segunda-feira, 19 de junho de 2017

10 Aspetos Alarmantes do Vírus Zika

No início de 2016, o vírus Zika foi declarado Emergência em Saúde Pública. Com perguntas sem resposta a superar os fatos; o pânico foi rápido. As pessoas preocupavam-se que fosse outra situação semelhante ao Ebola.

Classificada como flavivírus, Zika é transmitida principalmente por mosquitos. Devido ao seu vetor robusto, o vírus é espalhado para novos locais geográficos com facilidade, tornando-se ainda mais uma ameaça para a saúde global.

Para muitos, 2016 foi a primeira vez que ouviram falar do vírus, mas os dados coletados remontam a 1947. Hoje, ainda há muito desconhecido sobre o vírus que ameaça a saúde de tantas pessoas. Zika foi relatado em 48 países, tornando-se uma preocupação internacional.

10- O Que Não Sabemos Não Nos Magoa


A ignorância não é felicidade no caso de tópicos médicos e de saúde. Aparentemente novo para a maioria de nós, não é nenhuma surpresa que não haja conhecimento suficiente sobre este vírus que está a assolar múltiplos continentes. Quase 1 ano depois da Organização Mundial de Saúde declarar uma Emergência de Saúde Pública, ainda não sabemos o quanto deveríamos.


Superado por eleições recentes, ataques terroristas e desastres naturais, o vírus Zika foi mantido em segredo pelos meios de comunicação. Além de ser mencionado pelo CDC, não havia muita informação sobre esse vírus misterioso e ameaçador. Podemos assumir que a falta de transmissão é em parte devido à falta de informação. Entre o momento em que a notícia saiu sobre esse vírus no início de 2016 até ao presente, não havia muito para relatar. Insetos = Vírus, muitas maneiras pelas quais os locutores de notícias podem desenhar isso num segmento inteiro.

9- Mosquitos


Pequenos insetos traquinas estão a infetar civis com um vírus perigoso que parece algo saído diretamente de um filme de terror. Infelizmente, é uma realidade. Os mosquitos são sobreviventes, são resistentes, tornando ainda mais desafiador conter, prevenir e erradicar os vírus mortais que carregam.

Os mosquitos são os principais transmissores do vírus Zika. A espécie particular que o carrega é conhecida como Mosquito Aedes. Há poucos lugares no mundo que esse inseto não resida.

O Mosquito Aedes tem bastante currículo, sendo também conhecido por transportar outros flavivírus bem conhecidos como a dengue e a chikungunya. Ambos são vírus perigosos que reivindicam as vidas de milhares a cada ano. O Centro de Controle de Doenças estima que todos os anos cerca de 400 milhões de pessoas contraem dengue. Os casos de dengue são mais comumente vistos na América Latina, no Sudeste Asiático e nas Ilhas do Pacífico.

Igualmente tão crítico; Chikungunya pode ser encontrado na África, Ásia, Europa e nas Américas. Este vírus causa febre e dor nas articulações que podem ser incapacitantes. Semelhante ao Zika, não há vacinas para a dengue e para a chikungunya.

8- Prevenção


Como é que impedimos pequenos insetos de nos morder? Na maioria das vezes não conseguimos. Os métodos de prevenção que foram divulgados pelo Centro de Controle de Doenças não são à prova de bala. Como não há nenhuma vacina neste momento para o vírus, a prevenção é tudo o que temos. Nunca sair de casa está a começar a parecer cada vez mais atraente. No entanto, para aquelas almas corajosas que vivem em zonas de Zika que se aventuram a sair, coisas como roupas pré-tratadas e repelentes de insetos podem ser um salvavidas.

Em Miami-Dade County, as escolas da Flórida foram instruídas a implementar um código de vestimenta de mangas compridas nos esforços para proteger os seus alunos. Como todos sabemos, as portas e as janelas nem sempre impedem que os mosquitos entrem. Nas áreas onde o Zika foi documentado, é importante usar telas de portas e janelas, bem como redes de mosquiteiros em torno de camas e usadas para cobrir também.

7- Síndrome de Guillain-Barr


A Organização Mundial da Saúde anunciou que uma ligação entre o vírus Zika e a síndrome de Guillain-Barr havia sido confirmada. Os pesquisadores coletaram dados que sugeriam que o Zika pode até causar esse transtorno que altera a vida. GBS é uma desordem que faz com que o sistema imunológico do corpo ataque uma parte do sistema nervoso periférico, muitas vezes tornando as suas vítimas paralisadas.

Alguns casos, quando mais graves, são até ameaçadores da vida. A insuficiência respiratória é outra complicação comum associada ao GBS. A Polinésia Francesa reivindica a maior quantidade de GBS relacionados ao Zika. Num surto incontrolável que abrange desde 2013-2014, foram detetados 42 casos de síndrome de Guillain-Barr.

6- Sintomas


Os sintomas do vírus Zika soam como um comercial para a medicação para o coração ("Entrar em contato com o médico se tivermos tonturas, ataque cardíaco, desbaste do sangue ou morte"). Felizmente, houve poucos casos de hospitalização e complicações devido a sintomas. Apenas cerca de 1 em cada 5 pessoas infetadas experimentam qualquer sintoma.

A maioria dos sintomas deste vírus inclui coisas desagradáveis como febre, erupção cutânea, dor de cabeça, dor nas articulações, conjuntivite e dor muscular. Zika é pensado permanecer na corrente sanguínea da pessoa infetada por cerca de 1 semana. Os sintomas mais críticos são aqueles em que são transmitidos de mãe para filho.

5- Tratamento


O que é mais assustador do que ter sintomas? Não ter tratamento.

Aqueles que foram infetados com o vírus não recebem nenhum tratamento distinto do vírus. Os prestadores de cuidados de saúde têm vindo a aconselhar as vítimas a tratarem apenas os sintomas individuais. Por exemplo, tomar medicamentos como Tylenol para combater a febre e a dor. O sono também é recomendado, além de beber muitos líquidos. Infelizmente, sendo um vírus sem vacina ou tratamento, não há muito mais a fazer além de esperar e cuidar do corpo.

O Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infeciosas (NIAID) confirmou que estão a trabalhar no desenvolvimento de uma vacina Zika efetiva. Os pesquisadores afirmam que estão "a procurar uma vacina baseada no ADN". A vacina do Nilo Ocidental também é baseada em ADN e provou ser eficaz. Os pesquisadores do NIAID ainda estão nas primeiras fases do desenvolvimento da vacina Zika e parece promissor.

4- Transmissão


O sexo, os insetos, a transfusão de sangue e a mãe para a criança são as maneiras pelas quais o Zika é transmitido. Embora não haja casos confirmados, pensa-se que o Zika pode ser transmitido através de transfusão de sangue.  As espécies de mosquitos Aedes são ativas tanto durante o dia como durante a noite. Esses terrores voadores ficam infetados quando "alimentam" uma pessoa que está infetada com Zika e a partir daí o ciclo continua.

Como se as DSTs não fossem assustadoras o suficiente, adicionemos Zika à lista de coisas para serem paranóicas quando se tiver relações sexuais com alguém. Através do sexo, o vírus pode ser passado antes dos sintomas começarem, enquanto os sintomas estão presentes. Ainda mais assustador, os pesquisadores acreditam que alguém que carregue o vírus Zika e ainda não tenha desenvolvido sintomas pode passá-lo durante o sexo. Recomenda-se que sejam tomadas precauções adicionais quando "começar" a sair com alguém novo que possa ter Zika.

3- Pesquisa


Com o primeiro caso confirmado do vírus apenas em 1947, os pesquisadores não fizeram muitas descobertas inovadoras desde então. Em parte devido ao intervalo de tempo nos casos, a pesquisa foi suspensa por muitos anos. O primeiro caso confirmado do vírus Zika foi documentado em 1947, mas houve poucos outros casos citados até aos últimos anos. Era difícil para os pesquisadores estudar um vírus aparentemente esporádico. Sem mencionar o financiamento para essas coleções de dados e os estudos serem mais difíceis de identificar quando o vírus não está a levar a vida ativamente a milhares de pessoas. 

O Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID) tem-se concentrado no estudo desses flavivírus há anos. Tentaram combater vírus como a dengue, o vírus do Nilo Ocidental e a febre amarela. Nos últimos anos, adicionaram o Zika à lista. Visando obter uma compreensão mais forte de coisas como a genética viral e a patogénese será monumental na luta contra o vírus Zika e outros flavivírus. Estão a trabalhar para obter uma maior compreensão de como o vírus funciona. Os pesquisadores do NIAID estão a concentrar os seus esforços no estudo de modelos de animais, na esperança de descobrir os efeitos a longo prazo.

2- Países Devastados


48 países em todo o mundo ficaram perturbados pelos impactos do vírus Zika. Com avisos de viagem a abranger o globo, viajar para alguns lugares nunca mais será o mesmo. México, África, Ásia, Caribe, América Central, Ilhas do Pacífico e América do Sul, são todos lugares que foram tocados pelo vírus. Alguns dos países mais difíceis foram atingidos, tornando o tratamento e a recuperação mais difíceis ainda. Em áreas como essas, é mais provável que as vítimas do vírus sofram de complicações mais graves e até a morte.

Com os avisos de viagem conhecidos publicamente, o turismo nessas áreas ficou atordoado. Os Jogos Olímpicos de Verão de 2016 no Rio de Janeiro deram um golpe devido ao vírus. À luz de avisos de viagens recentes, alguns atletas decidiram não comparecer. A frequência foi notavelmente menor do que as olimpíadas do passado verão. A Organização Mundial de Saúde divulgou uma declaração de que concluíram que ninguém havia sido infetado com o vírus nos jogos, felizmente. Acreditam que não houve casos durante esse período devido ao fato de que agosto é realmente o inverno do Rio de Janeiro, o que significa que os mosquitos são significativamente menos ativos.

Apenas dentro dos EUA, Texas e Flórida foram atingidos com força pela onda de cidadãos preocupados. Foi em dezembro de 2016 que o Texas confirmou o seu primeiro caso, pouco depois de começarem a identificar cidades dentro do estado em que os mosquitos espalhavam o vírus. Em torno do mesmo período, Miami-Dade County, Flórida, foi designada como uma zona de alerta Zika.

1- Mulheres e Crianças


Uma das descobertas mais destruidoras é que uma mulher grávida pode passar o vírus Zika ao feto. Em 2016, havia 642 gestantes diagnosticadas com o vírus nos Estados Unidos. Se uma mulher está infetada com o vírus Zika durante a gravidez, causa microcefalia. A microcefalia é um defeito congénito que faz com que a cabeça do bebé seja menor, o que significa que também terá um cérebro significativamente menor como resultado. Essa deficiência congénita prejudica o desenvolvimento adequado do feto. A síndrome congénita do vírus Zika é o que os pesquisadores denominaram a série de defeitos congénitos relacionados a fetos e bebés infetados com Zika.

O Centro de Controle de Doenças identificou 5 caraterísticas da CZS: microcefalia grave que resulta em colapso parcial do crânio, falta de tecido cerebral, dano no olho/visão, lesão no pé ou outras lesões nas articulações e um nível muscular inadequadamente alto. Os dados coletados mostram que nem todos os bebés nascidos com CZS terão todas as dificuldades listadas.

Os pesquisadores ainda não possuem dados suficientes para conhecer os impactos do Zika em futuras gravidezes. Os pensamentos mais recentes são que o vírus Zika numa mulher que não esteja grávida não representa uma ameaça para futuras gravidezes (uma vez que o vírus oficialmente deixou o seu sangue). Os médicos têm uma grande preocupação, especialmente para as crianças que parecem não ter defeitos no nascimento, como outras infeções congénitas conhecidas por causar problemas anos depois em crianças aparentemente não afetadas. 

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