terça-feira, 16 de maio de 2017

10 Ilhas Maravilhosas Que São Remanescentes do Império Britânico

O Império Britânico era grande. Muito grande. Começando com algumas colónias no tempo da rainha Elizabeth I, cresceu firmemente nos séculos 17 e 18. Sofreu um revés em 1776, quando algumas colónias norte-americanas decidiram que preferiam separar-se. Mas continuou a crescer. Em 1922, o Império Britânico cobria mais de 20% da superfície terrestre do planeta e constituía um quarto da população mundial.

Canadá, Austrália, Nova Zelândia e Irlanda tornaram-se efetivamente independentes entre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial. Essa tendência acelerou após a Segunda Guerra Mundial, com a Índia e muitos países africanos e asiáticos a ganhar a independência. No final da década de 1960, o império estava muito menos.

Alguns fragmentos permanecem, no entanto. Esses territórios foram rebatizados como "Territórios Britânicos do Ultramar". A mudança de nome livrou-se das palavras politicamente difíceis "império" e "colónia". No total (excluindo a Antártida), esses territórios cobrem apenas 21.000 quilómetros quadrados, com uma população de cerca de 250.000 pessoas. Uma mudança enorme em menos de 100 anos.

A maioria dos territórios ultramarinos são ilhas e muitas delas têm histórias incríveis para contar.

10- Tristan da Cuhna

Um Lugar Para Estar Longe de Tudo


Esta ilha vulcânica tem uma reivindicação muito boa como o lugar habitado mais remoto no mundo. Está localizada no sul do Oceano Atlântico e é necessária uma viagem de 1.900 quilómetros para chegar ao seu vizinho habitado mais próximo. Trata-se de Santa Helena, que é minúsculo e remoto.

Para chegar a um continente, pode viajar 2.400 quilómetros a leste para a África do Sul ou 3.400 quilómetros a oeste da América do Sul. Não há aeroporto e os barcos de abastecimento só chegam cerca de 1 vez por mês. Cerca de 300 pessoas de 80 famílias chamam lar a Tristan da Cuhna.

Imagens de satélite mostram uma ilha quase circular dominada por um cone vulcânico. O vulcão está ativo. Uma erupção em 1961 fez com que toda a população fosse evacuada para a Grã-Bretanha e 2 anos se passaram antes que pudessem retornar.

Então, o que fazem 300 pessoas a viver no meio do nada? Bem, principalmente criar ovelhas, pecuária, plantar batatas e pesca. A ilha também recebe um pedaço da sua renda de selos especialmente impressos, que são populares entre os colecionadores.

A sociedade de Tristan da Cuhna é organizada de maneira quase utópica. Toda a terra é de propriedade comunal, com cada família alocada com um lote de terra para cultivar batatas. As famílias têm o seu próprio gado, mas o número de animais é controlado para evitar o domínio de qualquer família.

Se esse estilo de vida o atrai, há um problema. Os estrangeiros (os outros 7 bilhões de nós) não têm permissão para estabelecer ou comprar terras na ilha - mas pode visitá-la.

9- Diego Garcia

Despejos e Forças Armadas


Várias ilhas desta lista poderiam ser descritas como paraísos tropicais e alguns dos habitantes parecem ter estilos de vida idílicos. Diego Garcia é um pouco diferente. Tropical, sim. Paraíso, não. A ilha é o lar de uma enorme base militar dos EUA e do Reino Unido, com pistas de decolagem, tanques de combustível e cabides como as caraterísticas mais visíveis.

Diego Garcia está no meio do Oceano Índico. É apenas a sul do equador, 3.500 quilómetros a leste de África e 1.800 quilómetros ao sul da Índia. Faz parte de um grupo de ilhas chamado Arquipélago de Chagos e é um atol de baixa altitude.

Em 1965, Maurícia tornou-se uma colónia autónoma da Grã-Bretanha, no seu caminho para a independência. A Grã-Bretanha pagou £ 3 milhões à ilha Maurícia para comprar as ilhas Chagos. As ilhas tornaram-se conhecidas então como o "território britânico do Oceano Índico." No ano seguinte, os Estados Unidos concordaram em alugar Diego Garcia pelos 50 anos seguintes. Não houve pagamento. Em vez disso, o Reino Unido obteve um desconto de US $ 14 milhões nos mísseis Polaris que estava prestes a comprar.

Cerca de 1.000 pessoas, conhecidas como Chagossians, moravam em Diego Garcia. Entre 1968 e 1971, foram "encorajados" a abandoná-la pelo governo do Reino Unido. Esse incentivo incluiu não permitir que as pessoas que tinham deixado a ilha retornassem e restringissem os fornecimentos de alimentos e medicamentos. Os últimos habitantes foram removidos à força. Não foi a melhor atitude do Reino Unido.

As forças armadas dos EUA mudaram-se para criar um "porta-aviões insumergível". Há 2 pistas de 3.700 metros, uma enorme área de armazenamento de combustível e ancoragens para navios navais na lagoa. A base tem estado envolvida em muitas operações militares. Há também alegações de que Diego Garcia tem sido usada pela CIA para fins ilegais.

Os chagossianos têm lutado uma longa batalha legal para serem autorizados a retornar à sua ilha natal. No entanto, no final de 2016, os Estados Unidos estenderam o seu arrendamento por mais 20 anos. Assim, qualquer retorno para aqueles que foram despejados parece improvável antes de 2036.

8- Ilha de Pitcairn

O Motim e os Votos das Mulheres


A história do motim em HMS Bounty foi contado muitas vezes. A versão mais recente do filme foi em 1984 e estrelou Mel Gibson como Fletcher Christian. Em 1789, Bounty estava numa viagem para as Índias Ocidentais com uma carga de plantas de fruta-pão do Tahiti. O primeiro companheiro cristão realizou um motim e lançou o capitão do navio, William Bligh, e 18 membros da tripulação à deriva numa lancha.

Os amotinados voltaram ao Tahiti, onde a maioria optou por ficar. No entanto, Fletcher Christian e outros 8 procuraram encontrar um esconderijo. Sabiam que a Royal Navy acabaria por procurá-los. Também estavam a bordo 18 polinésios, sendo 6 homens e 12 mulheres. A 15 de janeiro de 1790, Bounty chegou à Ilha Pitcairn. Pousaram, despojaram o navio de qualquer coisa útil, incluindo os mastros, e depois queimaram o casco.

A ilha em si é de cerca de 2.200 quilómetros do Tahiti no Oceano Pacífico Sul. É vulcânica e cobre apenas algumas milhas quadradas. Não há aeroporto ou porto. Os navios de abastecimento têm de descarregar a sua carga em pequenos barcos que desembarcam em Bounty Bay.

No momento em que um navio baleeiro americano tropeçou no assentamento em 1808, apenas um amotinado, John Adams, ainda estava vivo. A Royal Navy não chegou até 1814 e foi recebida pelo filho de Adams e Fletcher Christian. Em 1838, Pitcairn transformou-se formalmente numa colónia britânica e foi a primeira parte do império britânico a permitir que as mulheres votassem nas eleições.

A população tem flutuado ao longo dos anos, às vezes atingindo o pico em várias centenas. Mas atualmente, há uma crise. Em 2014, a população era de apenas 56, com muitos dos residentes mais novos a escolherem mudar-se para a ilha mais próxima a 5,500 quilómetros da Nova Zelândia. Se a tendência continuar, não haverá ninguém a viver em Pitcairn em 2050. Portanto, há uma unidade para atrair novos colonos.

7- Montserrat

A Rocha Vulcânica


Como muitos desses minúsculos territórios britânicos, Montserrat é uma ilha vulcânica. Localizada no Caribe, está coberta de vegetação exuberante e compartilha o apelido de "Emerald Isle" com a Irlanda.

O produtor de discos George Martin visitou a ilha nos anos 70. Ficou tão impressionado com o lugar que montou lá um estúdio. Ao longo da década de 1980, uma série de álbuns de sucesso foram produzidos na AIR Studios por artistas como Dire Straits, The Police e Rolling Stones. A criatividade chegou ao fim em 1989, quando os estúdios fecharam depois de serem gravemente danificados pelo furacão Hugo.

6 anos mais tarde, o vulcão da ilha, que esteve em silêncio durante anos, entrou em erupção. Em poucas semanas, Plymouth, a capital, foi enterrada numa grossa camada de cinzas e grandes partes da ilha tiveram que ser evacuadas.

A atividade vulcânica continuou desde então, com maiores erupções em 2006, 2008 e 2010. No momento, a ilha foi dividida pela metade. A área vulcânica do sul é uma zona de exclusão visitada apenas por vulcanólogos.

6- Santa Helena

A Prisão Final de Napoleão


Em 1814, 11 anos de guerra na Europa chegaram ao fim. O perdedor, Napoleão Bonaparte, foi exilado para a ilha de Elba, no Mar Mediterrâneo. 300 dias depois, Napoleão escapou, desembarcou em França, levantou um exército e marchou para a Bélgica para enfrentar os exércitos britânico e prussiano. Conheceram-se na Batalha de Waterloo - e Napoleão perdeu de novo.

Dessa vez, o seu exílio foi na ilha de Santa Helena, no meio do Atlântico. A fuga nunca foi realmente uma possibilidade e Napoleão morreu em Santa Helena em 1821. A casa de Longwood, a residência onde morreu, é agora possuída pelo governo francês e funciona como museu.

Cerca de 4.500 pessoas vivem atualmente na ilha. Dependem de um navio de abastecimento que os visita a cada poucas semanas. Entre 2012 e 2016, um novo aeroporto foi construído com um custo de mais de £ 200 milhões. Os ilhéus esperavam um grande impulso para o turismo.

Mas alguém cometeu um erro na fase de planeamento. Ninguém notou que as condições do vento tornariam a aterrissagem muito difícil. Assim, a partir de abril de 2017, nenhuma companhia aérea esteve disposta a comprometer-se com um serviço regular. O brilhante novo terminal é muito tranquilo.

5- Ilha da Ascensão

Como Fazer Uma Floresta


Uma das 4 antenas terrestres que mantém todo o sistema GPS a funcionar está localizada na Ilha da Ascensão. Os residentes da Estação Espacial Internacional também dependem da Ascensão. A NASA tem um observatório lá que rastreia os detritos potencialmente perigosos na órbita da Terra.

Situada no meio do Atlântico a cerca de 800 quilómetros ao sul do equador, a Ilha da Ascensão operava como base da Marinha Real a partir de 1815. Nessa época, a ilha não tinha árvores e pouca vegetação de qualquer espécie.

A partir da década de 1850, a Marinha começou a importar e a plantar árvores. A política foi tão bem-sucedida que houve uma floresta na montanha da ilha menos de 30 anos depois. A população atual de aproximadamente 800 trabalha principalmente nas várias bases científicas e de seguimento ou no campo de aviação militar que é operado conjuntamente pelo Reino Unido e pelos EUA.

4- Geórgia do Sul

Um Lugar Para Pessoas Que Gostam de Frio


Muitos desses restos do Império Britânico têm climas tropicais. Mas, para desfrutar de viver na Geórgia do Sul, tem que gostar de temperaturas frescas. É no Oceano Atlântico Sul, não muito ao norte do Círculo Antártico. Mesmo na costa norte mais quente, as temperaturas médias do verão atingem os 9 graus Celsius (48 ° F). Nos meses de inverno, as temperaturas raramente aumentam acima do congelamento.

Ninguém vive permanentemente na ilha. O pessoal num par de bases científicas muda a cada poucos meses e, durante o verão, o museu na antiga estação baleeira em Grytviken abre para atender aos passageiros de navios de cruzeiro. A sepultura do explorador polar Ernest Shackleton está também no estabelecimento minúsculo.

3- Bermudas

Naufrágios e Bermudas (Peça de Roupa)


Localizada a 1.000 quilómetros da costa leste dos EUA, as Bermudas foram inicialmente colonizadas e administradas pela English Virginia Company. A empresa tinha estabelecido Jamestown, Virgínia, alguns anos antes.

A colonização não foi planeada. Um naufrágio em 1609 forçou 150 pessoas a ir para a ilha. Um relato escrito do evento é dito ter dado a Shakespeare a inspiração para o seu jogo The Tempest.

Em 1684, as Bermudas transformou-se formalmente numa colónia inglesa. Operou como um terminal para as embarcações que seguem entre a Grâ Bretanha e as colónias da América do Norte. Depois, após a Guerra Revolucionária Americana, as Bermudas tornaram-se uma importante base da Marinha Real. Durante a Guerra de 1812, foi o ponto de partida para os ataques contra Washington DC e a Baía de Chesapeake.

Nos tempos modernos, as Bermudas têm uma vida muito confortável de turismo e das suas operações como um paraíso fiscal offshore. Os homens e as mulheres da ilha também deram ao mundo a grande contribuição das Bermudas para a moda mundial - as bermudas.

2- Anguilla

Revoluções Moderadas


Eliminar um império nem sempre é fácil. Anguilla está no Caribe. Aproximadamente 100 quilómetros afastadas estavam mais 2 ilhas sob a régua britânica, Saint Kitts e Nevis. Em 1967, alguém do Ministério das Relações Exteriores britânico decidiu que fazer das 3 ilhas um único estado seria uma maneira simples de dar a outro pedaço do império a sua independência. A parte mais complicada do plano parecia ser o nome do novo país - Saint Kitts-Nevis-Anguilla. Essa brilhante ideia levou a 2 revoluções.

Quanto aos anguilanos, seriam dominados pelas outras duas ilhas - algo que definitivamente não queriam. Em maio de 1967, a polícia (de São Cristóvão) foi despejada da ilha. Um governo provisório foi estabelecido e, em julho, 99.7 por cento da população votou pela separação de Saint Kitts e de Nevis. Uma declaração da independência foi lida em público.

Seguiram-se 2 anos de negociações com os britânicos, mas sem acordo sobre como a ilha deveria ser administrada. Assim, em 1969, uma segunda votação foi tomada. Dessa vez, a porção que não queria ter nada a ver com Saint Kitts e Nevis aumentou para 99,8 por cento e a "República de Anguilla" foi declarada.

Um enviado da Grã-Bretanha chegou para tentar resolver as coisas e foi rapidamente expulso da ilha. Isso resultou na chegada de um contingente de tropas britânicas e 40 oficiais da Polícia Metropolitana de Londres. Dependendo do seu ponto de vista, isso era uma invasão ou uma maneira de restaurar pacificamente a ordem.

Sem disparos, a revolução acabou. Mas os anguilanos conseguiram o que queriam. Saint Kitts e Nevis tornaram-se um estado independente, enquanto Anguilla permaneceu sob administração britânica. Agora tem uma vida confortável como um destino de férias e um paraíso fiscal.

1- As Ilhas Turcas e Caicas

A Próxima Província do Canadá?


Este grupo de ilhas, das quais 8 estão habitadas, encaixa perfeitamente no rótulo de "paraíso tropical das Caraíbas". Não surpreende que o turismo seja a parte mais importante da economia das ilhas. Hotéis e portos de cruzeiros atendem a cerca de 1 milhão de visitantes a cada ano. Essa é uma proporção de aproximadamente 20 visitantes para cada residente.

Muitos turistas vêm do Canadá e tem havido muita conversa sobre as ilhas se tornarem uma província canadense. A primeira proposta, que foi do Canadá, remonta a 1917. Em 1974, as ilhas fizeram uma "séria oferta" para aderir ao Canadá. Mais discussão tem seguido ao longo dos últimos anos e é bem possível que o Canadá acabará por ter uma província com um clima muito mais quente.

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