabalham atualmente na indústria do vestuário em todo o mundo. Os trabalhadores também são forçados a trabalhar horas extras sem aumento do salário, o que significa que as mães são forçadas a deixar os seus filhos sozinhos ou a levá-los para a fábrica.

Muitas fábricas têm uma "creche", que na realidade é apenas uma seção reservada para as crianças estarem lá. Não há estímulo e não há professores ou funcionários para cuidar delas. Levar crianças para as fábricas também pode levar ao trabalho infantil. Sem qualquer outro estímulo, ajudar as suas mães no trabalho pode ser uma das únicas maneiras para as crianças lutarem contra o tédio.

9- Pele Falsa? Nem Sempre


Com o público em geral a tornar-se mais consciente da crueldade para com os animais, há uma crescente demanda por peles falsas. Os defensores dos direitos dos animais ficariam horrorizados ao descobrir que muitos produtos anunciados como contendo peles falsas realmente contêm peles reais. Em muitos casos, é mais barato para os fabricantes de roupas usarem peles de animais menos dispendiosas, como coelho ou guaxinim, do que fabricar peles sintéticas. O New York Times informou sobre um escândalo em 2013, no qual as lojas Neiman Marcus nos Estados Unidos estavam a vender vários itens rotulados como "pele falsa" que eram realmente reais.

Esse não foi um incidente isolado. A Comissão Federal de Comércio inclui as peles como um dos principais problemas encontrados nesta área e explica aos consumidores como podem distinguir a pele real da falsa. O Fur Act foi originalmente criado na década de 1950 para proteger os compradores da compra de peles rotuladas como "vison" que eram realmente coelhos muito menos valiosos ou peles de muskrat. A mesma lei aplica-se aos retalhistas que mentirem sobre o fato da pele ser falsa.

8- Chumbo Nos Acessórios


De acordo com um estudo do The New York Times, muitos acessórios de moda brilhantemente coloridos, muitas vezes contêm tintas à base de chumbo e corantes. Os países exportadores não têm os mesmos regulamentos e os seus produtos podem tornar as pessoas doentes. Malas coloridas, carteiras, acessórios de cabelo e jóias de plástico podem possivelmente conter material tóxico. Tocar os produtos e, em seguida, tocar em comida, coçar os olhos e etc., pode causar contaminação por chumbo no corpo. Mesmo alguém ser apenas exposto a vestígios de chumbo, pode causar danos nos nervos e insuficiência renal.

Em 2010, um processo foi aberto contra várias lojas onde o chumbo foi descoberto nos seus acessórios. Algumas das lojas envolvidas nesse processo incluíam Target, JC Penny, Kohls, Victoria's Secret, Macy's, Sears e Saks Fifth Avenue. Todos tinham acessórios que continham chumbo. A partir de 2013, essas mesmas lojas tiveram os seus produtos testados novamente. Tornaram-se mais diligentes com a verificação da toxicidade dos produtos que vendem, já que nada continha chumbo.

No entanto, muitos consumidores ainda podem ter produtos que contenham chumbo nas suas casas. Centenas de outros varejistas que não estavam incluídos no processo ainda podem estar a vender esses produtos. Por exemplo, Forever 21 não foi incluído no processo, portanto, eles não verificaram o conteúdo de chumbo dos seus produtos antes do tempo de tentarem vendê-lo.

7- Condições de Trabalho Perigosas


Em 2012, uma fábrica de vestuário chamada Tazreen Fashion pegou fogo em Bangladesh. Sem a existência de leis de segurança contra incêndios, a empresa não era obrigada a fornecer alarmes de fumo ou saídas de incêndio ou ensinar os seus funcionários a realizar exercícios de incêndio. Quando a fábrica pegou fogo, os 11 membros da gerência foram capazes de escapar, enquanto 112 mulheres empregadas como costureiras foram engolidas pelas chamas. Pouco depois disso, mais de 1.100 trabalhadores morreram na fábrica de vestuário Rana Plaza quando o edifício desabou. Mais uma vez, não havia padrões de que condição um edifício deveria ter para ser considerado seguro para os funcionários.

Foi preciso que todas essas pessoas morressem antes de Bangladesh começar a criar padrões para a segurança contra incêndios. Os sindicatos de trabalhadores são ilegais lá e as pessoas que dirigem as fábricas nunca foram responsabilizadas pela forma como trataram os seus funcionários. Apesar da recente atenção que tem sido dada às questões, ainda existem várias empresas que continuam a colocar os seus trabalhadores em condições terríveis, simplesmente porque ainda não foram capturados.

Walmart e The Gap, 2 empresas conhecidas pelos seus preços de roupas baratas, fabricam as suas roupas em Bangladesh. Ao invés de assumir qualquer responsabilidade por exigir quantidades maciças de roupas da fábrica Tazreen Fashion, a Walmart emitiu uma declaração para o The New York Times de que as suas lojas norte-americanas consideram a segurança uma coisa muito séria e que vão tentar dar educação às suas fábricas em Bangladesh.

6- Feitas Para se Estragarem


Os varejistas de roupas "de moda rápida" como a H&M e a Forever 21 estão constantemente a trocar os stocks, todos os meses, o que significa que exigem tempos de produção mais rápidos. Também exigem que os custos permaneçam baixos, de modo que as fábricas usam o tecido e a linha mais baratos disponíveis. Simplesmente não há tempo suficiente para garantir que uma peça de roupa vai durar anos, quando está a ser produzida rapidamente e com material de baixa qualidade. Simon Collins, o decano da moda da Parsons New School of Design, comentou com a NPR sobre a moda rápida: "É apenas lixo. [...] Vai usar no sábado à noite para a sua festa e, em seguida, vai literalmente estragar-se."

Marcas como LL Bean sempre se esforçaram por vender produtos que podem durar uma vida. São tão confiantes na qualidade do seu vestuário, que permitem retornar qualquer um dos seus itens de volta, independentemente de quantos anos passaram desde que foi comprado.

No entanto, a compra de roupas de marca não significa sempre que é um bom produto. Pode pensar que está a fazer um bom negócio em marcas quando compra em lojas outlet. Na realidade, a maioria das roupas vendidas são fabricadas com material barato especificamente para os pontos de venda.

5- Fibras Naturais Perigosas


De acordo com o Departamento de Trabalho dos Estados Unidos, os funcionários que escolhem e fabricam algodão podem ser expostos a pó de algodão, que flutua no ar durante o processamento. Essa poeira contém bactérias, fungos, pesticidas e materiais que podem tornar alguém muito doente se o respirarem. Algumas fábricas, especialmente no exterior, não têm quaisquer normas de segurança ou requisitos de máscaras de desgaste para evitar que as pessoas fiquem doentes ao respirarem o pó de algodão.

O medo das fibras naturais vai além da saúde dos trabalhadores. Assim como qualquer outra planta, o algodão pode conter pesticidas, que muitas pessoas temem que possa permanecer nas roupas. Isso levou ao movimento de "roupas orgânicas". Target, H&M, Nike e Victoria's Secret são apenas algumas empresas que usam fibras naturais produzidas organicamente como bambu, soja e seda de cânhamo. No entanto, cobram preços mais altos pela roupa orgânica que entrega a promessa de que as suas fibras não contêm quaisquer pesticidas.

4- Trabalhar Rápido ou Ser Demitido


Segundo a Human Rights Watch, a demanda por produção ininterrupta de roupas leva os trabalhadores ao limite. Num caso, uma mulher teve que deixar o trabalho porque o seu nariz não parava de sangrar. Em vez de ficar com sangue no tecido, foi direto ao médico. Mesmo fornecendo ao seu gerente uma nota do médico, foi demitida imediatamente porque o seu problema médico interrompeu a velocidade de produção.

Apesar do fato da maioria das pessoas que trabalham nessas fábricas serem mulheres, ficar grávida também significa que uma mulher será rebaixada para um menor salários e pode perder o seu emprego. Horas extras sem pagamento aumentado é padrão, fazendo com que as pessoas fiquem todas as horas da noite, se tiverem de cumprir um prazo para as empresas de vestuário. Isso também obriga os pais a permanecer na fábrica por mais tempo, sem serem capazes de ir para casa para verem a sua família.

Uma série de documentários noruegueses chamada Sweatshop: Dead Cheap Fashion levou um grupo de jovens blogueiros de moda para trabalhar ao lado de operários de fábrica de roupas no Camboja, para que pudessem entender exatamente de onde vêm as suas roupas. Muitos deles começaram relativizar a gravidade da situação dos trabalhadores. No entanto, mesmo o mais auto-absorvido desses adolescentes acabou em lágrimas, mal capaz de lidar com a injustiça que os trabalhadores enfrentam.

3- Consequências Políticas


O Camboja exporta bilhões de dólares de produtos por ano. Os 5 principais produtos que exportam são diferentes tipos de roupas. As camisolas de malha representam 14% da economia do país. Os Estados Unidos consomem a maior quantidade das suas exportações, com 22%, mas grande parte da roupa do Camboja é distribuída para outras partes do mundo. As outras exportações que o Camboja tem para oferecer fazem tão pouco dinheiro que o país não seria capaz de sobreviver se a sua capacidade de fazer roupas lhe fosse retirada.

Enquanto a "moda rápida" e a fabricação de vestuário no Camboja contribui para o desperdício, as práticas laborais pobres e a corrupção, o país ainda depende das roupas que estão a ser vendidas aos países mais ricos. As tentativas dos trabalhadores de melhorar a sua situação foram destruídas. Sempre que alguém tenta criar um sindicato para melhorar os direitos dos trabalhadores, é morto ou ferido.

Claramente, os que estão no poder não querem que os sindicatos reduzam as horas de trabalho, obrigando-os a pagar por melhores ambientes de trabalho, ou qualquer outra coisa, porque isso aumentaria o custo de produção das roupas. Cortar na principal fonte de renda na economia cambojana causaria ainda mais agitação política. Parece não haver uma solução fácil para a questão.

2- Montanhas de Resíduos


De acordo com o Conselho de Reciclagem de Têxteis, os Estados Unidos produz 25 bilhões de quilos de resíduos de vestuário a cada ano. Uns meros 15 por cento são doados a lojas e instituições de caridade. Os outros 85% acabam em aterros sanitários. A grande maioria dos americanos não se preocupa com as roupas de baixa qualidade de lugares como H&M, Walmart e Forever 21. Uma vez que a roupa é má, as pessoas sentem que nem sequer têm a opção de doar as suas roupas e elas vão para o lixo. O desperdício de roupas aumentou 40% entre 1999 e 2009 e continua a crescer a cada ano.

Mesmo assim, a roupa doada equivale a mais de 3 bilhões de libras, enquanto toda a população dos EUA é de apenas 319 milhões de pessoas. Em suma, se as empresas parassem de receber remessas de roupas novas de países do terceiro mundo e vendessem as suas ações atuais por um ano consecutivo, as doações de roupas para lojas poderiam literalmente vestir todo o país.

Como pode imaginar, organizações como a Goodwill obtêm mais doações do que as pessoas podem consumir. A roupa é embarcada para empresas e também é enviada para países do terceiro mundo. Apesar de existirem muitas formas de reutilizar as roupas, toneladas ainda estão a ser colocadas em aterros sanitários.

1- Tráfico Humano


Em 2015, a Patagonia, uma empresa de vestuário conhecida pelos seus casacos e equipamento de caminhada, decidiu investigar profundamente as vidas das pessoas que estavam a fazer as suas roupas no exterior. O que descobriram foi chocante. Apesar do fato dos trabalhadores de vestuário em Taiwan fazerem muito pouco dinheiro, os corretores de trabalho prometem aos trabalhadores migrantes que podem ajudá-los a encontrar um emprego, mas ficam com uma dívida de $ 7.000 em troca do seu emprego. É preciso 2 anos de trabalho para alguém ganhar dinheiro suficiente para pagar de volta ao corretor, mas o seu termo de emprego só dura 3 anos. Então, se essas pessoas querem um emprego novamente, têm que passar pelo processo de pagar ao corretor novamente, o que significa que só conseguem manter o salário de 1 em cada 3 anos de trabalho.

Sem outras opções a que recorrer, muitas dessas pessoas caem nesse ciclo interminável de tráfico de seres humanos. A Patagonia entrou em ação e, a partir de 1 de junho de 2015, forçou os corretores a pagar as dívidas dos seus trabalhadores e tentou reestruturar os padrões de como as suas fábricas são executadas. Estão disponíveis para compartilhar as suas experiências, detalhando o seu processo de reestruturação da sua fábrica no exterior.

É claro que milhares, senão milhões, de pessoas que trabalham para as fábricas de vestuário são vítimas de tráfico de seres humanos e a questão continua até hoje. Enquanto a Patagonia escreve no seu site que estão prontos e dispostos a fornecer ajuda a qualquer outra empresa de vestuário que esteja disposta a passar pelas suas próprias investigações sobre o tráfico de seres humanos, é claro que muitas empresas vão optar por manter os seus lucros, em vez de optarem pelos Direitos Humanos.

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