terça-feira, 8 de agosto de 2017

10 Coisas Incríveis Vistas Pela Humanidade Apenas 1 Vez

Os seres humanos existem há muito tempo. Vimos e realizámos o que pode ser pensado como milagres, mas algo na nossa natureza não nos deixa sossegados. Quando uma coisa surpreendente acontece, imediatamente partimos para duplicá-la. São experimentos científicos ("Podem replicar-se os resultados?") 

Algumas das nossas maiores e mais difíceis realizações foram repetidas. Quando os seres humanos colocaram um homem na Lua, fizemo-lo 11 vezes depois disso. Até mesmo algumas das raridades mais loucas da natureza foram testemunhadas mais do que uma vez. Sabia que o rio Mississippi correu para trás 3 vezes?

Mas, ocasionalmente, há eventos verdadeiramente únicos - coisas incríveis nunca vistas novamente na história. Aqui estão 10.

10- Cometa West


Visível em março de 1976, o Cometa West, nomeado pelo astrónomo Richard West, que o observou pela primeira vez, foi uma visão notável que atingiu uma magnitude aparente de -3. Isso é mais brilhante do que Júpiter aparecer na Terra. Embora impressionante, o seu lugar nesta lista não é por causa do seu brilho, mas do seu período orbital.

Alguns cometas são eventos únicos, como o famoso Cometa Halley, que orbita o Sol uma vez a cada 76 anos, mas o Cometa West estima-se orbitar o Sol apenas uma vez a cada 250.000 anos. Este número não é de modo algum certo; perda de massa ou interações com outros corpos solares poderia mudar a órbita do cometa. Mas claro, 249.000 anos ainda é muito.

Infelizmente, o Cometa West não foi bem informado pela mídia. Antes disso, o Cometa Kohoutek tinha sido exagerado, mas foi uma exibição decepcionante, o que levou à falta de cobertura do Cometa West. Alguns de nós perderam a sua visita em 1976 e é improvável que vejamos o próximo.

9- O Evento Carrington


O evento Carrington foi uma tempestade geomagnética causada por um alargamento solar maciço às 11:23 do dia 1 de setembro de 1859. O alargamento foi observado por Richard Carrington e batido na magnetosfera da terra na manhã seguinte, iluminando o céu com as auroras vistas tão longe como na Jamaica. Os jornais podiam ser lidos à luz dessas auroras.

Mais preocupante foi que o telegrafista fez o mundo acender e incendiar. Mesmo quando desconetados das suas fontes de energia, foram capazes de enviar mensagens por causa das correntes elétricas causadas pelo evento. Até aquele dia, ninguém estava ciente de que existiam flares solares.

Atualmente, são observadas rotineiramente as chamas solares, mas o evento Carrington foi único por causa de uma combinação de 2 coisas: Atingiu-nos e foi enorme, sendo a maior chama solar que atingiu a Terra em pelo menos 500 anos. Se um evento similar acontecesse hoje, causaria uma estimativa de US $ 1-2 trilhões em danos. 

8- A Erradicação de uma Doença Humana


Quando a meta foi estabelecida para erradicar a varíola em 1967, ainda havia cerca de 10 a 15 milhões de casos por ano, resultando em 2 milhões de mortes e milhões de desfigurações, além de deixar centenas de milhares de pessoas cegas. Demorou mais de 1 década, mas o último caso de varíola ocorreu em 1978 e a doença foi declarada oficialmente erradicada em 1979. É a única doença humana a ser completamente erradicada da nossa população.

Antes disso, havia sido um perigo durante 3.000 anos e só foi erradicada pelos esforços coordenados de países de todo o mundo. No total, a destruição completa de 1 dos inimigos mais antigos e cruéis da humanidade custou cerca de US $ 100 milhões. Foi um bom negócio.

A varíola foi a primeira doença combatida em escala global - mas não a última. Outras doenças estão a ser combatidas de formas semelhantes. A dracunculose, o sarampo e a taeníase, entre muitas outras, estão a caminhar para a erradicação total. 

7- Visitar os 2 Gigantes de Gelo do Sistema Solar


O único objeto feito pelo homem que foi para Úrano ou Netuno foi a nave Voyager 2. Durante o seu sobrevôo de Úrano, Voyager 2 estudou 81.400 quilómetros. Com apenas 5,5 horas para estudar o gigante, descobriu que a atmosfera de Úrano era de 85% de hidrogénio e 15% de hélio, que havia um oceano a ferver 800 quilómetros abaixo das nuvens do planeta, que o seu campo magnético estava surpreendentemente alinhado em direção ao equador e que o planeta tinha mais 10 luas do que o que era previamente conhecido.

Com Netuno produziu muitas surpresas, como a existência da Grande Mancha Negra e gêiseres ativos na lua de Netuno, Triton. Essas visitas únicas representam muito do que sabemos sobre esses planetas.

Seria justo mencionar que o irmão da Voyager 2 também não é desmazelado. Voyager 1  foi o primeiro e único objeto criado pelo homem a alcançar o espaço interestelar, onde o campo magnético do Sol e o fluxo constante de material param de afetar as coisas. Por outras palavras, está no espaço entre as estrelas.

6- A Captura de Navios de Guerra Através da Cavalaria


O inverno de 1795 foi tão frio que uma frota holandesa ancorada perto da ilha de Texel foi congelada na água durante a Guerra Revolucionária Francesa. Isso permitiu aos franceses, sob o comando de Louis Lahure, assaltar os navios de guerra a cavalo. O resultado foi 14 navios capturados.

Há alguma disputa sobre se a batalha realmente ocorreu. O relatório holandês afirma que foi menos uma batalha e mais uma discussão para cumprir ordens francesas e não para navegar, mas para manter a disciplina militar. Um cirurgião holandês a bordo de um navio capturado relatou com bastante calma: "Na manhã de sábado, o meu criado informou-me que um hussar francês estava perto de nossa nave. Olhei para fora da minha vigia e, de fato, havia um hussar."

Lahure relatou mais tarde sobre o ataque:

Quando os navios nos viram, prepararam as suas defesas. Enviei alguns atiradores à frente e segui com o resto das minhas forças. A frota foi tomada. Os marinheiros receberam-nos [voluntariamente] a bordo... Esta é a verdadeira história da captura da frota holandesa, concebida e executada por um Chefe de Batalha de 23 anos.

Pintores navais franceses retrataram o incidente como uma batalha gloriosa e é assim que muitas vezes é lembrado. Sendo batalha ou não, a frota foi tomada pelos franceses na única captura registada de navios de guerra através de cavalaria.

5- A Trincheira das Novas Hébridas


Podemos sentir que há poucos lugares deixados inexplorados na Terra, mas há notáveis ​​exceções no fundo do oceano. Os nossos oceanos são o lar de cerca de 30 trincheiras do mar profundo e, como espécie, estamos apenas a começar a explorar os seus mistérios. Um exemplo é a Trincheira das Novas Hébridas, uma fenda submarina de 7.200 metros que fica a cerca de 1.600 quilómetros ao norte da Nova Zelândia, que foi visitada apenas uma vez por um aterrador não-tripulado.

Uma expedição no final de 2013 descobriu que nem todas as trincheiras do mar profundo são iguais. Criaturas como granadeiros, que são facilmente encontrados noutras trincheiras, estavam completamente ausentes nas Novas Hébridas. Por outro lado, a enguia rasteira raramente rastejava nessa trincheira em particular. No nosso próprio planeta, ainda existem lugares que só vimos uma vez ou que já visitámos pessoalmente.

4- Um Ser Humano Completamente Curado de HIV


Cerca de 35 milhões de pessoas morreram devido ao vírus da Imunodeficiência Humana (HIV) e 1,1 milhões morreram apenas em 2015. Com cerca de 36,7 milhões de pessoas a viver com a doença, pode parecer surpreendente que apenas 1 ser humano já tenha sido completamente curado: Timothy Brown. Foi conseguido através de um transplante de medula óssea de um doador com uma mutação genética que torna as células imunológicas resistentes à infeção pelo HIV.

Brown tem permanecido curado do HIV desde os seus tratamentos em 2007 e 2008. Devido à natureza da sua cura, é muito difícil replicar o sucesso de Sr. Brown, mas os médicos e os cientistas ainda estão a procurra uma forma de remover essa realização da nossa lista com terapia genética e outros métodos semelhantes.

3- A Seca das Cascatas do Niagara


Embora geralmente fluam a uma taxa de aproximadamente 567.800 litros por segundo, as American Falls e as Bridal Veil Falls estiveram secas por diversos meses em 1969. Essas são 2 das 3 cascatas que compõem as Cascatas do Niagara, sendo a terceira Horseshoe Falls. A sua seca foi para acomodar reparo e preservação do marco famoso.

Sem surpresa, isso levou a um aumento do turismo. 89.790 pessoas foram registadas a visitá-las em apenas um fim-de-semana. Algumas delas foram capazes de andar pelo leito seco, apesar das advertências da polícia de que isso era perigoso.

O trabalho foi finalmente concluído e as águas foram libertadas. Muitos esperavam por uma onda enorme de água a correr, mas em vez disso, as águas foram liberadas gradualmente até que o fluxo retornasse ao normal. Ficou assim desde então, mas houve alguma conversa recente de secar as cascatas novamente para o reparo da ponte e remover este feito da nossa lista.

2- Um Furacão no Atlântico Sul


Grandes tempestades são uma ocorrência bastante comum no Atlântico Norte, com uma média de 12 tempestades tropicais e 6 furacões por temporada, mas desde 1974, apenas 9 tempestades tropicais foram observadas no Atlântico Sul. As razões para isso são a falta de distúrbios pré-existentes e um vento vertical normalmente elevado, que interrompe a formação dessas tempestades poderosas.

Ainda assim, uma dessas raras tempestades tropicais do Atlântico Sul acabou por se transformar num furacão: o ciclone Catarina. Fez aterragem como um furacão de categoria 1 em março de 2004, o único furacão gravado no Atlântico Sul. Nomeado não-oficial pelos meteorologistas brasileiros, este furacão atingiu velocidades de vento de 127 quilómetros por hora, danificou 36.000 casas e matou pelo menos 3 pessoas.

1- Uma Inundação de Cerveja


A Horse Brewery, na esquina da Great Russell Street e da Tottenham Court Road, em St. Giles, em Londres, possuía um incrivel tanque de fermentação de 6,7 metros de altura. Esse tanque estava no processo de preparar cerveja a 17 de outubro de 1814, quando um dos anéis de ferro que prendem a estrutura se partiu. Uma hora depois, todo o tanque de fermentação explodiu, liberando mais de 1,2 milhão de litros de cerveja fermentada.

Ao todo, 8 pessoas morreram no evento em si, com outras 9 a morrer alguns dias depois devido a intoxicação por álcool. A cervejaria foi levada a tribunal em razão da inundação única, mas todo o incidente foi considerado como um ato de Deus e ninguém foi considerado responsável. Podemos nunca ver outra inundação como esta, mas pode comemorar o evento todos os anos no Holborn Whippet, um café local que celebra um aniversário especial para lembrar a única inundação de cerveja. 

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