terça-feira, 9 de maio de 2017

10 Animais Extintos Que os Cientistas Querem Trazer de Volta

A extinção, apesar da definição ser auto-evidente, refere-se à ressurreição de organismos extintos. Muitos artigos sobre o assunto não podem discutir esse processo sem mencionar satiricamente o Jurassic Park. O que me leva a questionar, onde é que a parceria da tecnologia e da biologia pode levar-nos um dia? Os romances de Michael Crichton previram isso? Muitos cientistas de todo o mundo têm tentado aperfeiçoar o ato moralmente ambíguo de clonagem e/ou engenharia genética para certos animais extintos. Ironicamente, muitas das espécies há muito perdidas da Terra, incluindo algumas desta lista, foram levadas à extinção pelos seres humanos. Aqui está uma lista de 10 animais que já foram clonados ou são potenciais casos a estudar para a reanimação.

10- Golfinho Baiji


Estes golfinhos fizeram a sua residência no rio Yangtze, na China, até 2002, e foram a primeira espécie de golfinhos a ser levada à extinção devido ao impacto humano. Também são a primeira megafauna (grandes mamíferos) nos últimos anos a tornar-se extinta.

2 artigos fazem afirmações diferentes sobre essa espécie de cetáceos. Bryan Nelson, um escritor freelancer, afirma que o golfinho Baiji é uma espécie potencial para a clonagem. A extinção recente significa ADN mais novo, que é mais fácil de replicar. Dito isto, os conservacionistas discutem um avistamento não confirmado do golfinho branco. Parece que ainda há esperança de que estes mamíferos de água doce ainda existam em algum lugar, então talvez os bio-engenheiros não devam precipitar-se.

9- Tigre Dentes de Sabre


Um dos muitos gigantes da Idade do Gelo, o Tigre Dentes de Sabre tem estado em negociações de revivificação. Esses tigres foram presumivelmente mortos no período de transição da mudança climática conhecida como a Extinção Quaternária. O La Brea Tar Pits de Los Angeles tem fósseis mamíferos que podem ajudar a contribuir para a sua eventual clonagem. Porque razão os cientistas querem trazer esse animal de volta à vida é a verdadeira questão.

8- Rinoceronte


Também uma megafauna extinta da Extinção Quaternária, este mamífero colocou os cientistas em choque quando um bebé rinoceronte foi encontrado congelado no Gelo Siberiano. Em 2015, um homem de negócios numa viagem de caça descobriu essa carcaça, mas o mais surpreendente é que estava quase perfeitamente preservada quando esteve no gelo por cerca de 12.000 anos.

A clonagem deste animal seria especialmente difícil. Brian Stillard, escritor da Nature World News, reitera o que a maioria dos cientistas acredita, "a chave para clonar qualquer animal pré-histórico é encontrar uma cópia completa do seu ADN e encontrar uma mãe adequada". Infelizmente, os parentes vivos mais próximos a essas bestas são Os Rinocerontes de Sumatra, que estão na lista de espécies ameaçadas de extinção.

7- Pombo Passageiro


Estes pássaros desapareceram pelos milhões muito rapidamente devido à caça comercial, e ao avanço da tecnologia. Muitos avanços tecnológicos dos anos 1800 tornaram as habilidades dos portadores de pombos passageiros quase inúteis para os humanos, por isso encontrámos outros usos. Os seres humanos caçavam esses pombos para comer, vendiam as suas carcaças e aproveitavam-se dessas aves da maneira que pudessem.

Se qualquer animal é uma criança de cartaz para o renascimento animal e conservação, é o pombo passageiro. O último pombo (Martha) morreu no jardim zoológico de Cincinnati em 1914. Durante os últimos 4 anos, Ben Novak, um consultante de pesquisa para a organização sem fins lucrativos Revive & Restore, e a sua equipa têm vindo a realizar uma investigação sobre a sua extinção. Acreditam que trazer esses pombos de volta à vida poderia criar grande prosperidade ecológica para as florestas da América do Norte.

6- Tigre da Tasmânia


Este nativo australiano foi considerado oficialmente extinto em 1936. Além disso, como muitos desta lista, estes marsupiais foram levados à extinção devido aos seres humanos. Os colonos europeus reunidos na Austrália em meados do século XIX viram esses tigres como pragas e começaram a caça aos prémios, que seria a principal causa da sua extinção.

Como o pombo passageiro, o último tigre da Tasmânia conhecido morreu em cativeiro. Este animal, apesar do seu nome ameaçador, não era uma ameaça para os humanos. O site do governo australiano descreve este animal, "com uma cabeça de lobo e um corpo listrado como um tigre, era tão inacreditável quanto o ornitorrinco que tinha causado descrença e tumulto na Europa quando foi descrito pela primeira vez."

Os cientistas australianos fizeram grandes progressos na clonagem do tigre da Tasmânia e têm um filhote que foi preservado em álcool desde 1866. Uma vez que reunam todas as peças genéticas do puzzle, têm planos para implantar um ovo num diabo tasmaniano.

5- Moa


A chegada dos seres humanos à Nova Zelândia foi a causa da extinção de todas as 9 espécies de Moa. Os polinésios estabeleceram-se lá primeiramente no século 13 e rapidamente exterminaram esses pássaros grandes. Os maori caçavam os Moa, que eram alvos fáceis, para terem comida. As penas e a pele da ave eram usadas para vestir-se e os seus ossos eram feitos em jóias e anzóis. A pesquisa está em andamento para possível revivificação, promovendo o fascínio atual dos cientistas pela ressuscitação da megafauna.

4- Sapo Gástrico 


Um membro mais recente da lista de extinção, este sapo foi oficialmente documentado pela última vez em Queensland por volta de 1983. Desmatamento, plantas e animais invasivos, bactérias mortais e perda de qualidade do habitat através da mudança climática, foram citados como razões pelas quais se extinguiram.

Este sapo é uma maravilha científica devido à forma como se reproduziam. Depois de um sapo macho fertilizar externamente os ovos, o sapo fêmea engolia os ovos e mantinha-os no seu estômago durante 6 semanas antes de regurgitar um sapo pequeno. Nenhum outro sapo, até onde se sabe, passa por um processo de parto.

O professor Mike Archer da Universidade do Sul do País de Gales está determinado a dar mais vida a esses anfíbios. Realmente chegou muito perto, indo até à criação de um embrião. Continua a sua pesquisa sobre esse sapo e numa entrevista com a National Geographic, afirmou otimista: "Podemos finalmente corrigir os nossos erros."

3- Dodo


O conto da extinção de Dodo, como o de Moa, envolve a chegada de colonos. Residiram na ilha de Maurício no Oceano Índico, mas seriam eliminados no século 17, principalmente devido ao impacto dos colonos holandeses.

No entanto, a crueldade desses colonos não foi a única causa da sua morte, foi o que levaram com eles. Os porcos e ratos que se desencadearam na Ilha espalharam a sua influência sob a forma de doenças. Também desenvolveram um apetite por ovos de pássaro dodo. Essa combinação de ataques aos dodos selou o seu destino.

Tem havido debates, mais precisamente "TedxTalks", de de-extinção do dodo, mas isso não vai acontecer tão cedo. Quase todos os vestígios do dodo foram perdidos até à descoberta e preservação do único esqueleto completo restante desse pássaro até à data.

2- Cabra Pirenaica


Esta cabra de montanha, também conhecida como Bucardo, viveu nas montanhas espanholas antes de se tornar oficialmente extinta em 2000. Mais uma vez, a caça e a destruição gradual do habitat mataram essa subespécie.

No entanto, o Bucardo tem a distinta honra de ser o primeiro clone de sempre a ser bem-sucedido. Em 2009, os cientistas foram capazes de obter células congeladas da pele, criar um embrião e, após muitas tentativas falhadas de inseminação, uma cabra finalmente deu à luz um bezerro proveniente de um ovo clonado. Infelizmente, o bezerro viveu apenas 7 minutos devido a um defeito pulmonar. Alberto Fernández-Arias, principal defensor da extinção deste animal, rapidamente voltou à carga e continua o seu trabalho no desenvolvimento de um clone bem-sucedido.

1- Mamute


Esta besta fantástica foi perdida na última Idade do Gelo há milhares de anos atrás, presumivelmente pelos caçadores, mas os estudos revelam que a temperatura de fusão também pode tê-los levado à extinção. A coexistência de megafauna e de seres humanos provou ser mortal para eles. Muito parecido com o extinto rinoceronte, os ossos e os corpos enterrados dos mamutes é algo que os pesquisadores e os arqueólogos encontraram muitas vezes, especificamente perto do destino final dos mamutes, o Ártico.

Vemos o mamute como a principal simbolização da Idade do Gelo, que veio a ser um fator que contribui para o fascínio dos pesquisadores. A partir de hoje, muitos pesquisadores, abrangendo a América do Norte e a Sibéria, estão a trabalhar na reestruturação dos genomas de mamute que permitem a replicação.

Os seus parentes mais próximos, os elefantes asiáticos, podem ser a chave para esta clonagem ser bem-sucedida. O renascimento do mamute poderia restaurar o contrapeso ecológico no permafroste e nos prados da Sibéria. O mamute é um candidato à clonagem ideal por muitos motivos ambientais, mas até mesmo os cientistas têm noção de que os mamutes são simplesmente uma espécie fresca e uma das mais preciosas de todas as criaturas colossais do passado.

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