terça-feira, 25 de julho de 2017

10 Fascinantes Artefatos de Marfim Envoltos em Mistério

Durante milénios, as pessoas desejaram o marfim. A substância branca cremosa é derivada principalmente das presas dos elefantes. No entanto, mamutes, morsas, baleias e hipopótamos, também têm contribuído para o comércio de marfim.

Antigos caçadores usavam o marfim nas ferramentas, assim como nos seus objetos mais sagrados. Desde então, inúmeras outras culturas têm esculpido marfim em itens decorativos e utilitários.

A demanda por essa preciosa substância é tão grande que muitos animais produtores de marfim foram caçados até quase à extinção. Hoje, o mundo luta para encontrar um substituto para este recurso bonito, útil e totalmente insustentável.

10- Fabricante de Corda de Marfim


Em agosto de 2015, os arqueólogos descobriram uma ferramenta de fabricação de cordas de marfim de 40.000 anos de idade numa caverna no sudoeste da Alemanha. Inicialmente acreditava-se ser uma flauta ou algo do género, mas a ferramenta tinha quase 20 centímetros de comprimento e 4 buracos, cada 1 com profundas incisões em espiral.

Não era para decoração. Tratava-se da tecnologia de ponta da Idade da Pedra. As espirais guiavam as fibras vegetais quando eram torcidas em corda. A caverna de Hohle Fels, onde a ferramenta foi encontrada, rendeu um tesouro de bem preservadas ferramentas e arte do Paleolítico.

A corda era essencial para as populações móveis de caçadores-coletores. Durante décadas, o processo de confeção de cordas do Paleolítico permaneceu um mistério. A corda e o barbante rapidamente se decompuseram e não deixaram vestígios no registo arqueológico além de casos extremamente raros quando ficavam incrustados em argila cozida. Os pesquisadores alemães têm sido capazes de demonstrar como as fibras individuais das plantas foram passadas através dos furos para criar fibras de corda resistentes.

9- Tábuas Ilíricas de Marfim


Em 1979, um arqueólogo albanês descobriu 5 tábuas de marfim de 1.800 anos de idade durante as escavações de Durres. Fatos Tartari encontrou as tábuas revestidas de cera dentro de uma urna de vidro, que também cotinha 2 estiletes, 1 pente de ébano e 1 líquido preto.

A urna estava no túmulo de uma mulher aristocráta. O líquido desconhecido preservou as tábuas de marfim. Caso contrário, a cera normalmente iria destacar-se e desintegrar-se assim que perdesse umidade.

Uma equipa de cientistas alemães e albaneses decifrou recentemente as inscrições, que proporcionaram alguma luz sobre a antiga colónia romana de Dyrrachium no segundo século d.C. Os registos indicam que as mulheres desempenharam um papel proeminente na cultura ilíria antiga.

As tábuas indicam que a mulher enterrada no túmulo trabalhou como prestamista. Um registo indica que tinha uma dívida de 20.000 denários - 10 vezes o salário anual dos soldados romanos. De acordo com historiadores antigos, as mulheres ilírias lutaram ao lado dos homens e mantiveram o poder político.

8- O Caixão de Frank


O Caixão de Frank é uma caixa de ossos de baleia que reflete uma mistura curiosa de tradições cristãs, judaicas e alemãs. Datado do início do século VIII, o artefato de marfim contém cenas da Adoração dos Magos ao lado do conto germânico do Exílio de Weland. A tampa retrata o herói germânico Egil enquanto a parte de baixo contém uma imagem da captura de Roma de Jerusalém em 70 d.C. As inscrições estão em alfabeto rúnico, inglês antigo e latim.

Com 23 centímetros de comprimento, 19 centímetros de largura e 11 centímetros de altura, a caixa de marfim continha textos sagrados. Algumas pessoas especulam que serviu como um relicário para o culto de St. Julian em Brioude.

Um relato em 1291 refere-se ao Senhor de Mercoeur visitando Brioude e "beijando devotadamente uma caixa de marfim repleta de relíquias". No início do século 19, uma família em Auzon, França, possuía o caixão e usava-o como uma caixa de costura.

7- A Figura de um Animal de 40.000 Anos de Idade


Em 2013, os arqueólogos foram capazes de recolocar a cabeça de uma escultura de marfim de um leão de 40.000 anos de idade. Descoberto na caverna de Vogelherd em 1931, o corpo do leão foi reunido com a sua cabeça, que foi encontrada numa expedição no mesmo local entre 2005 e 2012.

Inicialmente foi um alívio. Mas, a descoberta da cabeça revelou que era claramente uma representação tridimensional do antigo predador.

Vogelherd Cave está localizado no sudoeste da Alemanha, em Lone Valley. Cobrindo mais de 170 metros quadrados, a caverna tem rendido mais de 2 dúzias de figurinhas que remontam ao alvorecer do Homo Sapiens na Europa.

Além de leões, figuras de marfim foram descobertas representando mamutes, camelos e cavalos. São consideradas algumas das "mais antigas e mais impressionantes" obras de arte da Idade do Gelo, assim como marcos na inovação cultural emergente do ser humano. 

6- Marfim de Morsa da Groenlândia 


Os arqueólogos acreditam que uma antiga "corrida do ouro" levou o povo Viking da Groenlândia. No entanto, não estavam à procura de metal precioso. O seu objetivo era obter presas de morsa.

No século XI, o interesse da Europa pelo marfim explodiu. A economia foi impulsionada por um desejo de bens de luxo e os Vikings foram rápidos a lucrar fora da sede da Europa com as presas. O marfim da morsa foi formado em jóias, ícones religiosos e artigos de luxo para a nobreza.

Entre os séculos XII e XIV, a economia Viking mudou de produtos a granel - como lã, peixe e madeira - para itens de alta qualidade como o marfim. O mistério de porque razão os Vikings decidiram estabelecer-se na Groenlândia, cujo clima é muito duro para a agricultura, pode finalmente ter sido resolvido.

A Islândia medieval também tinha uma população de morsas. No entanto, provavelmente não o suficiente para sustentar o vício europeu do marfim. Por outro lado, a Gronelândia poderia fazê-lo. Os pesquisadores estão atualmente a analisar isótopos para determinar a sua origem.

5- Vénus de Brassempouy


Em 1892, os arqueólogos desenterraram uma figura enigmática de marfim durante as escavações de Brassempouy, no sudoeste de França. Datada de cerca de 23.000 a.C., a "Vénus de Brassempouy" contém a mais antiga representação detalhada conhecida de um rosto humano.

Tem olhos, sobrancelhas, testa e nariz. No entanto, não tem boca. O seu rosto contém uma fenda vertical, mas é provavelmente uma falha no marfim. É incerto se o seu cabelo está em tranças ou coberto com alguma coisa. Apenas a cabeça e o pescoço da Vénus foi encontrado na Grotte du Pape ("Caverna do Papa").

A Vénus de Brassempouy é um dos melhores exemplos da arte de Gravettian. Foi construído ao mesmo tempo que outras figuras femininas como a Vénus da República Checa, de Dolni Vestonice, e a Vénus de Itália, de Savignano. Esta cultura de figuras antigas de Vénus estende-se na Rússia moderna, até às margens do Lago Baikal da Sibéria.

4- As Efígies de Urso Polar de Dorset


O povo de Dorset era um misterioso grupo de caçadores que percorriam o Ártico canadense entre 500 a.C. e 1000 d.C. Nomeados após Cape Dorset, onde os seus artefatos foram descobertos pela primeira vez, os Dorset eram mestres em marfim.

O seu tema mais frequente era o urso polar. Centenas de esculturas de ursos polares foram recuperadas da Gronelândia e do Norte do Canadá. Alguns especialistas acreditam que os ursos eram colocados em posições de caça à foca. Outros sugerem que certas esculturas, como as efígies do "urso voador", refletem as crenças espirituais de Dorset.

Logo após os Inuit invadirem o seu território, os Dorset desapareceram, deixando apenas os seus artefatos enigmáticos para falar por eles. De acordo com a tradição Inuit, o Dorset - ou "Tuniit" - eram gigantes capazes de esmagar sozinhos o pescoço de uma morsa e arrastar o animal para casa.

No entanto, eram gigantes gentis que se conservavam. Objetos de arte aparecem muito mais frequentemente do que ferramentas como cabeças de arpão e facas. 

3- Athena Parthenos


Em 438 a.C., o estadista ateniense Pericles encomendou ao mestre escultor Pheidias a construção da Athena Parthenos em honra da deidade patronal da cidade. Com 11,5 metros de altura, a estátua era enorme.

A sua construção era conhecida como Chryselephantine - composta por 1.140 quilos de ouro e marfim branco brilhante. Vidro adicional, cobre, prata e jóias adornavam a figura. Os historiadores acreditam que a estátua custou cerca de 5.000 talentos, o que foi mais do que o custo de construção do Parthenon, onde foi alojado.

A estátua permaneceria o maior símbolo de Atenas durante 1 milénio. No final da Antiguidade, a Athena Parthenos desapareceu do registo histórico. Algumas pessoas especulam que foi levada para Constantinopla, onde provavelmente foi destruída.

No entanto, existem cópias. A mais notável é a estatueta Varvakeion do século II d.C. Juntamente com as descrições do original por historiadores antigos Plutarco e Pausanias, os especialistas estão bastante certos de que era assim que a Athena Parthenos original se parecia.

2- "Vénus em Peles"


Em 1957, os arqueólogos descobriram misteriosas estatuetas femininas esculpidas numa presa gigantesca em Buret, na Sibéria. Apelidada de "Vénus em Peles", esses artefatos enigmáticos de marfim não eram Vénus. A inspeção microscópica revelou que alguns eram homens e outros eram crianças.

Os especialistas agora acreditam que as figurinhas representavam pessoas reais de 20.000 anos atrás. Vestidas para o inverno Siberiano, as figurinhas são a mais antiga representação de roupas costuradas no mundo. A análise das estátuas revelou vários penteados, sapatos e acessórios.

As estatuetas "Vénus em Peles" são notavelmente semelhantes às figuras encontradas em Mal'ta, que fica a cerca de 25 quilómetros de distância. Até agora, 40 figuras de presas gigantescas foram encontradas em ambos os locais nas proximidades do Lago Baikal.

Pouco mais de metade foram submetidas a análises microscópicas. Uma investigação mais aprofundada pode produzir revelações novas e inesperadas. Muitos detalhes como pulseiras, chapéus, sapatos e bolsas, foram entorpecidos pelo tempo e não são visíveis a olho nu.

1- As Peças de Xadrez de Lewis


Em 1831, 78 misteriosos pedaços de xadrez de marfim foram descobertos na praia de Lewis, nas Hébridas. Encontradas com a fivela do saco que uma vez os carregou, os pedaços de xadrez de Lewis são um dos tesouros arqueológicos escoceses mais estimados e os pedaços de xadrez os mais famosos do mundo. Com um peso de 1,4 kg de marfim, o achado continha quase 4 conjuntos completos. Apenas 1 cavaleiro, 4 torres e 44 peões estão em falta.

Além dos simples peões octagonais, cada peça é preenchida com peculiaridades. As rainhas parecem horrorizadas ou agonizantes. Os fortes reis são comicamente estóicos. As torres mordem os seus escudos em fúria de batalha. Os cavaleiros desajeitados parecem absurdos no topo dos seus pequenos póneis. Os olhos dos bispos projeta-se das faces da lua.

Os especialistas acreditam que as peças com a presa da morsa e o dente de baleia foram formadas na Noruega ao redor do final do século XII. Ninguém está certo de quem esculpiu as peças de xadrez de Lewis ou como acabaram nas Hébridas. 

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