terça-feira, 4 de julho de 2017

10 Fatos Menos Conhecidos Sobre Otzi, O Iceman (O Homem do Gelo)

Graças à tecnologia moderna, a vida de um antigo europeu está a ser seguida como nenhuma outra. Otzi é o mais antigo ser humano preservado encontrado e o mais bem estudado. Apesar do seu estatuto de super-estrela e de ter sido examinado durante inúmeras horas, o jovem de 45 anos de idade continua a produzir informações notáveis ​​sobre o clima, a genética, a migração e a verdadeira sofisticação do seu povo. Assassinado há 5.300 anos atrás, Otzi foi encontrado nos Alpes italianos em 1991 e tem contado a sua história fascinante desde então.

10- Possivelmente Era Estéril


Os genes do cidadão da Idade do Cobre revelaram muito, mas talvez um dos mais surpreendentes seja que Otzi era provavelmente infértil. Sem viajar no tempo, não se pode dizer com certeza se tinha uma família ou não, mas os pesquisadores encontraram indicadores de infertilidade nos seus genes em meados dos anos 2000. Ao investigar os seus intestinos, os pesquisadores extraíram o ADN mitocondrial (ADNmt). Passado exclusivamente pela mãe, as sequências de ADNmt contêm 2 áreas que foram ligadas à infertilidade masculina. Otzi tinha ambas.

Os testes também revelaram mais sobre a linha materna do Iceman. Notavelmente, foi a primeira pessoa que alguma vez descobriu pertencer a uma subcategoria previamente desconhecida do haplogrupo K. Pode-se dizer que um haplogrupo indica quais áreas geográficas ou continentes foram colonizados por humanos primitivos. Raros entre os europeus, K significa que a família da mãe de Otzi provavelmente veio do sul dos Alpes ou da região de Otztal, do norte.

9- O Homem do Tempo


Otzi é um tipo único de relatório meteorológico. O homem mumificado esteve em condições geladas durante 5 milénios e acumulou informações valiosas sobre um período quente pouco conhecido. Ao estudar a idade e a condição do cadáver, bem como os seus arredores, os movimentos glaciais poderiam ser rastreados. Cerca de 6.400 anos atrás (mais de 1000 anos antes do Iceman morrer), a região desfrutou de condições quentes e férteis, como observado em amostras de solo.

No momento do assassinato de Otzi, entretanto, uma mudança notável no clima ocorreu. O seu corpo foi enterrado no gelo muito de repente, marcando uma mudança rápida nas temperaturas. O frio alimentou o crescimento de geleiras de mamute que durou 5.000 anos. Por volta de 1970, essas formações começaram a recuar e continuaram a encolher a uma velocidade sem precedentes nos últimos anos. Isso derreteu e expôs o corpo, que foi encontrado por um casal que caminhava. A era quente, que durou vários séculos, não teria sido conhecida se não tivesse sido o túmulo de Otzi.

8- A Estabilidade de MicroRNA


Em 2017, Otzi e outro corpo (um soldado mumificado da Primeira Guerra Mundial) participaram da inovadora pesquisa genética. Curiosos para saber se um tipo recentemente documentado de biomarcador permaneceu nos tecidos antigos, os pesquisadores estudaram os homens mortos há muito tempo. Um biomarcador é valioso para o mundo médico porque é um traço biológico que revela informações sobre a saúde de uma pessoa ou as suas condições. As moléculas de ácido ribonucleico, ou microRNA, também é o mais popular entre os profissionais de saúde, uma vez que tende a permanecer muito estável. Os marcadores sujos ou danificados são inúteis.

Com dificuldade, uma equipa de professores universitários retirou amostras da pele e do estômago de Otzi. Incrivelmente, tanto no soldado como no Iceman, o microRNA estava presente e estável. Mesmo que alguns marcadores genéticos comuns hoje estejam em falta em Otzi, a capacidade do microRNA de sobreviver milhares de anos foi comprovada. As capacidades completas das moléculas ainda não foram completamente compreendidas, mas os pesquisadores já as saudam como o próximo passo na ciência terapêutica.

7- O Tratamento de Tatuagens


Otzi tinha a sua própria marca de terapia. Ao longo de 20 anos, vários estudos compilaram uma lista dolorosa das condições médicas que o atormentavam. Apenas alguns deles incluem doença de Lyme, cálculos biliares, doença de goma, arteriosclerose e uma infestação de catarro no seu cólon. Os investigadores tinham previamente teorizado sobre uma ligação entre essas doenças e as tatuagens encontradas em 19 grupos de todo o seu corpo. Mais especificamente, perguntaram-se se representavam um tipo pré-histórico de acupuntura. Em 2015, novos exames encontraram marcas previamente desconhecidas, elevando a quantidade total de arte de pele até 61.

As tatuagens não eram imagens, mas cruzes e linhas, muito provavelmente feitas ao esfregar carvão em incisões de pele. Cerca de 80 por cento estão localizadas ao longo de pistas de acupuntura conetadas a problemas de estômago ede costas. As doenças de Otzi teriam causado dor nessas áreas. As tatuagens mais recentes, 4 linhas estreitamente localizadas, abraçam as suas costelas inferiores direitas. Se a acupuntura foi uma coisa durante a vida de Otzi, bate recordes mais antigos da China do tratamento por 2.000 anos.

6- A Ligação de Cobre


Quando um valioso machado de cobre foi encontrado entre os pertences de Otzi, colocou os cientistas num caminho de correções e perguntas não resolvidas. Supunha-se que o metal veio da região Alpine, mas os testes em 2016 provaram que o minério teria que ser da Toscânia do sul, em Itália. Os resultados foram surpreendentes e inesperados. O que o machado estava a fazer entre as posses de Otzi? Será que era dele próprio, ou ele era um comerciante? Se estava numa missão para trocar a arma, os pesquisadores perguntam-se se era normal as pessoas do Sul viajarem para a região Alpina e vice-versa.

Durante os testes, outro debate de longa data foi colocado de parte. Níveis elevados de arsénio e cobre nos cabelos de Otzi levaram à suposição de que ele talvez tivesse forjado a própria arma, inalando os produtos químicos durante a produção. Entretanto, o exame de outras áreas onde a contaminação do metal estaria presente (pregos, órgãos e pele) revelou que eram claros, exceto por uma medida ligeiramente acima do normal do arsénico nas suas unhas. Os altos níveis de cobre estavam apenas nas extremidades de Otzi e não dentro do corpo. 

5- Ele Era Sofisticado


Quando os restos de Otzi foram encontrados, a sua verdadeira natureza não era óbvia. Os alpinistas que o encontraram pensaram que ele era um caminhante infeliz e os investigadores declararam-no como um pastor primitivo. À medida que avançavam as investigações, surgiu um quadro muito diferente. Otzi seria mais parecido com os soldados de hoje do que com os fazendeiros que transportavam cordeiros. As suas armas incluíam um punhal de sílex, um arco de teixo, flechas e o machado de cobre. Os arcos de teixo eram as armas de alta tecnologia do seu tempo e dariam ao exército inglês uma vantagem na batalha milhares de anos depois.

Otzi também tinha uma mochila, equipamento para fazer fogo, comida preservada e um kit de primeiros socorros cheio de ervas poderosas. Usava peles de animais de 3 camadas, um chapéu de pele de urso, uma capa de grama e sapatos de couro com isolamento de grama. Longe de ser um homem das cavernas com uma tanga, Otzi sabia como explorar os recursos naturais de uma maneira perita.

4- Sangue de Quatro Pessoas


O assassino do Iceman não teve a vida fácil. O sangue encontrado em Otzi em 2003 mostrou que algo violento ocorreu nos dias que antecederam a sua morte - e que ele era o único que fazia o abate. As amostras de ADN retiradas das ferramentas, armas e roupas da múmia indicavam sangue humano de 4 indivíduos, excluindo Otzi.

Uma ponta de 7 tinha traços de sangue de 2 pessoas, sugerindo que Otzi atirou numa pessoa, recuperou e, em seguida, matou outra com a mesma flecha. O sangue de uma terceira pessoa mancha a faca do Iceman. À esquerda do seu casaco de pele de cabra, o sangue de uma quarta pessoa foi identificado. O que aconteceu com essa pessoa não está claro. Os outros encontraram-se com o lado errado das armas de Otzi, mas os cientistas especulam que a última pessoa era talvez um companheiro ferido que ele tentou arrastar para a segurança.

3- A Sua Viagem Final Foi Épica


Durante os últimos dias da sua vida, Otzi cobriu uma grande quantidade de terreno difícil. Apesar das suas doenças físicas, estava em forma. Os pesquisadores acompanharam o seu progresso graças a um improvável pequeno ajudante: o musgo. Duas espécies possivelmente encontraram o caminho no seu intestino através dos seus hábitos alimentares. Hymenostylium recurvirostrum floresce em lugares molhados e Otzi provavelmente bebeu numa fonte de água. A última refeição de Otzi de veados vermelhos e carne de íbice provavelmente estava envolta em musgo de fã e ele ingeriu pedaços dessa forma.

Mas o achado mais inesperado foi Sphagnum Imbricatum. Mais conhecido como musgo de pântano, foi usado para vestir lesões tão recentemente quanto a Segunda Guerra Mundial. Altamente absorvente, a planta também é anti-sética e antibiótica. Os pesquisadores acreditam que Otzi usou o musgo como um curativo e inconscientemente consumiu algum enquanto comia ou bebia. Incrivelmente, durante esse tempo, o musgo cresceu 20 quilómetros ao sul de onde ele morreu. Otzi desceu do alto nos Alpes para as terras baixas, coletou o musgo do pântano e viajou de volta para as terras altas. De 2 a 3 dias, cobriu quase 60 quilómetros.

2- O Assassinato


Quase todos os especialistas envolvidos na investigação do Iceman admitem que a história em torno do seu assassinato nunca será plenamente conhecida. No entanto, existem pistas suficientes para entender o básico. Otzi tinha estado envolvido numa batalha anterior, como a lesão na mão e o sangue das 4 pessoas mostrou. A ferida da palma, que é consistente com um movimento defensivo, foi a única lesão encontrada que ocorreu dias antes dele ter sido morto. Os cientistas e os investigadores da polícia consideram que Otzi não foi o vencido desta batalha e incorreu a ira de alguém que não queria um encontro próximo.

Em 2001, uma ponta de flecha foi descoberta no ombro esquerdo de Otzi. As investigações no local concluíram que, pouco antes de ser atingido, Otzi sentia-se seguro. Descansou e desfrutou de uma boa refeição. O assassino disparou contra Otzi a uma longa distância. A maioria dos estudos concorda que o Iceman sangrou até à morte. O motivo não era roubo; Otzi era um prémio para os saqueadores, dado que carregava remédios, comida, roupas valiosas e armas. No entanto, tudo foi deixado intocado. É provável que o ataque tenha acontecido devido a um rancor pessoal e que o assassino abandonou Otzi assim que este morreu.

1- Pode Ter Sido Enterrado


Um estudo de 2010 sugeriu que a fronteira alpina onde o corpo de Otzi foi encontrado é um túmulo, não uma cena de homicídio. A pesquisa afirma que certos fatos enigmáticos fazem sentido se ele tivesse morrido noutro lugar antes do seu cadáver ser levado para o alto da montanha e ritualmente enterrado meses depois de ter sido assassinado. O pólen encontrado dentro da múmia pertence a espécies de flor de primavera, a estação em que morreu, mas o pólen no gelo indica que foi colocado lá durante o final do verão. Calculando o progresso dos itens pessoais de Otzi na encosta ao longo dos anos, os pesquisadores voltaram atrás ao "túmulo" original do corpo, uma plataforma rochosa próxima.

Outros pesquisadores não concordam com as descobertas de possível deslocalização e enterro e que talvez seja um membro de alto escalão de uma comunidade local. O médico que realizou a primeira autópsia considera que o famoso braço torcido de Otzi ocorreu na morte e teria sido endireitado por uma elite da aldeia. Todos os assentamentos humanos existiam muito abaixo. Seria necessário um grupo muito dedicado para caminhar tão grande distância apenas para um funeral. 

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