segunda-feira, 8 de maio de 2017

Top 10 Exploradores do Mundo Antigo

O homem explorou o mundo muito antes dos dias de Colombo e de Magalhães. Mesmo nos primeiros momentos da história humana, quando o mundo conhecido era pouco mais do que o que se estendia à vista, houve homens que foram enviados para explorar o desconhecido.

Quando os primeiros exploradores partiram para partes desconhecidas do mundo, não tinham maneira de se prepararem para o que veriam. Viram partes do mundo que eram completamente diferentes de qualquer coisa que tinham imaginado. E tinham que voltar para casa e tentar encontrar uma maneira de colocar as coisas que tinham visto em palavras.

10- Hanno e a Selva em Chamas


Em torno do sexto ou quinto século a.C., um cartaginês chamado Hanno partiu com 30.000 povos em 76 navios e navegou ao longo da costa ocidental de África. Acredita-se que chegou até ao Gana moderno - na época, o mais longe que se tinha entrado no continente.

Ninguém no seu mundo, naquele momento, tinha alguma ideia do que esperar da África Ocidental e Hanno voltou com alguns estranhos relatos sobre as pessoas que moravam lá. Descreveu pessoas com poderes quase míticos, alegando que havia um grupo de homens que vivia em cavernas e que conseguiam correr mais rápido do que os cavalos.

A sua história mais angustiante, porém, é a da exploração de uma ilha. "Durante o dia não pudemos ver nada além da floresta", relatou Hanno, "mas durante a noite vimos muitas fogueiras a acenderem e ouve-se o som de flautas, o bater de címbalos e os gritos de uma multidão".

Um oráculo que levou com ele exortou-o a deixar a ilha logo que possível. Quando estava de volta ao seu barco e olhou para a ilha, ela estava em chamas. "Grandes torrentes de fogo esvaziaram-se no mar e a terra era inacessível por causa do calor", escreveu Hanno. "Rapidamente e com medo, navegámos para longe daquele lugar. Durante 4 dias, vimos a costa cheia de chamas."

9- Himilco e os Monstros do Mar da Grã-Bretanha


Enquanto Hanno foi para o sul, abaixo de África, outro cartaginês, Himilco, viajou para o norte, ao longo da costa da Europa e todo o caminho até à Inglaterra modern . Estabeleceu colónias ao longo do caminho e abriu rotas de comércio com as pessoas que moravam lá, a que chamou de "uma tribo vigorosa" e que eram "orgulhosos, espirituosos, enérgicos e habilidosos".

A parte mais estranha, porém, é como Himilco descreveu a sua viagem. De acordo com Himilco, a Grã-Bretanha estava sob uma névoa constante, com águas rasas tão cheias de algas que era quase impossível mover um navio uma polegada. E, segundo ele, estava cheio de "monstros marinhos".

Não está inteiramente claro o que Himilco realmente viu. Pode ter lutado com algum animal que nunca tinha visto antes e confundi-lo com um monstro - ou poderia ter apenas mentido. Essa é a teoria mais popular - que Himilco pensou que as suas descobertas na Grã-Bretanha eram tão valiosas que tinha que mantê-las secretas do mundo. Quando voltou para casa, disse aos gregos que havia monstros marinhos assassinos a impedi-los de explorar a Grã-Bretanha por si mesmos.

8- Necho e a Viagem Por África


Em algum momento no século VI a,C,, o egípcio Faraó Neco ultrapassou a viagem de Hanno. Mandou homens para fora pelo Mar Vermelho e mandou que seguissem a costa de África, dirigindo todo o caminho até à ponta da África do Sul, para cima ao longo do oeste e de volta através do Nilo. Essas foram as primeiras pessoas em toda a história a circum-navegar o continente.

A viagem levou mais de 2 anos para ser concluída. Todos os outonos, os homens ancoravam o navio onde quer que estivessem e montavam fazendas para sobreviverem durante o inverno. Então, na primavera, voltavam a bordo do navio e velejavam novamente.

Essas pessoas viajaram mais para o sul do que qualquer egípcio tinha viajado antes deles - o que fez deles os primeiros a ver o céu do hemisfério sul. Quando chegaram a casa, relataram que tinham visto o sol brilhar do norte.

Para os povos do mundo antigo, porém, a ideia de um hemisfério sul era incompreensível. Achavam que os homens eram delirantes. O nosso registo principal dessa viagem vem do grego Heródoto, que brinca com a sua afirmação de que o sol estava mais ao norte. "Alguns acreditam", escreveu, "mas eu não".

7- A Viagem de Hecataeus ao Redor do Mundo


Durante o século VI a.C., Hecataeus, um geógrafo grego, explorou a maior parte do mundo que conseguiu. Tinha estado no Egito e em partes de África e tinha a certeza de que tinha visto e ouvido o suficiente para percorrer o mundo inteiro.

Tentou catalogar cada parte do mundo num livro chamado "Journey Around the World" e até fez o seu próprio mapa do mundo. O seu mapa mostrava o mundo como um disco redondo com a Grécia no centro. Acreditava que o mundo não se estendia mais para oeste do que o Estreito de Gibraltar, não mais a leste do que o Mar Cáspio e não mais a sul do que o Mar Vermelho. Além desses pontos, não havia nada além de água.

Nem todos os gregos acreditavam nele. Herodotus brincou com ele, escrevendo: "Riu-me quando vejo que muitos desenharam mapas da terra" que o faziam parecer "exatamente circular" com "um oceano que fluia em volta da Terra".

6- Pytheas e o Oceano Congelado


A cerca de 325 a.C., Pytheas tornou-se o primeiro grego a navegar até ao ponto mais setentrional da Grã-Bretanha e a circundar as ilhas. Voltou para casa e contou sobre tudo o que tinha visto - e ninguém acreditou nele.

Quase todos os registos que temos da viagem de Pytheas é de alguém que pensa que ele estava a mentir. O estrabas grego escreveu toda a sua viagem como uma mentira, referindo-se a ele como "Pytheas, por quem muitos foram enganados." Em particular, considera mentira Pytheas dizer que a Grã-Bretanha tinha um litoral de 4,545 milhas (7314 km) de comprimento. Para Strabo, isso parecia impossivelmente grande - mas as medidas de Pytheas eram realmente muito pequenas.

Os seus relatórios incluem algumas descrições que parecem sugerir que chegou ao Ártico. Disse que, ao norte da Grã-Bretanha, havia um "oceano congelado", onde as noites permaneciam durante tanto tempo que "no solstício de inverno não há dia".

Algumas das suas escolhas de palavras, porém, deixam bem claro porque razão os gregos não acreditavam nele. No norte da Grã-Bretanha, segundo ele, "não havia terra propriamente dita, nem mar, nem ar, mas uma espécie de substância concretizada a partir de todos esses elementos, parecida com os pulmões do mar". Os pulmões do mar...

Parece mítico e impossível - mas talvez não soubesse como descrever o que estava a ver. Alguns pensam hoje que ele viu o gelo no mar e estava apenas a tentar explicá-lo.

5- A Viagem Violenta de Nearchus Pelo Rio Indus


Por volta do mesmo tempo, Alexandre, o Grande, enviou um homem chamado Nearchus para explorar o Rio Indo, para ver se havia um caminho seguro pelo rio. Nearchus levou homens e navios e saiu - e terminou a começar bastantes lutas com os nativos para acalmar os conquistadores espanhóis.

Assim que começou, Nearchus foi interrompido por uma monção. Teve que passar 1 mês à espera que tudo acalmasse. Os nativos, porém, atacaram o seu acampamento tantas vezes que acabou por ter que construir uma base fortificada em pedra apenas para mantê-los longe.

Depois, encontrou outro grupo de nativos com tecnologia da idade de pedra que tentou assustá-lo para longe do desembarque. De acordo com Nearchus, essas pessoas estavam completamente cobertas de pêlos, com pregos "um pouco como garras de bestas".

Nearchus imediatamente tentou matá-los a todos, lançando mísseis do seu barco e enviando uma falange blindada para matar o resto. Gabou-se: "Eles, espantados com o flash da armadura e a rapidez da carga, atacados por chuveiros de flechas e mísseis, meio nus como estavam, nunca pararam de resistir, mas cederam".

Matou ou levou em cativeiro cada pessoa que pôde, apenas reclamando depois que "alguns escaparam para as colinas."

4- A Viagem de Zhang Qian à Mesopotâmia


Por volta de 113 a.C., o imperador de Han enviou um explorador chamado Zhang Qian para o oeste, para descobrir quem morava lá e, ao que parece, se poderiam ser adicionados ao seu império.

Zhang Qian fez parte da Mesopotâmia, explorando partes da Pérsia Pártica e do Império Seléucida que estavam firmemente ligadas às potências europeias. Voltou com algumas das primeiras descrições que os chineses já tinham ouvido falar desses lugares.

Ficou fascinado pelas moedas ocidentais. "Têm a face do rei", relatou. "Quando o rei morre, a moeda é imediatamente alterada e novas moedas são emitidas com o rosto do seu sucessor."

Chegou ao Império Seléucida quando desmoronou depois de anos de Guerras Civis. No seu estado enfraquecido, via-o como um lugar "governado por muitos chefes mesquinhos", subordinado aos Párticos.

Em geral, porém, não ficou impressionado. "Todos esses estados", afirmou ao imperador, "eram militarmente fracos." Com alguns presentes do Império Han, Zhang Qian acreditava que cada um deles poderia ser subordinado.

3- O Período do Mar Eritréico e o Primeiro Contato Chinês


Por volta de 60 d.C., os gregos escreveram um livro chamado "O Período do Mar Eritréico". Foi a descrição deles do mundo índio - mas é particularmente singular por ter uma das primeiras descrições europeias de um chinês.

O escritor desconhecido relatou ver uma tribo a que chamou de "Sésatai", que acredita-se ser chinês, na viagem para a Índia. Descreveu-os como "de corpo curto e muito achatado" e afirmou que carregavam enormes pacotes "parecidos com esteiras de folhas verdes".

O Sésatai iria colocar as suas grandes esteiras e realizar um festival na Índia. Depois de dias de celebração, essas pessoas deixariam as suas esteiras para trás e voltariam para a China.

Esse foi um dos primeiros contatos entre o mundo europeu e os chineses - embora nenhuma palavra fosse dita. O escritor grego simplesmente os viu a comemorar e a sair, descrevendo-os como uma tribo primitiva - sem saber que tinha entrado em contato com um império do leste.

2- A Viagem de Gan Ying à Europa


Pouco depois, em 97 d.C., o Império Han enviou um explorador chamado Gan Ying para o oeste para fazer contato com a Europa. É provável que tivessem ouvido histórias sobre os impérios a oeste e Gan Ying foi para descobrir se esses lugares eram reais.

Gan Ying partiu para o oeste para Pártia e falou com os marinheiros, mas eles convenceram-no a não ir para a Europa. "O oceano é enorme", disseram os marinheiros, avisando-o de que uma viagem pelo mar poderia levar até 3 anos. "O vasto oceano exorta os homens a pensar no seu país, a ficar com saudades de casa e alguns deles morrem".

Em vez disso, Gan Ying conseguiu que descrevessem Roma com o maior detalhe possível. Relatou que era um reino maciço com 5 palácios na capital. "As pessoas desse país são altas e honestas", relatou. "Rapam a cabeça e as suas roupas são bordadas."

Roma estava ciente do Império Han e tinha tentado negociar com eles. Os pártios, entretanto, tinham-nos mantido separados para dominar o comércio de Roma com o Oriente.

1- O Wei Zhi e o Povo Tatuado do Japão


Em 297 d.C., os exploradores do Reino Wei chinês viajaram pelas ilhas japonesas e relataram o que ouviram. Não foram as primeiras pessoas a entrar em contato com o Japão, mas exploraram o mar oriental mais completamente do que nunca. Se há alguma verdade no que escreveram, o Japão passou por algumas mudanças importantes.

"Homens, grandes e pequenos, tatuam os seus rostos e decoram os seus corpos com desenhos", relataram os exploradores Wei. O povo do Japão, segundo eles, cobriam essas tatuagens para "manter afastados os grandes peixes" quando iam nadar.

Viajaram também para o sul do Japão, onde alegaram ter encontrado uma "ilha dos anões onde as pessoas têm 3 ou 4 pés de altura".

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