quinta-feira, 13 de julho de 2017

10 Cidades Fantasma Tóxicas

Muitas cidades desertas ao redor do mundo são perigosas para os visitantes. Vários desses lugares foram abandonados depois de graves danos ambientais terem ocorrido e os residentes ficarem extremamente doentes. Grande parte dos danos e das consequências tóxicas permanecem durante anos e essas cidades fantasma ainda podem prejudicar os turistas hoje.

10- Picher, Oklahoma


Picher surgiu depois dos depósitos de chumbo e de zinco serem descobertos em 1914. A população cresceu rapidamente, dado que os dois metais eram necessários durante a Primeira Guerra Mundial. Os mineiros de Picher ajudaram a preencher a demanda: mais de metade do chumbo e zinco utilizados durante a guerra vieram dessas minas locais. 

Eventualmente, a cidade tornou-se um dos maiores exportadores de chumbo e zinco do mundo. Infelizmente, a mineração deixou um subproduto tóxico: um grão branco venenoso, o calcário. Depois da mineração parar na década de 1970, havia uma estimativa de 178 milhões de toneladas dele, areia de moinho e lodo, empilhadas em torno da cidade. 

Os habitantes da cidade não tinham ideia de que fosse altamente venenoso. Usaram-no para preencher as calçadas e as caixas de areia dos seus filhos. As famílias faziam piqueniques em cima dele, as crianças montaram as suas bicicletas e as equipas da pista do ensino médio treinaram nelas. 

Na década de 1990, um conselheiro escolar descobriu algo sobre um vínculo entre as dificuldades de aprendizagem e de liderança. As crianças foram testadas e 46 por cento dos alunos apresentaram níveis inseguros de chumbo no sangue. O governo tentou limpar a cidade, mas desistiu quando os buracos começaram a aparecer. A maioria dos edifícios da cidade corriam o risco de desmoronar. O governo sabia que precisava de tirar as pessoas de Picher, então aprovou uma compra para mudar os moradores da cidade. Quase todos partiram, embora algumas pessoas preferissem ficar. 

A cidade ainda é tóxica. Enquanto a qualidade do ar atende aos padrões mínimos do governo, os dias ventosos produzem grandes quantidades de chumbo em toda a cidade. Mesmo a vida selvagem não está a salvo das toxinas da área. Em 2015, mais de mil aves migratórias foram encontradas mortas em Picher. Acredita-se que morreram de envenenamento por zinco. 

9- Bikini Atoll, República das Ilhas Marshall


Em 1946, um membro da Marinha dos Estados Unidos aproximou-se do povo do Bikini Atoll. Disse-lhes que eram como os israelitas, um povo escolhido, e que as suas terras eram necessárias para aperfeiçoar a bomba atómica para evitar futuras guerras. Os cidadãos concordaram em abandonar a ilha temporariamente. 

O governo dos Estados Unidos passou os 8 anos seguintes a detonar bombas nas Ilhas Marshall. Derrubaram 67 bombas; 23 foram deixadas lá, incluindo 1 que era mil vezes mais poderosa do que a bomba que destruiu Hiroshima.

No final da década de 1960, os funcionários dos Estados Unidos anunciaram que a maioria dos efeitos das suas detonações nucleares tinham desaparecido. Muitos dos cidadãos escolheram retornar. 10 anos se passaram e começaram a notar os efeitos colaterais da radiação. As mulheres sofriam muitos abortos e tinham bebés mortos; as crianças sobreviventes frequentemente apresentavam defeitos congénitos. Muitos cidadãos desenvolveram problemas de tiróide e apresentavam um maior índice de cancro do que outros países.

Os cientistas encontraram altos níveis de radiação e as pessoas tiveram que sair de casa novamente. A ilha ainda é inabitável; os níveis de radiação são de quase o dobro do que é considerado seguro para a habitação humana.

8- Geamana, Roménia


Em 1977, Nicolae Ceausescu, ditador da Roménia, decidiu extrair um enorme depósito de cobre. O desperdício tóxico da mina precisava de ir para algum lugar e Ceausescu decidiu sacrificar a cidade de Geamana. 400 famílias foram evacuadas e movidas para outro lugar. Grande parte da aldeia foi substituída por um lago artificial, que apanharia a lama contaminada da mina. 

O poço de cobre produziu cerca de 11 mil toneladas de cobre por ano no seu auge. O lago cresceu à medida que a mineração aumentava. Tudo o que resta da cidade é uma igreja e algumas casas. O lago ainda está a subir. Cresce um metro vertical por ano. Em breve, toda a cidade será coberta de lodo tóxico. 

O lago é venenoso. Contém uma variedade de produtos químicos, que tornaram algumas partes do lago vermelhas. O lago tem 10 vezes a quantidade normal de cádmio, um metal extremamente tóxico. O cádmio excessivo pode causar mutações em plantas e animais e pode danificar o fígado, os rins e os pulmões das pessoas. 

7- New Idria, Califórnia


New Idria foi fundada em 1854 perto da maior e de uma das mais produtivas minas de mercúrio do país. A mina era tão valiosa que soldados armados foram enviados para guardá-la durante a Primeira Guerra Mundial. A mineração continuou até 1971, quando a empresa que possuía a mina fechou. A cidade foi abandonada. 

Ninguém se preocupou em limpar a mina. Há pelo menos 30 milhas de túneis subterrâneos que vazam água carregada com mercúrio. A água contamina o rio local, que ficou com cor laranja brilhante. A água está contaminada com mercúrio, alumínio, ferro e níquel e é quase tão corrosiva quanto o ácido da bateria. 

A água poluída flui para os rios nas proximidades e infeta a vida selvagem local. As bactérias transformam mercúrio em metilmercúrio, um dos problemas de resíduos perigosos mais graves da nação. O metilmercúrio contamina os peixes. As pessoas que comem peixe envenenado podem experimentar dor de cabeça, formigamento e tremores; algumas pessoas, especialmente as crianças, podem desenvolver danos no cérebro e no sistema nervoso. 

6- Wittenoom, Austrália Ocidental


Wittenoom era a maior cidade localizada na única mina de amianto azul da Austrália. A mineração começou na década de 1940 e continuou por mais de 30 anos. Depois da conexão entre o pó de amianto e a doença pulmonar se tornar mais compreendida, o governo australiano fechou a mina.

O amianto já havia danificado a cidade e as pessoas. Das 20 mil pessoas que viviam e trabalhavam em Wittenoom durante o período de mineração, pelo menos 2.000 morreram de doenças relacionadas ao amianto. Mesmo as pessoas que não trabalharam nas minas foram contaminadas. As crianças que cresceram em Wittenoom são 20 a 83% mais propensas a morrer de cancro do que o resto da população.

O governo considerou limpar Wittenoom, mas decidiu que era mais barato e mais seguro deslocalizar as pessoas e abandonar a cidade. 3 milhões de toneladas de rejeitos - materiais finos e tóxicos deixados após o processamento do amianto - formam montes em Wittenoom. 

Os montes não são a única fonte de amianto que permanece. Os restos de amianto foram usados ​​por décadas pelo governo local como material de construção. Estradas, oleodutos, pistas de aterrissagem e campos de golfe, foram preenchidos com rejeitos de amianto. As pessoas levaram os rejeitos para as suas casas. 

Toda a paisagem está cheia de fibras microscópicas de amianto. Se inaladas, essas fibras podem perfurar um pulmão, causando inflamação e libertando mutagénicos que promovem o crescimento tumoral. Mesmo uma exposição breve ao amianto pode causar mesotelioma e cancro do pulmão.

5- Pripyat, Ucrânia


Pripyat foi fundada a 2 milhas da central nuclear de Chernobyl. Era uma cidade modelo que foi projetada por alguns dos melhores arquitetos; Pripyat pretendia representar uma visão utópica do que o comunismo poderia ser: trabalho e vida social perfeitamente equilibrados e entrelaçados. 

Em 1986, um teste de segurança falhado fez com que algumas partes de Chernobyl explodissem. Milhares de toneladas de resíduos radioativos foram enviados para o ar. A nuvem de radiação era tão tóxica que as florestas próximas simplesmente morreram. 

O governo soviético esperou 36 horas para evacuar Pripyat. Muitos dos moradores já apresentavam sinais de envenenamento por radiação. 31 pessoas morreram dentro de 1 mês após o acidente de Chernobyl. Pelo menos 9.000 pessoas morreram pelos efeitos da radiação de acordo com a pesquisa de cancro da Organização Mundial da Saúde. O Greenpeace prevê que o número de mortes por longo prazo possa chegar a 90.000. 

Pripyat é menos radioativa hoje. Grande parte da cidade é menos radioativa do que passar por um scanner de segurança do aeroporto 3 vezes. É improvável que uma curta visita prejudique alguém, embora seja perigoso viver perto da cidade. Os estudos da fauna local mostraram envenenamento por radiação em plantas e animais. As aves têm cérebros significativamente menores, as árvores crescem mais devagar e há menos insetos. 

4- Treece, Kansas


Treece, Kansas, surgiu no início do século XX, após descobertos os minério de chumbo, zinco e ferro. Junto com Picher, Treece ajudou a fornecer grande parte do minério utilizado durante a Guerra Mundial. A mineração parou durante a década de 1970, mas o ambiente da cidade havia sido destruído por muito tempo. 

O ar de Treece é mortal. A cidade está cercada por milhões de toneladas de resíduos de minério de chumbo e zinco. O vento sopra pó em toda a cidade. 

Mesmo o chão é perigoso. Anos de mineração deixaram a terra instável e centenas de cavernas ocorreram. Os buracos mais antigos estão preenchidos com água contaminada. As crianças chegaram a usá-los como buracos de natação e ir para casa com a pele avermelhada e os seus pais assumirem que as crianças estavam queimadas pelo sol. Ao invés, tinham queimaduras químicas. 

Os moradores de Treece começaram a suspeitar que a liderança estava a envenená-los e os exames de sangue provaram que estavam certos. A cidade foi declarada inapropriada para habitação humana. O governo patrocinou compras para pessoas na cidade e quase todos aceitaram. O Treece ainda está a ser descontaminado, mas nenhum prédio nunca mais poderá ser construído lá novamente. 

3- Bento Rodrigues, Brasil


Bento Rodrigues estava localizado perto de uma mina de minério de ferro. O lixo da mina foi despejado para um lago próximo e uma barragem protegeu a aldeia da água venenosa. Em 2015, uma parede de contenção na barragem desmoronou. 35 milhões de litros (9,2 milhões de galões) de argila tóxica foram desencadeados. 

Uma onda de lama de 10 metros de altura quebrou Bento Rodrigues. Toda a cidade ficou vermelha. 2 especialistas no meio ambiente das Nações Unidas examinaram a lama. Descobriram que continha altos níveis de metais pesados ​​tóxicos e outros produtos químicos venenosos. Os especialistas descobriram que a lama também contaminou a água da cidade, que continha níveis de arsénico e chumbo que estavam 10 a 20 vezes acima do limite legal brasileiro. 

Os donos da mina tiveram que deslocalizar as pessoas que moravam em Bento Rodrigues. Os moradores da cidade talvez nunca mais possam voltar para casa. Levará pelo menos 10 a 50 anos para recuperar o ambiente da área. Apesar disso, existe a possibilidade de que a comunidade nunca mais possa ser habitada. 

2- Kantubek, Uzbequistão


Kantubek, uma pequena cidade localizada na ilha de Vozrozhdeniye, já foi usada pela União Soviética como uma série de testes de armas biológicas. Os cientistas soviéticos trabalharam em doenças de armas e testaram as suas armas na ilha. Os cientistas levaram os seus assuntos de teste - vários tipos de animais - a 15 quilómetros de distância da cidade. Os animais foram então expostos a diferentes doenças antes de serem levados de volta ao laboratório para serem testados. 

Os cientistas fizeram o seu melhor para impedir que as doenças se espalhassem. Pulverizaram a área de teste com veneno antes das doenças serem desencadeadas. No entanto, muitos roedores entupiram e alguns provavelmente sobreviveram. É provável que alguns desses roedores sobreviventes tenham sido expostos a bactérias de peste bubónica de grau alto. As pulgas teriam transmitido a praga de geração em geração. A tensão foi projetada para ser resistente aos antibióticos e seria mortal para os seres humanos. 

A praga bubónica não é a única substância perigosa na antiga ilha. Vozrozhdeniye albergou uma reserva de antraz. Os Estados Unidos destruíram toneladas de esporos de antraz que foram enterrados na ilha. No entanto, a sua limpeza apressada pode ter deixado alguns esporos. O antraz pode sobreviver durante anos enterrado no solo. 

1- Centralia, Pensilvânia


Em 1962, as autoridades decidiram queimar uma enorme pilha de lixo no lixo de Centralia. Infelizmente, o depósito da cidade - e grande parte da cidade - estava localizado em cima de uma mina de carvão abandonada. Depois do fogo consumir o lixo, acendeu o sotavento de carvão. 

O fogo começou a espalhar-se pelas minas. O monóxido de carbono começou a escorrer do solo e as pessoas começaram a perder a consciência nas suas casas. Buracos apareceram em toda a cidade. Depois de um menino de 12 anos cair num buraco ardente na década de 1980 - sobreviveu - as autoridades intensificaram os seus esforços para apagar o incêndio. Nada funcionou. O governo percebeu que não podia parar o fogo e mudaram os moradores. 

Hoje, a cidade está quase abandonada e o fogo ainda queima. O fogo consumiu grande parte das minas: destruiu todas as madeiras e grades da mina. Partes da mina podem entrar em colapso a qualquer momento, o que torna o chão acima perigoso para caminhar. Mesmo o ar de Centralia é mortal. O vapor sulfuroso sopra fora de centenas de fissuras e furos na lama. Os gases envenenam o ar e podem sufocar uma pessoa.

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