quarta-feira, 19 de julho de 2017

10 Fatores Que Tornaram a Peste Negra Tão Mortal

O surto de praga de meados dos anos 1300, conhecida amplamente como Peste Negra devido às feridas negras que produziu nos corpos de suas vítimas, foi uma pandemia terrível. Não foi o primeiro surto da praga, mas foi de longe o mais mortal. Embora a história tenda a concentrar-se na sua devastação pela Europa, a peste negra matou milhões numa uma faixa que abrange 3 continentes, das ilhas britânicas ao Egito e até à China. As estimativas do número de mortos varia de 75 a 200 milhões. Reduziu a população da Europa de 30 a 60 por cento e a população do mundo como um todo, de cerca de 450 milhões a aproximadamente 300-350 milhões entre 1340 e meados da década de 1350. 

O impacto da Peste Negra foi tão tremendo e destrutivo que levou os cristãos a acreditar que estavam a ser punidos pelos seus pecados. Eliminou aldeias e cidades inteiras. Era um evento de despovoamento diferente de tudo visto antes ou depois. Aqui estão 10 fatores que contribuíram para a letalidade da Peste Negra.

10- Facilmente Transportada Por Pulgas


Durante a maior parte da sua história evolutiva, Yersinia Pestis, a bactéria responsável pela praga, não era mais móvel do que o Ebola ou a Tuberculose, então os surtos raramente ocorreram, foram confinados a pequenas áreas e reivindicaram menores números de vítimas. Isso, quando a transferência de humano para humano era necessária para que a doença se espalhasse. Em algum momento dos últimos milénios, ocorreu uma mudança na paisagem genética de Y. Pestis que lhe deu algumas proporções graves: desenvolveu uma resistência às toxinas no intestino da pulga.

Isso deu-lhe a capacidade de se espalhar e prosperar dentro das pulgas enquanto viajavam pelo globo nas costas de ratos, gatos e de outras formas. Com esse novo vetor, a Peste Negra conseguiu espalhar-se muito mais além. O resto é história.

9- Condições de Vida Sujas


Imagine um mundo sem esgotos, sem água corrente e com ratos. Muitos ratos. Onde os ratos são encontrados, as pulgas tendem a estar lá também. Nos anos médios do século XIV, as propabilidades eram boas de que muitas dessas pulgas carregassem a Y. Pestis. Se estivesse a viver em qualquer lugar da Europa, da Ásia ou do Norte da África nesse momento, as probabilidades também eram bastante boas de que vivia em miséria e tinha poucos (ou nenhuns) meios de evitar o contato com a praga ou com qualquer pessoa infetada. 

Na Europa, em particular, as pessoas viviam em partes próximas umas das outras e muitas vezes compartilhavam os seus espaços de vida com todo o tipo de vermes. Raramente limpavam, vivendo perto da sua própria imundície. 

8- A Rota da Seda


Nomeada para os fios luxuriantes da seda asiática que os comerciantes levavam ao longo da sua extensão de 6.400 quilómetros, a Estrada da Seda foi fundada durante a dinastia Han da China. Embora a rota fosse uma maravilha do comércio e da diplomacia e permitisse a troca de bens, línguas, ideias e costumes, entre quase todas as sociedades do Atlântico ao Pacífico, também serviu como uma super-estrada para as doenças infeciosas.

Os historiadores e os epidemiologistas concordam que a praga começou em algum lugar da atual China ou da Mongólia e depois seguiu a Estrada da Seda e chegou à Crimea em 1346. Embora existissem surtos de peste bubónica antes da história registada, mais notavelmente na praga de Justiniano no sexto século, não haviam ocorrido numa metade mundial tão conetada quanto a meados dos anos 1300. Com as bênçãos do comércio e do intercâmbio cultural veio a maldição da troca microbiana.

7- O Cerco de Kaffa


Considerando que a Estrada da Seda era um meio pacífico pelo qual a Peste Negra abriu caminho para a Europa e para África, as conquistas mongóis da Alta Idade Média eram um vetor muito mais cataclísmico. Começando com o surgimento de Genghis Khan no final do século 12 e início do século 13, as conquistas mongóis levaram a Eurasia pela tempestade. Dentro da vida de Genghis, os mongóis, os mestres do cavalo e o arco composto, haviam desperdiçado uma grande extensão de terra indescritível que se estendia da península coreana à Hungria. Depois de Genghis Khan morrer, o império fragmentou-se em fações diferentes, chamadas khanates, compostas pelos seus numerosos filhos. 

Uma dessas divisões, a Horda de Ouro, estendeu-se da Sibéria à Europa Oriental. Cobriu a Península da Crimeia, na qual se encontrava a cidade de Kaffa. Um grupo de comerciantes italianos recebeu privilégios especiais para o controle da Kaffa, que se mostrou benéfico para os mongóis, na medida em que lhes deu acesso aos mercados europeus. Depois das relações entre os comerciantes italianos e os nativos começarem a deteriorar-se, os mongóis acabaram por sitiar Kaffa. 

Durante o cerco, a Peste Negra começou a atravessar as fileiras mongóis. Em vez de deixar a doença obter o melhor deles, fizeram-na funcionar com eles. Fieis como mestres da engenhosidade assassina, os mongóis carregaram os cadáveres dos seus soldados nas suas catapultas e lançaram-nos sobre as muralhas da cidade num instante de guerra de germes. Isso, é claro, levou a praga para a cidade, assim como os comerciantes estavam a fugir de volta para a Sicília. É geralmente acordado que o cerco de Kaffa foi um momento decisivo para a expansão da Peste Negra na Europa. 

6- Alterações Climáticas


Muitos especialistas argumentam que a mudança climática, não as pulgas e os vermes, foi o culpado preeminente pelo flagelo da Peste Negra. Seja ou não esse o principal fator, certamente teve um papel a desempenhar. O início da pandemia coincidiu com o fim do Período Temperamental Medieval, uma era de verões mais quentes e invernos mais leves que duraram entre 900 e 1300. O período permitiu colheitas mais abundantes e tornou as pessoas menos suscetíveis à doença. 

Os pesquisadores determinaram que esse período amplo de clima foi causado por uma alteração da distribuição global de calor através de mudanças nos sistemas de pressão. A normalização dos referidos sistemas levou a grande parte do Hemisfério Norte de volta a um período mais frio e mais chuvoso, o que levou a menores rendimentos de culturas e condições frias e húmidas que deixaram as pessoas amadurecidas para a praga.

5- Fome


Quando a Peste Negra apareceu, o tapete vermelho proverbial foi lançado para entrar e causar estragos e a fome teve uma grande parte niss. Nos primeiros anos do século XIV, um período de fome apropriadamente apelidado de "Grande Fome" atingiu a totalidade do continente europeu, que foi de Itália à Rússia. A fome, que começou em 1315, foi desencadeada por um inverno inusitadamente frio, que deu lugar a uma primavera excecionalmente boa e chuvosa e um verão subsequente que seguiu o exemplo. Isso, é claro, retirava rendimentos de culturas de todo o continente e as pessoas ficaram famintas. Cerca de 10% a 25% da população da Europa morreu nos 2 anos que se seguiram. 

Embora a gravidade da fome tenha diminuído um pouco até 1317, as condições mais frias e húmidas permaneceram durante as décadas anteriores à Peste Negra e as pessoas ficaram desnutridas, com sistemas imunológicos enfraquecidos que poderiam fazer pouco para evitar os estragos de Y. Pestis.

4- As Pessoas Já Estavam Fracas Devido a Outras Doenças


Como mencionado anteriormente, os cidadãos de Eurasia do meio do século XIV já estavam fracos e famintos quando a praga aconteceu. Por conseguinte, seria razoável que estivessem frequentemente doentes nos anos anteriores. Doenças como o Tifo, a Varíola e a Tuberculose, prosperaram nos confins dos seus hospedeiros imunodeficientes, deixando-os fracos, cansados ​​e mal preparados para resistirem à praga quando ela ocorresse. 

Ao estudar os cadáveres das vítimas da peste, os pesquisadores determinaram que muitos dos que morreram estavam simultaneamente doentes com as doenças acima mencionadas e muitas mais. Foram mortos por um terrível coquetel de contágios.

3- Estagnação do Conhecimento Médico


Uma das coisas mais importantes da Peste Negra foi emitida pelo rei Felipe VI da França pelo conselho médico de Paris. Afirmou que a Peste Negra foi causada por um alinhamento infeliz de 3 planetas nos céus, o que causou a propagação de uma "grande pestilência" no ar. As pessoas realmente pensavam que as feridas negras e o sangramento interno causado pela praga eram provocados pelo mau ar. Pode-se imaginar como tal sociedade poderia ter beneficiado no tratamento de uma doença profundamente infeciosa à qual nunca havia sido exposta. 

Entre o aperto de ferro da Igreja Católica na comunidade científica, a perda de avanços médicos feitos por civilizações anteriores, como os romanos e os gregos, e uma inclinação geral para a superstição, a medicina medieval não estava à altura da Peste Negra. 

2- A Doença Tinha 3 Formas Diferentes


A Peste Negra era uma faca do exército suíço. Não foi só no sangue, nos pulmões ou no sistema linfático - foi os 3, em várias formas e estágios. Os cientistas identificaram a praga como tendo 3 tipos diferentes: o bubónico, o mais comum e o mais conhecido, o que causava que os gânglios linfáticos em todo o corpo se transformassem em pústulas bulbosas e pretas; o septicémico, que infetava o sangue; e o pneumónico, que corria contra os pulmões.

Todas as 3 formas eram acompanhadas por uma febre aguda e as vítimas muitas vezes vomitavam sangue. Não é surpresa que uma virulência tão versátil tenha uma taxa de morte tão prodigiosa. 

1- Sem Imunidade Natural


Já teve um caso desta praga? De Varíola? De Tuberculose? A resposta para a maioria de todos os leitores é quase certamente não. 

Provavelmente também não conhece ninguém que tenha sido infetado. Pode agradecer à imunização e, em alguns casos, à erradicação disso. No entanto, por cerca de 1350, não havia vacina contra a praga e a doença era tão nova que a maioria das pessoas não apresentava resistência natural a ela. Se as pessoas estivessem expostas a ela intermitentemente ao longo de milhares de anos, como foi o caso de aflições como a Varíola, os seus sistemas imunológicos poderiam estar melhor preparados e as vidas de milhões poderiam ter sido poupadas. 

Enquanto isso, nenhum luxo desse tipo era oferecido e, todos, exceto aqueles que evitavam a infeção por completo e alguns poucos sortudos que apresentavam mutações benéficas que lhes deram um maior grau de resiliência a Y. Pestis, estavam condenados a perecer. O legado genético da Peste Negra é evidente hoje, dado que os pesquisadores descobriram que cerca de 10 por cento dos europeus são imunes ao HIV, um benefício que acreditam ser uma relíquia genética da mutação que salvou os seus antepassados ​​de uma das coisas mais próximas de um evento de extinção que o homem moderno já viveu.

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