segunda-feira, 10 de julho de 2017

Os 10 Principais Desastres Naturais e as Suas Consequências Históricas

Os desastres naturais mudaram o curso da história humana. Embora nem todos concordem com os seus efeitos, as ligações entre esses eventos e as mudanças sociais e económicas que ocorrem depois são intrigantes.

Os desastres naturais levaram a algumas das nossas maiores inovações, a períodos de guerra civil e agitação política, à destruição e criação de impérios, a migrações humanas massivas e confrontos de culturas e, finalmente, ao mundo que conhecemos hoje.

10- A Erupção do Supervulcão Toba
Há cerca de 75 mil anos


O lago Toba, na Indonésia, é o lar de um supervulcão que entrou em erupção há cerca de 75 mil anos atrás. Foi associado a um gargalo da população no passado dos nossos antepassados. O evento foi, de longe, o maior evento vulcânico da história geológica recente e atingiu uma classificação do Índice de Explosão Vulcânico (VEI) de 8, o máximo possível nessa escala. Empurrou cerca de 2.800 quilómetros cúbicos de pó e rocha para a atmosfera.

A Teoria do Lago Toba sustenta que o evento coincidiu com o último grande período glacial, que terminou há cerca de 5.000 anos, e o próprio evento levou a um evento global de refrigeração global de 1.000 anos. Isso pode ter contribuído ou acelerado a entrada do planeta na última era do gelo.

Um gargalo genético no ADN humano ocorreu ao mesmo tempo que a erupção. De acordo com a teoria, a população de reprodução humana caiu entre 3.000 e 10.000 indivíduos em torno de 50.000 a 100.000 anos atrás. Há 70.000 anos, havia 1.000 a 10.000 pares reprodutores, uma população muito pequena de humanos que criou esse gargalo genético. Como resultado, o ADN humano tem uma das menores proporções de diversidade genética e é por isso que o racismo é uma falácia baseada somente nesse fato.

A erupção de Toba teria causado um desastre ecológico global mundial, uma vegetação devastadora e a cadeia alimentar global dependente disso. Os gargalos também foram observados em outros grupos de primatas em torno dessa época, incluindo chimpanzés, gorilas e orangotangos, bem como em macacos, tigres e chitas.

O momento da erupção também está intimamente ligado à migração de seres humanos primitivos da África há cerca de 60.000-70.000 anos atrás e é possivelmente o desastre que iniciou a nossa jornada épica.

9- A Erupção Minoana
Cerca de 1500 a.C.


A erupção Minoana (também conhecida como a erupção Thera ou Santorini) ocorreu há aproximadamente 3.500 anos e devastou a civilização minoense e as culturas mediterrâneas da época. A erupção foi entre 6 e 7 no VEI, empurrando cerca de 60 quilómetros cúbicos de pó e rocha para a atmosfera.

A explosão vulcânica e os tsunamis resultantes eliminaram muitas comunidades em Akrotiri, Creta (Minoan), Chipre, Canaã, antiga Grécia, Egito e a maioria das áreas do Mar Egeu. A devastação resultante permitiu que a civilização micénea assumisse a cultura minoica e a combinasse com a sua própria cultura.

Isso formou a primeira civilização avançada na Grécia continental, com os seus estados palacianos, organização urbana, obras de arte e sistema de escrita. Também fez com que surgissem os primeiros passos em direção às nossas culturas modernas e ao desenvolvimento do grego Koine, a língua da Bíblia original.

Na época, o evento em si teve repercussões mundiais. Na China, o efeito do inverno vulcânico da erupção de Thera corresponde ao colapso da dinastia Xia, permitindo assim que a dinastia Shang se erguesse. 

No Egito, há evidências que sugerem que a calamidade anunciou o fim do Segundo Período Intermediário. As tempestades apocalípticas, a mudança climática e os tsunamis foram o modo de mostrar o desagrado com esse período, resultando no período do Novo Reino e no período mais próspero do Egito antigo, bem como o pico do seu poder.

8- O Ciclone Bhola
1970


O ciclone Bhola atingiu a costa de Bengala em 1970 numa área conhecida como Paquistão Oriental. Hoje, conhecemos essa área como Bangladesh. A tempestade foi responsável por mais de 500 mil mortes, com uma tempestade que inundou as ilhas baixas da península do Ganges.

Na época, o Paquistão era governado por uma junta militar liderada pelo general Yahya Khan. A sua resposta a esse desastre foi totalmente desorganizada e muitos milhares de pessoas morreram desnecessariamente enquanto aguardavam as operações de socorro. 

Infelizmente, uma eleição já havia sido convocada apenas 1 mês após o evento ter ocorrido. Isso resultou numa vitória esmagadora sobre o deslizamento no leste do Paquistão para a Liga Awami.

Durante os meses que se seguiram, a contínua inquietação civil e a desconfiança entre um já marginalizado Paquistão Oriental e o governo central resultaram num dos piores períodos da política mundial moderna. A guerra de libertação de Bangladesh estourou, desenvolvendo-se depois para a Guerra Indo-Paquistanesa de 1971.

Isso levou a múltiplas atrocidades hediondas, resultando no genocídio de Bangladesh em 1971. Infelizmente, 30 milhões de pessoas ficaram deslocadas e 3 milhões de pessoas morreram. Os soldados paquistaneses violaram entre 200.000 e 400.000 mulheres de Bangladesh. Compare isso ao éxodo moderno de 5 milhões do Oriente Médio devido ao fundamentalismo islâmico e teremos a situação atual num contexto claro.

A guerra de libertação de Bangladesh também foi travada como parte da guerra fria maior. As superpotências lutaram contra a ideologia dentro da região, exacerbando o problema pelo ganho político e a prova das suas ideologias. Os EUA apoiaram o antigo aliado do Paquistão, independentemente das atrocidades cometidas e a União Soviética apoiou a Índia e o Bangladesh.

7- A Peste Negra
1346-1353


A peste negra, uma pandemia causada pela bactéria Yersinia Pestis, devastou a Eurásia em meados do século XIV. A praga foi responsável pelas mortes de até 60 por cento da população da Europa e da Ásia durante esse período, o que significa que entre 75 a 200 milhões de pessoas morreram.

Acredita-se que a praga se tenha originado nas planícies da Ásia Central. Foi transportada para a Europa através da Estrada da Seda para a Crimeia e depois espalhou-se por pulgas de ratos orientais infestarem os ratos negros que eram passageiros clandestinos regulares em navios mercantes. Essa exploração das rotas comerciais económicas dificultou a erradicação da praga e houve vários casos de ressurgências localizadas nos 5 séculos seguintes.

Também criou convulsões sociais com renovado vigor dentro da igreja cristã. Vários grupos foram demonizados e responsáveis ​​pela peste negra, incluindo judeus, mendigos, leprosos, estrangeiros, frades, peregrinos e romanianos. As pessoas que sofriam de doenças de pele, como os leprosos, foram identificados e exterminados.

Em particular, os judeus foram perseguidos, dado que se pensava que eram o vetor. O rumor dos envenenamentos dos judeus foi ouvido em toda a Europa. Em fevereiro de 1349, 2.000 judeus foram executados em Estrasburgo por uma população em busca de vingança. Muitos judeus em Colónia e pelo menos 200 outras comunidades judaicas foram destruídos como parte dessas purgas, que foram sancionadas por aqueles que foram apanhados nesse novo fervor religioso e por uma igreja cristã que não fez nada para impedir essas atrocidades.

6- A Erupção Kuwae
1452-1453


Kuwae é um vulcão submarino e uma caldeira em Vanuatu. É uma das regiões vulcânicas mais ativas do mundo, com muitas erupções submarinas. Por vezes vezes, rasgam a superfície e deixam para trás pequenas ilhas que se afundam lentamente sob as ondas. Por exemplo, a erupção de 1901 deixou uma ilha de 1 km de comprimento cerca de 15 metros acima do nível do mar. Após 6 meses à superfície, voltou para dentro do mar.

A erupção gigante de 1452-1453 destruiu a ilha de Kuwae, deixando para trás 2 ilhas menores chamadas Tongoa e Epi com uma caldeira de 12 quilómetros entre elas. A caldeira tem atividade vulcânica frequente. 

A erupção libertou cerca de 39 quilómetros cúbicos de cinzas e pó e a ilha colapsou até uma profundidade de 1.100 metros abaixo do nível do mar. Um dos maiores eventos vulcânicos nos últimos 10 mil anos, sendo 6 vezes maior que o evento do Monte Pinatubo de 1991 nas Filipinas.

A erupção está ligada ao segundo pulso da Pequena Idade do Gelo e foi sentida em todo o mundo com o clima arrefecido. Isso é sugerido pelos anéis das árvores modernas, pelos núcleos de gelo da Gronelândia e pelas muitas falhas de safra em todo o mundo, que foram observadas na história escrita da época.

Os escritores chineses da dinastia Ming nomearam a data especificamente e escreveram sobre "colheitas de trigo acidentais que causam nevascas". Mais tarde, quando o pó apagou a luz do sol, escreveram: "Vários pés de neve caíram em 6 províncias; dezenas de milhares de pessoas congelaram até à morte". Há mais referências a longos períodos de fortes nevascas, mares congelados e muitas pessoas que sucumbiram à fome e ao frio.

Mas a maior vítima pode ter sido o Império Bizantino pela queda de Constantinopla.

Sob a liderança do sultão Mehmed II, os turcos otomanos invadiram Constantinopla a 5 de abril de 1453 e conquistaram-na a 29 de maio de 1453. Os relatos históricos da cidade mencionam os efeitos pós-volatórios, incluindo um nevoeiro espesso em maio. Inéditas tempestades severas, um céu vermelho durante o dia e numerosas inundações.

As pessoas fora da cidade achavam que estava em chamas. De acordo com os historiadores, "as chamas engolfaram a cúpula da Santa Sofia e as luzes também podem ser vistas nos muros, brilhando no campo distante, muito atrás do campo turco (a oeste)". Mas isso foi realmente um reflexo das nuvens vulcânicas profundamente vermelhas na atmosfera.

O cerco poderia ter sido realizado se não fosse o fracasso das culturas durante a estação de crescimento antes do sultão chegar aos portões. As falhas das colheitas e a colheita pobre, diretamente relacionadas ao inverno vulcânico, permitiram que o cerco acabasse em semanas, em vez de meses. Isso destruiu o Império Bizantino e permitiu que o Império Otomano florescesse.

5- O Terramoto de Tangshan
1976


O terramoto de Tangshan, a 28 de julho de 1976, foi o terceiro terramoto mais mortal da história humana. Oficialmente, entre 240.000 e 255.000 pessoas foram mortas no evento. No entanto, é muito mais provável que entre 600.000 e 700.000 pessoas tenham morrido no terramoto.

A área é um centro industrial densamente povoado na China e houve muitos sinais de alerta antes do próprio evento. Wang Chengmin, cientista do Departamento de Sismologia do Estado, previu o terramoto com uma precisão surpreendente, afirmando que aconteceria entre 22 de julho e 5 de agosto de 1976.

Na China, os grandes terramotos são vistos como precedentes de uma grande mudança dinástica e esse evento pode ter desencadeado a maior mudança na história chinesa. Na época, as 4 últimas esposas de Mao Tse-tung, Jiang Qing, Zhang Chunqiao, Yao Wenyuan e Wang Hongwen, eram líderes do Partido Comunista Chinês. No entanto, ninguém pode concordar se estavam a agir sozinhas ou devido a ordens oficiais de Mao Tse-tung. Como líderes de fato da Revolução Cultural, foram responsáveis ​​por alguns dos piores excessos e atrocidades daquele período na história chinesa, levando à estagnação politicamente e economicamente.

Deng Xiaoping já havia aumentado a influência significativa na política chinesa. No entanto, as suas políticas de reforma económica após o Great Leap Forward fizeram com que fosse retirado do cargo 2 vezes por Mao e pelo seu sucessor escolhido, Hua Guofeng.

Deng foi vilipendiado na imprensa durante os sucessos do terramoto com várias citações, como: "Foram apenas várias centenas de milhares de mortes. E daí? Denunciar Deng Xiaoping diz respeito a 800 milhões de pessoas" e "Esteja atento à tentativa criminal de Deng Xiaoping de explorar a fobia do terramoto para reprimir a revolução".

Mao Tse-tung morreu em setembro de 1976. Nas mentes tradicionais chinesas, o terramoto havia anunciado uma nova dinastia, que ficaria sob Deng Xiaoping e o seu slogan pragmático "Socialismo com Caraterísticas Chinesas". Esse processo elevou a China de uma sociedade agrícola agrária sob Mao com um sexto da população mundial e menos de 5% do PIB mundial em 1976 para o segundo lugar em 2016 com 15% do PIB mundial. A China provavelmente ficará à frente dos EUA até 2025.

Deng Xiaoping nunca foi o líder real do Partido Comunista Chinês ou mesmo da própria China. Trabalhou a sua ideologia política através das suas cuidadas manobrações sociais, políticas e económicas. Deng construiu a China na central eléctrica que conhecemos hoje e tornou-se conhecido como o "Arquiteto da China Moderna".

4- A Erupção do Monte Tambora
1815


A erupção de 1815 do Monte Tambora é a maior erupção da história moderna com uma classificação VEI de 7. Teve um enorme impacto em todo o mundo com o que se tornou conhecido como o "Ano Sem Verão".

Esse evento também é o último pulso do que foi denominado Little Ice Age, um período de aumento do vulcanismo, diminuição da atividade solar e redução da interação humana com o nosso clima. Houve 3 pulsos distintos durante esse período, com a erupção Kuwae acima como o segundo período de maior instabilidade climática.

De 1808 a 1815, houve várias erupções vulcânicas significativas, sendo Tambora o mais recente e o maior. Houve uma erupção misteriosa de VEI 6 em 1808-09 (origem desconhecida), a erupção de La Soufrière de 1812 (São Vicente), a erupção do Monte Awu de 1812 (Indonésia), a erupção de Suwanosejima de 1813 (Japão) e a Erupção do Monte Mayão de 1814 (Filipinas). Esses eventos combinados tornaram a década de 1810 na década mais fria dos últimos 500 anos.

A nuvem de cinzas gerada pela erupção de Tambora bloqueou significativamente a radiação solar, levando a geadas muito tardias e falhas de colheitas generalizadas que foram bem documentadas na Europa, América e China. Isso levou a aumentos de preços generalizados de até 4 vezes o custo do ano anterior, resultando em tumultos, saqueos e transtornos civis em toda a Europa.

Além disso, houve grandes tempestades, inundações e geadas anormais em muitas partes do mundo. Os efeitos foram particularmente sentidos na Europa, com muitas políticas e direitos sociais a serem procurados diretamente após esse período. Nos anos que se seguiram à erupção, houve também um aumento significativo do tifo e do cólera na Europa e na Índia.

Essas erupções também podem ter desencadeado a colonização do território norte-americano quando os colonos se mudaram da Nova Inglaterra devido às falhas das safras e, possivelmente, foi a primeira era do movimento antiescravado. 

Os fertilizantes minerais foram criados como resultado direto dessa fome mundial. Justus Freiherr von Liebig, químico alemão, lembrou-se da sua infância durante o período da fome e, posteriormente, tornou-se conhecido como o "Pai do Fertilizante Moderno". Também inventou o Oxo.

3- A Erupção Laki
1783-1784


O vulcão Laki na Islândia é de 25 quilómetros na Terra com 130 saídas vulcânicas ao longo do curso. Entrou em erupção através de uma fissura durante 1783-84 com um VEI de 6. Aproximadamente 14 quilómetros cúbicos de lava de basalto saltaram, juntamente com nuvens venenosas de compostos de dióxido de enxofre e ácido fluorídrico que se espalharam por todo o mundo.

Isso causou chuva ácida em grande parte da Europa, bem como pó em todo o mundo, o que bloqueou o Sol e baixou as temperaturas globais. O resultado foi uma grande fome, doença e morte. Isso ocorreu não muitos anos após o anterior terramoto de Lisboa (discutido abaixo) já ter sembrado o questionamento da autoridade.

O efeito na Islândia foi causar a morte de 25 por cento da população, 50 por cento do gado e a maior parte das culturas desse ano. As fontes de lava da erupção por vezes atingiram os 1.400 metros no ar. Isso é quase 5 vezes maior que o alcance das famosas fontes de lava do Havai, dando uma indicação do tamanho desse evento ao longo de um comprimento de 25 quilómetros.

A erupção total libertou aproximadamente 8 milhões de toneladas de fluoreto de hidrogénio e 120 milhões de toneladas de dióxido de enxofre, que mais tarde foi chamada de "neblina Laki" em toda a Europa. Esses gases e pó causaram mossas enfraquecidas na África e na Índia e levaram à morte de cerca de um sexto da população do Egito durante uma fome em 1784.

Em toda a Europa, as culturas falharam. O dióxido de enxofre no ar causou doenças respiratórias graves, com um número estimado de mortes de mais de 23 mil na Grã-Bretanha apenas.

Na América, o inverno mais frio e mais longo já gravado, atrasou o fim da Guerra Revolucionária Americana, impedindo os congressistas de chegarem a Annapolis a tempo de votarem no Tratado de Paris. A fome e a doença espalharam-se por toda a Europa e a recuperação durou quase 1 década.

Quando confrontada por uma população faminta em França, Marie Antonieta diz-se ter exclamado: "Deixe-os comer bolo". A França já estava em perigo após a Guerra dos Sete Anos. Então, a Guerra Revolucionária Americana colocou o país em dívida severa, resultando em conflitos sociais e iniciativas fiscais altamente impopulares. A fome causada pela erupção Laki, juntamente com esses impostos impopulares e os efeitos do Iluminismo, colocaram as rodas em movimento para a Revolução Francesa.

Um dos eventos mais importantes na história humana foi parcialmente causado por um desastre vulcânico na Islândia. Isso desencadeou o declínio global das monarquias absolutas, ao mesmo tempo que as substituiu por repúblicas e democracias liberais.

Também inspirou ideias liberais e radicais que resultaram na supressão do sistema feudal, na emancipação do indivíduo, na maior divisão da propriedade terrateniente, na abolição dos privilégios do nascimento nobre e no estabelecimento da igualdade. Isso levou à disseminação do liberalismo, do radicalismo, do nacionalismo, do socialismo, do capitalismo, do feminismo e do secularismo.

2- A Antiga Idade do Gelo da Antiguidade Tardia
535-660 d.C.


A Idade do gelo da antiguidade tardia começou nos chamados eventos climáticos extremos de 535-536 d.C. Esses 2 anos foram os mais recentes dos últimos 2.000 anos e deixaram uma fuga de clima intempestivo, falhas de safra e fome em todo o mundo.

Os eventos são atribuídos a uma erupção vulcânica ou a um impacto com a Terra, criando um véu de pó ao redor do planeta que o Sol não conseguiu passar. O vulcanismo é de longe o candidato mais provável, pois corresponde a outros cenários de "inverno vulcânico" que vimos anteriormente.

A evidência é coletada de muitas fontes, incluindo o historiador bizantino Procopius. Escreveu: "Durante este ano, ocorreu um sinal mais terrível. Pois o Sol deu a luz sem brilho... E parecia-se extremamente como o Sol no eclipse, pois os feixes que lançava não eram claros".

Também é mencionado em vários anais irlandeses. Outras fontes registaram neve no verão na China, neblinas densas sobre a Europa e a Ásia e uma seca no Peru, que influenciou a cultura Moche. Uma onda de erupções vulcânicas em 535, 540 e 547 na Caldera de Rabaul, Krakatoa e Caldera de Ilopango no centro de El Salvador são os culpados prováveis ​​para esses eventos e as mudanças cataclísmicas em torno desse período de tempo. No entanto, também houve outros grandes eventos vulcânicos na América do Norte nesse momento.

As décadas seguintes viram algumas das maiores mudanças na história humana, atribuídas em parte aos eventos descritos acima. Muitas culturas sofreram devido aos efeitos duradouros desse pó e névoa na atmosfera.

As datas correspondem ao período de migração tardia dos escandinavos, bem como ao declínio e à queda de Teotihuacan, uma cidade-estado maciça na Mesoamérica, onde as secas das mudanças climáticas provocaram conflitos civis e fome. A praga do Justiniano é atribuída aos efeitos duradouros desse evento, como o declínio dos Avars, a queda dos Impérios de Gupta e Sassanid, a migração para o oeste das tribos da Mongólia e a expansão das tribos turcas.

Mas talvez o maior evento da mudança mundial que possa ser associado a esses cataclismos é a ascensão do islamismo. No caos continuado das várias pragas, os impérios entraram em colapso e ressurgiram. O Islão e Muhammad, o profeta da religião, prosperaram porque as áreas estavam relativamente livres de força militar forte. A região ainda estava a recuperar do caos anterior, que proporcionava uma área relativamente segura para nutrir essa nova crença.

Nem todos concordam com o que foi escrito acima e existem muitas perguntas para serem respondidas. Mas o conceito é sólido, dado o vácuo político e militar criado por esse período na história da Terra. Foi discutido em profundidade em Catástrofe! Como o Mundo Mudou!, o documentário de WNET e de Channel Four, baseado num livro de David Keys.

1- O Terramoto de Lisboa e a Era do Iluminismo
1755


O terramoto de Lisboa e o tsunami foram um dos maiores terramotos da era moderna, com uma magnitude possível de 9 na escala de magnitude do momento. Isso seria equivalente ao terramoto e tsunami do Oceano Índico de 2004.

O terramoto de 1755 praticamente destruiu Lisboa, com até 100 mil pessoas mortas. Fissuras maciças de até 5 metros de largura foram abertas na cidade. Os sobreviventes apressaram-se para a área portuária, que er relativamente aberta e ilesa, apenas para se encontrar com um tsunami de 30 metros de altura.

O terramoto foi sentido tão longe quanto a Gronelândia, Finlândia, Caribe e África do Norte. Tsunamis de 20 metros de altura atingiram o norte de África, inundando Barbados e Martinica. Uma onda de 3 metros alcançou Cornwall no Reino Unido.

O efeito cultural desse terramoto teve repercussões e ramificações ao longo dos séculos seguintes. Foi o precursor da inteletualidade da época discutir a compreensão fundamental do nosso mundo e conhecimento. A Era do Iluminismo está diretamente ligada aos eventos de 1 de novembro de 1755, que foi a celebração do Dia de Todos os Santos, já que o desastre destruiu quase todos os edifícios e igrejas religiosas em toda a cidade de Lisboa e, mais importante, em Portugal. 

Isso causou confusão em massa sobre como um Deus tão venerado no país firmemente católico romano poderia ser tão vingativo. Isso levou os grandes filósofos a debater essa ideia com os teólogos. O terramoto também teve um efeito desastroso na economia portuguesa. De certo, levaram o seu poder como um império marítimo, custando ao país aproximadamente 45% do PIB.

Voltaire usou um poema, "Poema sobre o desastre de Lisboa" e várias partes de Cândido para atacar a filosofia atual de "Deus sabe melhor", na qual as pessoas não devem questionar Sua autoridade. Esse desafio preparou o cenário para a derrubada do adoctrinamento religioso cego e um movimento para um questionamento mais lógico de porque observamos o que fazemos. Preparou o cenário para o método científico para assumir, fornecendo evidências para a nossa realidade física.

Immanuel Kant, Jean-Jacques Rousseau e muitos outros se inspiraram no terramoto e nos levaram às nossas revoluções culturais, políticas, ideológicas e industriais na Europa. Foi também um dos pontos mais significativos no estudo da sismologia e porque a Terra reage da forma que reage.

Esse raciocínio tornou-se a principal fonte de autoridade e legitimidade. Chegou a avançar ideais como liberdade, progresso, tolerância, fraternidade, governo constitucional e a separação entre a igreja e o estado.

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