segunda-feira, 29 de maio de 2017

10 Fatos Fascinantes Sobre a Libéria

Os países são lugares estranhos. Muitas das nossas identidades individuais estão ligadas a linhas arbitrárias nos mapas. Robert Anton Wilson afirmou que "cada fronteira nacional marca o lugar onde duas gangues de bandidos ficaram exauridas demais para matar-se umas às outras e assinaram um tratado". Isso é verdade? Talvez. Aqui estão algumas coisas fascinantes, mas estranhas, sobre a Libéria.

10- A Libéria Foi Fundada Por Escravos Americanos


A Libéria foi originalmente uma colónia americana criada por uma coalizão de escravizadores e abolicionistas. Nessa altura, alguns proprietários de escravos moderados e avançados perceberam que os dias de escravidão estavam numerados.

Apesar dessa perceção, era um passo longe demais considerar que os negros e os brancos seriam iguais um dia. Os proprietários de escravos podem ter sido avançados para o seu tempo, mas ainda eram donos de outras pessoas.

A American Colonization Society (ACS) foi fundada por uma coalizão de abolicionistas e escravizadores que acreditavam que os negros livres nunca poderiam coexistir com os brancos na América. Assim, a ACS pensou que a melhor solução seria enviar escravos emancipados para a Libéria para viverem livremente.

Depois da ACS comprar a terra na Libéria, os primeiros escravos chegaram lá em 1822. Mas morreram das doenças provindas dos pântanos. Então, tecnicamente, o segundo grupo de ex-escravos realmente estabeleceu a terra.

9- A Libéria é Etnicamente Diversa


Entre os séculos XII e XVI, diferentes tribos que fugiam da desertificação dos seus países de origem encontraram o caminho para as terras que se tornariam a Libéria. Este encontro de povos diferentes conduziu naturalmente à polinização cruzada da tecnologia assim como dos sistemas políticos e sociais.

No final do século XV, havia um comércio saudável entre essas tribos e os assentamentos da África Ocidental de Cap-Vert para a Gold Coast. Os descendentes dessas tribos são, de longe, o maior grupo de liberianos. O segundo maior grupo, que é apenas 5 por cento da população, é composto pelos descendentes reassentados. Governaram a Libéria da independência do país de 1847 até 1980.

O terceiro grupo é ainda menor. São os descendentes de "recaptivos" ou "Congos" libertados pelas marinhas britânicas e americanas de navios negreiros no século XIX. Embora tenha havido alguma mistura ao longo do caminho, o sistema oligárquico implementado pelos colonizadores americanos preservou o poder da minoria da elite.

Aliás, a constituição da Libéria é baseada na Constituição dos EUA. Mas pode ter a certeza de que ambos os países se terem tornado sistemas plutocráticos com mobilidade social mínima é inteiramente coincidência.

8- Os Caracóis Poderiam Prevenir Outro Surto de Ebola


O surto de Ebola em 2014 levou a uma proibição da carne de caça, embora essa lei fosse quebrada numa base diária para os liberianos, cidadãos do oitavo país mais pobre da Terra, conseguirem alimentar-se. A Libéria tinha muito pouca terra apropriada para pastar animais, assim os macacos eram frequentemente mortos e comidos.

O caracol gigante africano, uma iguaria na África Ocidental, é muitas vezes vendido nas margens das estradas e é um florescente negócio que está em desenvolvimento. Com as criaturas a serem tão ricas em proteínas, países como a Libéria, cuja população dobrou nos últimos 20 anos, podem beneficiar disso. Além disso, pode ser a maior arma na luta contra o Ebola.

7- O Seu Presidente Foi o Primeiro Chefe de Estado Africano a Ser Condenado Por Crimes de Guerra


Charles Taylor é, para dizer o mínimo, um homem desagradável. Em 2012, foi condenado pelo seu papel no conflito da Serra Leoa, no qual usou crianças-soldado, violação e amputação como armas. E Taylor era quase tão brutal quanto isso para o seu próprio povo. Para preservar a precária paz entre os diferentes grupos étnicos, nunca foi acusado pelos seus crimes na Libéria.

Depois de apoiar o golpe de 1980 que terminou 133 anos de governo pelos descendentes de escravos libertados, Taylor rapidamente desviou US $ 1 milhão do seu país e fugiu para os EUA. Preso por esse crime, Taylor escapou da prisão e juntou-se a Muammar Gadhafi na Líbia. Taylor alega que a CIA o ajudou a escapar.

Apoiado por Gadhafi, Taylor derrubou o governo liberiano (o regime de Samuel Doe) que tinha ajudado a instalar. Mas foi-lhe negada a vitória pelo seu próprio tenente que se separou, formou o seu próprio exército, capturou o Presidente Doe e torturou-o até à morte.

Isso desencadeou outra guerra civil que se tornou um conflito étnico que custou mais de 600.000 vidas. Antes da Primeira Guerra Civil Liberiana ter terminado em 1997, Taylor gostava muito de drogar-se e de fazer lavagem cerebral a crianças para serem seus soldados. As crianças vestiam vestidos de noiva e perucas loiras que acreditavam que os tornariam imortais. Os efeitos da brutalidade de Taylor ainda persistem hoje com ex-crianças-soldados a tentarem levar uma vida normal ao lado das vítimas da horrível limpeza étnica.

"A história será boa para mim", afirmou Taylor ao deixar o cargo. "Aceitei esse papel como cordeiro sacrificial".

6- A Vida Selvagem da Libéria Não Gosta de Pessoas


Embora a Libéria seja o lar do hipopótamo pigmeu absolutamente adorável, ele está sozinho. Todos os outros animais da Libéria são loucos. Cerca de 90% das serpentes liberianas não são venenosas.

Apesar disso, ainda existem víboras, mambas verdes ocidentais e 3 tipos de cobras (um dos quais cospe veneno para cima das pessoas). Há igualmente pitães venenosas e outras serpentes que se escondem nas ervas, escalam árvores ou nadam. Basta dizer que estamos maravilhados como é que a Libéria não é considerada uma bola gigante de cobras.

Naturalmente, se as cobras não o fazem, há uma dúzia de outras maneiras de morrer na Libéria - mesmo que esteja a tentar preservar a vida selvagem. Em abril de 2017, 2 rangers foram assassinados por seres humanos que estavam a viver ilegalmente dentro de uma floresta tropical liberiana.

O problema decorre da dependência da população da carne de animais selvagens para a proteína, que conduz à caça furtiva. As multidões irritadas matam frequentemente protetores da floresta que tentam proteger a espécie em vias de extinção. Mas não pára por aí. A caça furtiva pode estar infetada com germes que podem provocar um surto de Ebola.

5- O Desastre Ecológico


Numa reviravolta irónica, a Libéria sofre com os efeitos do aquecimento global e não contribui quase nada para a mudança climática.

Por um lado, as regiões costeiras estão a inundar devido a uma baixa planície costeira e aumento da precipitação. Como um país pobre, a Libéria pode fazer pouco sobre isso, embora exista um vasto depósito de petróleo disponível para exploração.

O depósito fica abaixo da floresta tropical superior guineense, numa área protegida. Mesmo com a proteção legal, as florestas estão a ser esgotadas em 3 vezes a média global devido à exploração madeireira ilegal.

Se isso não fosse mau o suficiente, os agricultores liberianos não podem confiar nos padrões climáticos geralmente estáveis para saberem quando plantar. Com a explosão populacional do país, o futuro de uma das regiões mais ecológicas da Terra parece perturbado, se não francamente desolador.

4- O Animal Mais Esquisito Vive Lá


O pangolim de cauda longa vive na Libéria. Os pangolins são estranhos, mas também bonitos de uma forma que os torna amados pelos hipsters e pelos adolescentes japoneses.

No entanto, esses animais estão em perigo, o que significa que são incrivelmente valiosos. Como resultado, o pangolim é o animal mais traficado na Terra. Apesar de parecer um texugo de mel num terno de pele de cobra, a medicina chinesa decidiu que comer pangolins faz bem à saúde. Comer animais raros é também um sinal de riqueza.

Na Libéria, no entanto, o pangolin é proibido de caçar como todas as outras iguarias. Mas o valor desses animais únicos é alto o suficiente para que a recompensa ultrapasse os riscos de muitos caçadores furtivos. O pangolin chega a render US $ 3.000 por quilograma, enquanto um operário pode esperar ganhar apenas US $ 100 num mês.

3- A Migração é a Chave Para o Futuro da Libéria


Embora a população da Libéria esteja a crescer rapidamente devido à melhoria dos padrões de vida e de uma década de paz, muitos liberianos procuram as suas fortunas no exterior. 11 por cento das pessoas pesquisadas em 2010 afirmaram que receberam dinheiro enviado de volta por amigos ou parentes no exterior. Este número é provável que aumente nas próximas décadas porque 35 por cento da população é efetivamente sem instrução e 27 por cento das mulheres relatam uma renda de menos de US $ 0,50 por dia.

O investimento estrangeiro na forma de prospeção de petróleo offshore está a começar a tomar forma, mas a riqueza continua concentrada em Monrovia, a capital da Libéria. Para muitos liberianos rurais, atravessar a fronteira com a Guiné ou a Costa do Marfim em busca de uma nova vida é atraente. A emigração para destinos como Europa, Ásia e Estados Unidos também tem aumentado.

2- A Primeira Presidente Feminina Africana é Liberiana


Ellen Johnson Sirleaf assumiu o cargo de presidente da Libéria em 2006. Sirleaf, que tem o apelido de "A Senhora de Ferro", também ganhou o Prémio Nobel da Paz em 2011. Embora isso seja ótimo em termos de igualdade de género, a Libéria tem leis repressivas sobre a homossexualidade. A Presidente Sirleaf não revogou essas leis, para desgosto dos progressistas no Ocidente.

No contexto da política liberiana, é claro que a nação simplesmente não está pronta para aceitar a homossexualidade como parte do comportamento sexual normal. Forçar a questão seria um suicídio político para Sirleaf. Como a maior presidente da história da Libéria, esse é um resultado que o país não pode pagar.

1- A Libéria Tem a Segunda Maior Frota Comercial de Navios da Terra


Devido à sua atitude de laissez-faire para coisas molestas como a lei marítima, a Libéria tem mais navios registados sob uma bandeira de conveniência do que qualquer outro país, exceto o Panamá. Cerca de 12 por cento dos navios do mundo voam com a bandeira da Libéria.

De acordo com o Registo da Libéria, "a Libéria conquistou o respeito internacional pela sua dedicação a flagelar os navios mais seguros do mundo". Mesmo assim, o próprio registo é operado por uma empresa dos Estados Unidos.

Apesar de tantos armadores aproveitarem as leis marítimas frouxas da Libéria, muito pouco das taxas de registo beneficiaram as pessoas cuja bandeira adorna aproximadamente 4.000 navios. Acredita-se que Charles Taylor reorientou alguns dos fundos para projetos não-governamentais.

Com as taxas de registo responsáveis ​​por cerca de 25% da receita tributária da Libéria, é improvável que o governo fique disposto a reformar as leis marítimas a pedido de outras nações. Embora os navios sejam esperados empregar marinheiros liberianos, isso é executado raramente devido ao fecho da Academia da marinha mercante em 1992.

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