segunda-feira, 12 de junho de 2017

10 Momentos Notáveis Que Envolveram Múmias

As múmias não são apenas para a exibição de museus e cinéfilos sensíveis. Por vezes, essas cápsulas do tempo retornam informações perdidas capazes de responder a mistérios - ou, facilmente, a começar alguns novos. Silenciosas como são, transmitem informações inestimáveis aos especialistas que tentam entender os rituais, as doenças e até mesmo os escândalos do passado.

10- Os Retratos de Tebtunis


Como o primeiro pigmento artificial, o azul egípcio era procurado pelos pintores antigos. Quando os pesquisadores estudaram 11 retratos de múmias, ficaram surpreendidos ao encontrar a preciosa tonalidade escondida, ao invés de estar em ostentação.

Os retratos de mamãs eram pinturas de falecidos colocados sobre a cara. Encontrados em Tebtunis, Egipto, entre 1899 e 1900, os retratos refletiam uma tendência popular do segundo século - usar somente as 4 cores favorecidas pelos gregos magistrados. Uma inspeção mais próxima do branco, preto, amarelo e vermelho, revelou algo surpreendente. Os pintores de Tebtunis permaneceram fiéis ao esquema de cores da moda mas trabalharam o azul na arte de uma maneira nunca antes vista no mundo antigo.

Normalmente, o azul egípcio recebia um lugar de honra em pinturas e esculturas de todo o Mediterrâneo, mas lá, foi usado para enriquecer as 4 cores gregas com mais matizes e sombreamento. Mesmo hoje, os pesquisadores não estão certos de todas as maneiras como o azul egípcio foi usado.

9- O Escândalo Sagrado


Hoje, o escândalo meramente levanta algumas sobrancelhas académicas, mas durante o antigo Egito, teria sido épico.

Quando os cientistas do Museu de Manchester examinaram 800 múmias de animais, um terço provou estar vazio de restos esqueléticos. Quando os adoradores queriam conetar-se  com um Deus animal, compravam uma criatura mumificada relacionada como uma oferenda. Os fiéis esperavam que um gato embrulhado contivesse um gatinho morto. Como se verificou, a exigência da nação fervorosamente religiosa não pôde ser atendida.

Talvez os vendedores com fins lucrativos não quisessem deixar uma boa oportunidade escapar, mas os pesquisadores acreditam que o engano não era forjado para fornecer as pessoas com uma experiência religiosa. Só não havia tempo suficiente ou animais para combinar com as vendas rápidas. Para acelerar as coisas, as múmias eram secretamente preenchidas com algo ligado a esse animal.

8- O Crânio de Areia


Uma múmia egípcia de 3.200 anos chamada Hatason despertou um interesse científico sério. Morreu entre 1700-1000 a.C., uma época em que os cérebros permaneceram intatos durante a mumificação. Para adicionar material dentro da cavidade do crânio, enquanto ainda continha matéria cinzenta é inédito, alguém forçou uma substância na sua cabeça. Estranhamente, o crânio parece estar recheado com areia.

A mulher era provavelmente um cidadão experimentado por um agente funerário. É difícil dizer, uma vez que poucas múmias permanecem a partir dessa época e não se sabe muito sobre ela - ou se é uma mulher. Os ossos pélvicos podem revelar o sexo, mas o de Hatason foi esmagado. O crânio parece ser do sexo feminino. O caixão descreve uma mulher a vestir a roupa de um cidadão padrão, mas não há nenhuma maneira de provar que era uma mulher. A múmia, atualmente em São Francisco, foi removida do Egito no século XIX, quando os compradores trocavam caixões conforme a necessidade surgia.

7- A Surpresa de Sobek 


No Museu Nacional Holandês está um "crocodilo" embrulhado. Medindo 3 metros de comprimento, um exame prévio revelou que continha 2 dos temíveis répteis em forma de um crocodilo gigante de há cerca de 3.000 anos. Em 2016, a múmia foi enviada para um centro médico de Amsterdã para ser submetida a uma TC de ponta 3-D. As imagens eram extraordinárias.

Os egiptólogos não esperavam nada de novo, mas dezenas de pacotes não detetados anteriormente pareciam estar escondidos entre os invólucros. Um exame mais aprofundado provou que eram todos crocodilos de bebé enfaixados individualmente. Embora não seja único, este tipo de múmia é extremamente raro e está em excelentes condições. Fovavelmente criado para ser uma grande oferta para o Deus Crocodilo egípcio Sobek. A ideia por trás do estranho presente não é clara. Os especialistas suspeitam que as diferentes idades dos animais poderiam ser simbólicas do rejuvenescimento após a morte.

6- Próteses Práticas


Ao olhar para itens pessoais antigos, pode ser difícil discernir que tinham um uso prático ou cosmético. Isso vale para o antigo Egito. As preparações funerárias geralmente incluíam falsas partes do corpo, mesmo quando o falecido não tinha amputações. Recentemente, a Universidade de Manchester amarrou um tipo especial de réplica em voluntários sem um dedo do pé direito.

As recreações copiaram 2 artefatos egípcios que podem ser as primeiras próteses conhecidas. Respetivamente, os conjuntos de dedo do pé consistem em cartonagem (antes de 600 a.C.) e madeira e couro (950-710 a.C.). A segunda foi encontrada no pé de uma múmia de Luxor. Tinham sinais de uso de longo prazo insinuado em próteses no sentido mais verdadeiro e não adereços de enterro.

Os voluntários andavam descalços e usavam os dedos dos pés, com e sem autêntica remodelação das sandálias egípcias. O estudo revelou que ambos os dispositivos foram substituições muito bem-sucedidas para os dedos dos pés reais.

5- A Redescoberta de C1bi


Em 1985, foi encontrado um corpo na montanha argentina de Aconcágua. A criança, morta há 5 séculos, era um menino Inca morto durante um sacrifício. Na altura em que morreu, a 5.300 metros acima do nível do mar, proporcionou extrema secura, e os 7 anos de idade, mumificaram-no naturalmente.

A sua boa condição permitiu que os geneticistas extraíssem todo o seu genoma mitocondrial. O ADN colocou o menino num grupo genético chamado C1b, uma antiga linhagem Paleoindiana com mais de 18.000 anos. No entanto, não corresponde a nenhum dos muitos subgrupos que dividem a população. Os pesquisadores criaram um novo, chamado C1bi, e analisaram bancos de dados para descobrirem mais membros dessa linha perdida. Apenas 4 apareceram. 3 eram de peruanos e de bolivianos modernos. Os últimos pertenciam a uma pessoa do Império Wari pré-Inca do Peru.

Estima-se que 90% dos nativos da América do Sul morreram durante a conquista espanhola. Essa aniquilação genética está por trás da escassez de C1bi hoje e também por isso permaneceu desconhecido até à descoberta do menino de Aconcagua.

4- As Tatuagens de Hathor


Os egiptólogos acreditavam que as sacerdotisas eram pintadas com imagens, não tatuadas. Uma mulher bem preservada mudou isso.

Cedric Gobeil, pesquisador canadense que trabalha no Egito desde 2013, notou formas escuras no corpo e descartou-as como resíduos de embalsamamento. No entanto, quando a pele de 3.300 anos de idade foi estendida com o software de imagem, as tatuagens históricas reapareceram. São as únicas representações de coisas reconhecíveis, não apenas formas, encontradas num egípcio dinástico. Flores de lótus, animais, incluindo vacas e cobras, bem como símbolos, fazem parte de 30 tatuagens que adornam a parte superior do corpo e os quadris.

Ninguém sabe como era a coleção completa. A sua cabeça e pernas nunca foram encontradas. Gobeil acredita que a arte da pele a marcou como uma sacerdotisa da deusa Hathor, já que várias das imagens estão ligadas a essa divindade. Isso torna-se um caso único. Também é a primeira prova de que os murais qu mostram figuras com objetos reconhecíveis como decorações corporais são representações de egípcios tatuados.

3- A Idade da Varíola


Na cripta de uma igreja lituana, os restos de uma criança apresentaram os vestígios mais antigos do vírus da varíola. Foi a primeira doença humana a ser eliminada com a vacinação e as origens da varíola continuam a ser um mistério. Por muito tempo, pensou-se ser uma doença milenária que flagelou os egípcios. A descoberta lituana desafiou isso quando a análise concluiu que o vírus tinha apenas algumas centenas de anos.

Comparando a linhagem de 360 ​​anos da criança contra todas as mutações conhecidas, os pesquisadores determinaram que compartilhavam um único antepassado que apareceu pela primeira vez em algum momento entre 1588-1645. Se a varíola tivesse milhares de anos, haveria um aumento significativo no número de estirpes, mas a variedade simplesmente não existe. Algumas múmias egípcias que datam de milhares de anos têm a marca, mas o sarampo e a varicela também poderiam ter sido os responsáveis.

2- Os Enterros de Cladh Hallan


Há uma década atrás, os cientistas estavam a escavar um casal enterrado de 3.000 anos de idade da aldeia pré-histórica de Cladh Hallan, na Escócia. Tudo estava normal até que um homem notou que a mandíbula da múmia feminina era estranha, como se não se encaixasse.

Os testes de ADN contaram uma história macabra. O par tinha sido remendado com partes pertencentes a 6 pessoas não relacionadas. As partes que faziam parte da mulher remontam ao mesmo período de tempo, mas os colaboradores da sua contraparte masculina morreram em momentos diferentes, algumas centenas de anos separados. Até mesmo o seu enterro levou séculos para ser concluído. Primeiro, foram colocados numa turfa até que estivessem mumificados e foram então re-enterrados na aldeia, 300-600 anos depois. Na posição fetal, todo o tecido mole foi destruído pelo solo da sua nova sepultura. Continua a ser um enigma porque razão isso aconteceu.

1- A Voz de Otzi 


A estrela do mundo das múmias é indubitavelmente Otzi. Os turistas alemães descobriram-no há 25 anos no Tirol do Sul, em Itália. Os pesquisadores já determinaram a sua última refeição, que poderia ter sido assassinado, o seu ADN, as suas tatuagens, a sua saúde e recriaram a sua aparência. Em 2016, finalmente descobriram a voz de Otzi.

A equipa enfrentou vários obstáculos na procura de ouvi-lo falar. Um braço é lançado através da sua garganta, obstruindo um exame. O osso da língua também estava incompleto. Um scanner de ressonância magnética foi preferido no seu maior detalhe, mas a fragilidade do corpo significava que não podia ser movido. Depois dos cientistas estabelecerem uma tomografia computadorizada, o trato vocal de Otzi foi inspecionado e o osso da língua foi recriado virtualmente. Com a ajuda de software adicional e de modelos matemáticos, o som ganhou vida.

Variou entre 100 e 150 Hz, o normal para um homem humano. Como os pesquisadores não sabem como a tensão do cordão vocal e os tecidos moles afetaram o seu discurso, a sua verdadeira voz não pode ser recriada. No entanto, o tom das suas vogais pode e revela um homem que soa quase como uma pessoa que fuma muito.

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