quinta-feira, 18 de maio de 2017

As 10 Principais Razões Pelas Quais as Sufragistas Eram Realmente Terroristas

Nos primeiros dias do feminismo, as mulheres conhecidas como sufragistas exigiam o direito de votar por meio de protestos pacíficos. Mas, em 1903, ficou claro que o caminho pacífico não estava a funcionar. Emmeline Pankhurst levou as sufragistas a uma nova onda de ação violenta e militante.

Hoje, erroneamente aplicamos o rótulo sufragista a todos no movimento de sufrágio, tanto pacíficos como violentos, mas as sufragistas não eram mulheres pacíficas, que esperavam polidamente que os homens lhes dessem os seus direitos. Eram violentas. Eram viciosas. Eram terroristas domésticas que viviam de acordo com o seu lema: "Ações, não palavras".

10- Tentaram Assassinar o Primeiro-Ministro


A 19 de julho de 1912, um grupo de sufragistas quase matou o primeiro-ministro.

O primeiro-ministro Herbert Asquith, um dos principais adversários das sufragistas, estava a visitar Dublin. Viajava de carro com o político irlandês John Redmond quando de repente um machado voou na sua direção. Aterrissou diretamente entre os 2, cortando a orelha de Redmond, ficando a poucos centímetros de distância de matá-lo. Nele estavam escritas as palavras: "Este é o símbolo da extinção do Partido Liberal para sempre."

A mulher que atirou foi Mary Leigh e só estava a começar. Conseguiu escapar durante a agitação e, com alguns amigos, chegou ao Teatro Real, onde o primeiro-ministro estava programado falar.

Leigh e os seus amigos espalharam um óleo combustível no projetor do teatro e incendiaram-no. Alguns homens viram o fogo e correram para apagá-lo, mas quando o fizeram, um explosivo explodiu na plateia. Quando se viraram para o som, viram a co-conspiradora de Leigh, Glady Evans, a bloquear a porta para fora da sala de proteção. Ela tinha um fósforo aceso na mão - e atirou-ao ao óleo ao redor daqueles que tentavam acalmar as chamas.

As mulheres foram presas e o fogo foi interrompido. Contudo, quando foi arrastada, Glady Evans jurou que haveria mais explosões por vir. "Foi apenas o começo".

9- Bombardeamento do Chalé de um Chanceler


Os sufragistas tiveram uma campanha ativa de destruir propriedades. Colocaram caixas de correio em chamas, partiram vitrines, cortaram fios telefónicos e queimaram edifícios. Direcionaram edifícios dominados por homens.

Quase mataram 12 homens quando bombardearam uma casa que pertencia ao político Lloyd George. George era um defensor sincero dos direitos das mulheres - mas os sufragistas não sentiam que ele estivesse a fazer o suficiente. "Está sempre a trair-nos!", afirmou um sufragista. Justificaram o bombardeamento afirmando que queria "Acordá-lo."

2 bombas estavam escondidas nos seus armários, preparadas para explodir num momento em que achavam que a casa estaria vazia. Os sufragistas, no entanto, não perceberam que os trabalhadores viriam naquele dia. Por um milagre, a segunda bomba não explodiu, mas se tivesse, os homens teriam sido mortos.

Os incendiários nunca foram apanhados, mas Emmeline Pankhurst levou o crédito por organizar o ataque. "Por tudo o que foi feito no passado, aceito a responsabilidade", afirmou aos tribunais, antes de ser sentenciada à prisão. "Tenho aconselhado, tenho incitado e tenho conspirado."

8- Vandalismo de Famosas Peças de Arte


Depois de Pankhurst ser presa, uma mulher chamada Mary Richardson entrou na Galeria Nacional de Arte, foi até à Voke Venus de Diego Velázquez e cortou-a em pedaços com um cortador de carne.

"Tentei destruir a imagem da mulher mais bela da história mitológica como um protesto contra o governo por destruir a Sra. Pankhurst", declarou, "que é a personagem mais bonita da história moderna".

O ataque de Richardson inspirou outros sufragistas. Outra mulher, Mary Wood, cortou uma pintura de Henry James, gritando, "Votos para as mulheres!" Outra mulher colocou uma lâmina num retrato do Duque de Wellington e outra cortou Primavera de Lausen.

O seu maior sucesso, porém, foi a cadeira de coroação na Abadia de Westminster, onde os reis foram coroados. Uma mulher contrabandeou uma bomba carregada com nozes de ferro num pequeno saco preto e colocou-o nas proximidades, escondido.

"Quero mostrar ao público que não têm segurança para os seus bens nem para os seus tesouros de arte, até que às mulheres seja dada a liberdade política!", gritou um sufragista.

7- Greves de Fome


Quando Emmeline Pankhurst foi enviada para a prisão, imediatamente encenou uma greve de fome. Era uma estratégia comum dos sufragistas. Marion Wallace Dunlop tinha encenado uma das primeiras em 1909 e tinha funcionado. Depois de 3 dias a morrer de fome, a diretora, não querendo deixá-la morrer, tinha-a libertado.

Quando outras mulheres seguiram o exemplo, entretanto, os carcereiros começaram a forçá-las. Uma mulher seria amarrada a uma cadeira. A sua boca seria aberta com uma abertura de aço e um tubo de borracha seria preso na sua garganta, geralmente rasgando o tecido da garganta.

Algumas mulheres passaram por esse processo mais de 200 vezes. No entanto, ninguém ficou pior do que Frances Parker. Os seus captores forçaram-na de forma retal e, ao que parece, fizeram muito mais do que isso. Quando o médico da prisão a examinou, encontrou ferimentos que descreveu como "consistentes com um instrumento ter sido introduzido na vagina". Parker finalmente saiu da prisão, desesperada para fugir dos abusos.

O governo não estava prestes a arriscar-se a alimentar alguém tão influente como Emmeline Pankhurst. Quando a sua greve começou, criaram uma nova lei conhecida. Sob essa lei, poderiam libertar Pankhurst - e prendê-la novamente assim que ela estivesse saudável.

6- Os Guarda-Costas Treinados em Jujitsu


Pankhurst não tinha intenção de voltar para a prisão. E, assim, pediu a ajuda de Edith Garrud, instrutor oficial Jujitsu dos sufragistas.

Garrud era uma mulher minúscula, com menos de 5 pés de altura, mas podia lutar. Já tinha estrelado num filme de artes marciais. Ensinou Jujitsu aos sufragistas, acreditando que poderiam usar a força dos seus atacantes contra eles e derrubá-los.

Garrud iria a eventos vestidos com um vestido vermelho e iria convidar artistas marciais treinados para atacá-la. Ia para o Golden Square treinar qualquer mulher que estivesse interessada. Era tão popular que as mulheres em torno do país começaram a ter "partidos do jujitsu" próprios, onde se treinavam a elas mesmas.

Uma vez que Pankhurst foi libertada, Garrud treinou uma equipa da elite de mulheres guarda-costas, blindadas para proteger Emmeline Pankhurst.

5- A Armadilha de Emmeline Pankhurst


Com um mandado para a sua prisão, Emmeline Pankhurst decidiu fazer um discurso em Camden Square. Uma multidão de pessoas - alguns sufragistas e alguns manifestantes que se opunham a cada parte do seu movimento - foram assistir. E entre eles havia uma multidão de polícias, à espera para prendê-la.

Pankhurst, com um véu sobre o rosto, saiu para o balcão. Diante da multidão, levantou-se, revelando que era realmente ela. "Tinha chegado a Londres nessa noite apesar dos exércitos da polícia. Estou aqui esta noite e nenhhum homem vai proteger-me, porque esta é a luta das mulheres e nós vamos proteger-nos!", afirmou à multidão. "Desafio a polícia a prender-me novamente."

Pankhurst saiu um momento depois, cercada pelos seus guarda-costas treinados em jujitsu, com o véu sobre o rosto. A polícia foi ter com ela e o pandemónio estourou. A multidão tornou-se violenta e os manifestantes entraram em confronto com os oficiais. Bateram em Pankhurst até ficar inconsciente e arrastaram-na num carro da polícia.

Mas quando a polícia tirou o seu véu, não foi Pankhurst que viram. A mulher que tinham apanhado era alguém que nunca tinham visto antes. Pankhurst, em meio ao tumulto, tinha escapado pelas costas.

4- Pessoas Apunhaladas Com Hatpins


Jujitsu não era a única forma de auto-defesa que os sufragistas usavam. Também usavam os seus hatpins - e sabiam como matar um homem com eles.

Em 1903, uma mulher do Kansas chamada Leoti Blaker foi abordada por um homem em Nova Iorque. Ele começou a aproximar-se cada vez mais dela e, quando colocou o braço em volta da parte inferior das costas, ela tirou um pino do cabelo e apunhalou-o no braço.

"Era um cavalheiro tão bonito. Senti-me mal por magoá-lo", afirmou depois Blaker. Mas ela explicou, "as mulheres de Nova Iorque podem tolerar isso, mas as do Kansas não."

Inspirou os sufragistas e uma moda de ataques com hatpins. As mulheres da América, seguindo a ligação de Blaker, começaram a cortar os homens que as tentasse atormentar sexualmente com os seus hatpins ou a bater-lhes com guarda-chuvas. Logo, os ataques com hatpins eram tão comuns que, em 1910, Chicago criou uma lei que tornava ilegal usar um hatpin mais longo do que 9 polegadas.

Para os sufragistas, isso foi um exemplo perfeito da razão pela qual as mulheres precisavam do direito de voto. "Nenhum homem tem o direito de me dizer como vou vestir-me", declarou uma mulher chamada Nan Davis.

Hatpins é um pino longo, que prende o chapéu da mulher de acordo com a posição do seu penteado.

3- Usar Leis Fiscais Para Enviar os Seus Maridos Para a Prisão 


Uma mulher, chamada Dr. Elizabeth Wilks, mandou o seu marido para a prisão ao fazer uma declaração.

Na época, os homens eram legalmente responsáveis ​​pelos impostos das suas esposas. Era uma lei sexista destinada a discriminar as mulheres e, geralmente, fazia-o. Os homens tinham direito às restituições de impostos das suas esposas, enquanto as esposas não tinham direito a nada - e Wilks queria destacar quão injusto isso era.

Wilks ganhava mais dinheiro do que o marido - era médica e o seu marido era professor. Então, para provar o seu ponto de vista, parou de pagar os seus impostos. O seu marido protestou, mas ela recusou-se abertamente e publicamente a pagá-los e ele não podia pagar por eles.

Como o seu marido era legalmente responsável, foi mandado para a prisão pela sua evasão fiscal. Os homens do mundo ficaram furiosos. Afirmaram que ela mandou o seu próprio marido para a prisão, simplesmente para mostrar o seu ponto de vista.

Para os sufragistas, porém, a sua raiva era a prova de que o seu ponto tinha sido entendido. A maioria dessas leis eram injustas para as mulheres, mas Dr. Wilks tinha encontrado uma que era injusta para com os homens - e assim os homens já protestavam.

2- Emily Davison Atirou-se Para a Frente de um Cavalo


Emily Davison era uma das mais militantes sufragistas. 

Todas as ações dela fizeram com que fosse mandada para a prisão, onde, como muitos membros dos sufrágios, fez greves de fome e passou por um processo de alimentação forçada. Para Davison, a experiência foi terrível e ela acabou por ter uma tentativa de suicídio fracassada na prisão, atirando-se de uma escada.

Depois de ser libertada, foi para o Epsom Derby, onde o cavalo do Rei George V estava a correr. Davison, como uma estranha forma de protesto, saltou para a pista e agarrou no cavalo do rei, tentou puxá-lo e foi esmagada até à morte.

Foram preciso 4 dias agoniantes para Davison morrer devido aos seus ferimentos. Ficou na história como um mártir por uma causa - e traumatizou horrivelmente o jóquei que montava o cavalo. Ele assistiu ao seu funeral, oprimido pela culpa e, mais tarde, acabou por suicidar-se. Durante anos, disse às pessoas que tinha sido "assombrado pelo rosto daquela pobre mulher."

1- A Batalha de Glasgow


A polícia finalmente apanhou Emmeline Pankhurst quando ela fez um discurso no St. Andrew's Hall, em Glasgow. Os sufragistas, entretanto, asseguraram-se de que fosse tão difícil quanto fisicamente possível.

Pankhurst publicamente anunciou que estaria a falar no St. Andrew's Hall, apesar do mandado de prisão. Para entrar sem ser detetada, os seus guarda-costas contrabandearam-na num cesto de roupa suja e esconderam-na entre o público. 50 polícias, porém, também estavam a entrar furtivamente, passando pelos lavatórios e escondendo-se na multidão.

Pankhurst saiu da plateia e subiu a um palco repleto de flores- e, assim que o fez, a polícia acusou-a. Os sufragistas, porém, estavam prontos. Escondidos atrás das flores havia uma cerca de arame farpado.

Com a polícia presa no arame farpado, os guarda-costas saíram a correr e lutaram com os polícias. Uma mulher tirou uma arma e abriu fogo contra os oficiais. A polícia, porém, conseguiu dominar os guarda-costas e arrastou Pankhurst.

De acordo com o relato de uma testemunha, Pankhurst foi arrastada pelas escadas de cabeça. Quando uma mulher gritou: "Pelo amor de Deus, não a leve assim!", um polícia derrubou-a com a batuta, chutou-a pelas escadas e pisoteou-a.

A polícia frustrada exigia todos os níveis de brutalidade - e, no final, acabou por ganhar mais apoio para os sufragistas. Poucos meses depois, pararam com as suas táticas militantes e, 4 anos depois, as mulheres obtiveram o direito de voto.

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