quinta-feira, 3 de agosto de 2017

10 Crianças Soldado Notáveis ​​da Guerra Civil dos Estados Unidos

Tanto a União como a Confederação alistaram crianças-soldados durante a sangrenta Guerra Civil dos EUA que durou de 12 de abril de 1861 a 9 de maio de 1865. Muitas crianças serviram com distinção e voltaram para casa. Outras não tiveram tanta sorte e pagaram com as suas vidas.

10- Edwin Francis Jemison


O retrato do Confederado Privado Edwin Francis Jemison é uma das fotografias mais famosas da Guerra Civil. Nasceu a 4 de dezembro de 1844 e alistou-se na Confederada 2ª Infantaria da Louisiana em maio de 1861 quando tinha 16 anos de idade. A fotografia pela qual é lembrado foi tirada logo após o seu alistamento. 

O primeiro encontro de Edwin com o Exército da União foi em abril de 1862, quando a sua unidade enfrentou tropas inimigas na Batalha da Barragem No. 1 na Virgínia. O seu segundo encontro foi a 1 de julho de 1862, na Batalha de Malvern Hill, que permaneceu como a batalha mais mortal da Guerra Civil até ser substituída pela Batalha de Antietam. 

Os confederados perderam cerca de 5.500 soldados durante a batalha, enquanto a União perdeu metade desse número. Jemison tornou-se parte da lista de acidentes confederados quando foi atingido por uma bala de canhão enquanto carregava em direção às linhas da Union. Faltavam 5 meses para completar 18 anos.

9- John Lincoln Clem


John Lincoln Clem nasceu John Joseph Klem, mas trocou "Joseph" por "Lincoln" em reverência ao presidente Abraham Lincoln. Em 1861, aos 10 anos de idade, John fugiu de casa para se juntar ao Union 3rd Ohio como baterista. 

O 3º Ohio desviou-o por ser menor de idade e partiu para se juntar ao 22º Michigan. Sem oposição, marcou com o 22º Michigan, que mais tarde o adotou como uma mascote e baterista, embora só tenha tido permissão para se alistar em 1862.

John Clem trocou o seu tambor por um mosquete durante a Batalha de Chickamauga de setembro de 1863, onde 3 balas perfuraram os buracos no chapéu. Afastou-se da sua unidade durante a batalha e foi mandado de volta às suas linhas por um coronel confederado que o perseguiu e exigiu a sua rendição. 

Em vez de se render, disparou e matou o coronel, que se referiu a Clem como um "Diabo Yankee". O incidente valeu-lhe uma promoção e o apelido de "The Drummer Boy of Chickamauga". Foi dispensado do exército em 1864. Mas juntou-se como segundo tenente em 1871 e aposentou-se como general de brigada em 1915.

8- Elisha Stockwell


Elisha Stockwell alistou-se primeiramente no Exército da União durante uma campanha de recrutamento no condado de Jackson, Wisconsin, quando tinha 15 anos. O seu pai desaprovou o seu alistamento, o que fez com que os recrutadores removessem o nome de Eliseu. 

Desconcertado, fugiu com um soldado da União que era amigo do seu pai e voltou para casa em licença. Antes de decolar, Elisha visitou a sua irmã e disse-lhe que ia ao centro da cidade. Ela disse-lhe para voltar cedo para o jantar. 

Elisha fê-lo, mas 2 anos depois. 

Durante o seu segundo alistamento, disse ao recrutador que não conseguia lembrar-se da sua idade, embora achasse que tinha 18 anos. O recrutador sabia que Eliseu era menor de idade. Ainda assim, o homem classificou a idade de Elisha com 18 anos e a sua altura como 165 centimetros - uma altura que só atingiu 2 anos depois. 

Eliseu viu um homem morto pela primeira vez na Batalha de Shiloh de 1862 quando tropeçou num soldado morto e caiu de costas contra uma árvore. De acordo com Eliseu, o encontro tornou-o "doente". 

Também viu a sua primeira ação naquela batalha quando se juntou a uma carga descendente em direção a linhas confederadas. Quando a carga foi cancelada, metade dos homens da sua unidade estavam mortos ou feridos.

Pela primeira vez, Eliseu percebeu que a sua decisão de fugir de casa fora tola porque a guerra não era uma brincadeira. Voltou para casa depois da guerra para saber que apenas 3 (incluindo ele) dos 32 homens e meninos da sua cidade natal que haviam deixado para a guerra haviam sobrevivido.

7- William Johnston


William Johnston é o recetor mais jovem da Medalha de Honra. Nasceu em julho de 1850 e alistou-se na 3ª Infantaria Vermont da União como baterista em maio de 1862. 

Participou da batalha "Sete Dias" que durou de 25 de junho a 1 de julho de 1862, na qual a sua unidade foi forçada a recuar pelas forças do Confederado Geral Robert E. Lee. As tropas confederadas seguiram e dispararam contra a unidade de William enquanto se retiravam, forçando muitos soldados a despejar as suas armas e bateria. 

Somente William teve o seu tambor quando a divisão inteira, que incluía a 3ª Infantaria de Vermont, foi reunida para um desfile do Dia da Independência a 4 de julho. Então, tocou para toda a divisão. 

O presidente Abraham Lincoln ficou tão impressionado com a determinação de William de segurar o seu tambor quando os soldados mais velhos derrubaram as suas armas e tambores que concedeu a William a Medalha de Honra. Aos 13 anos de idade, William é o destinatário mais novo até à data.

6- John Cook


John Cook alistou-se na 4ª Artilharia dos Estados Unidos da União como corneteiro quando tinha 15 anos. Participou na batalha mortal de Antietam, onde a sua bateria foi atacada pela infantaria confederada. 

A sua bateria sofreu cerca de 17 feridos ou mortos. Os feridos incluíam o comandante, o capitão Campbell, cujo cavalo foi morto. Os sobreviventes feridos foram atacados pelo fogo inimigo enquanto tentavam retirar-se, mas John conseguiu arrastar o capitão para lá antes de retornar para comandar um canhão. 

Foi acompanhado pelo comandante da divisão, o Brigadeiro Geral Gibbon, que carregou e disparou o canhão como um soldado. Enquanto isso, os Confederados fizeram 3 tentativas mal-sucedidas para capturar os canhões. 

A terceira tentativa foi a mais dramática, dado que chegaram a 3-5 metros dos canhões. No final da luta, a bateria tinha 44 homens e 40 cavalos mortos ou feridos. John Cook foi premiado com a Medalha de Honra pelos seus esforços, tornando-o na altura no soldado de artilharia mais jovem a ganhar essa distinção.

5- Robert Henry Hendershot


Robert Henry Hendershot tinha 10 anos quando se juntou à 9ª Infantaria do Michigan da União como baterista voluntário em 1861. Tomou o ofício de bateria com uma seriedade incomum para alguém mal-educado que discutia regularmente com a sua mãe e fugia da escola para atacar passageiros com frutas. 

No entanto, só foi autorizado a alistar-se na unidade em março de 1862. Foi a partir desse momento que os seus relatos da guerra se dividiram entre verdades, verdades exageradas e mentiras definitivas.

Teria matado um coronel confederado durante um cerco em Murfreesboro, Tennessee, onde foi capturado e libertado durante uma troca de prisioneiros. Reencarou no 8º Michigan como Robert Henry Henderson a 19 de agosto de 1862, mas encontrou o seu caminho para o 7º Michigan em vez disso. Lá, afirmou ter tomado a rendição de um soldado confederado na Batalha de Fredericksburg. 

Os problemas começaram em agosto de 1891, quando os veteranos do 7º Michigan negaram que Robert estivesse em Fredericksburg. Despojaram-no do título "The Drummer Boy of the Rappahannock" e alegaram que o verdadeiro baterista era John T. Spillaine ou Thomas Robinson. 

Enquanto isso, o 8° Michigan afirmou que era Charles Gardner. Robert só recuperou o seu título depois de várias pessoas notáveis, incluindo o presidente Abraham Lincoln e o general Ulysses S. Grant, intervirem.

4- Charles Edwin King


Charles Edwin King mantém o registo de ser a maior mortalidade da Guerra Civil. Nasceu a 4 de abril de 1849 e alistou-se como baterista no 49º Regimento da União, Voluntários da Pensilvânia, a 12 de setembro de 1861. Tinha 12 anos. O seu pai opôs-se ao seu alistamento, mas cedeu com a garantia do capitão Benjamin Sweeney, que prometeu manter Charlie longe da linha da frente. 

Charlie viu primeiramente a ação na Batalha de Williamsburg, onde o Exército da União foi encaminhado da Península de Virgínia pelas tropas do Confederado Geral Robert E. Lee. Charlie viu o combate novamente a 17 de setembro de 1862, batalha de Antietam, que continua a ser a batalha mais mortal da Guerra Civil. 

As estimativas variam, mas acredita-se que a taxa de acidentes seja de pelo menos 22.720 soldados: 12.400 do lado confederado e 10.320 da União. Isso não inclui civis que morreram de doença após a batalha e os 6.300 soldados que morreram num prelúdio na batalha 3 dias antes. 

A batalha também seria a última de Charlie, dado que estava gravemente ferido quando os estilhaços de uma concha confederada explodiram perto dele nas linhas traseiras. O estilhaço atravessou o seu corpo, causando ferimentos extensos que se tornaram fatais 3 dias depois. Morreu a 20 de setembro de 1862, aos 13 anos.

3- Frederick Grant


Aos 12 anos, Frederick Grant, filho do general da União, Ulysses S. Grant, seguiu o seu pai à guerra. Frederick acampou na tenda do seu pai e recebeu o seu próprio cavalo e uniforme. O general Grant proibiu o menino de visitar as linhas de frente, mas ele ainda o fez, pelo menos até um soldado confederado lhe atirar na perna. 

O ponto baixo de Frederick da guerra foi a Batalha de Port Gibson, onde a União sofreu 131 mortos e 719 feridos. Frederick visitou o campo de batalha após a luta e ajudou a reunir os mortos. Essa horrenda tarefa deixou-o doente e rapidamente partiu para se juntar a outros soldados que levaram os feridos a um hospital provisório. A visão no hospital era pior e o menino horrorizado deixou de se sentar junto a uma árvore. 

Um relatório de outra pessoa que também visitou esse hospital após a batalha afirmou que o seu quintal estava cheio de braços e pernas amputados. De acordo com a pessoa, vendo que era pior do que ver pessoas mortas, evocava nele sentimentos muito profundos que ele nunca sentira antes.

2- Edward Black


Edward Black alistou-se na 21ª Infantaria Indiana do Indiana como baterista aos 8 anos, fazendo dele a pessoa mais nova a servir nas Forças Armadas dos Estados Unidos. Como outros bateristas, Edward estava sempre na frente, onde tocava bateria para liderar e dirigir as tropas. Isso fez com que ele e outros bateristas fossem alvos perfeitos para os soldados inimigos dispostos a desorganizar a unidade.

Edward foi capturado durante a Batalha de Baton Rouge e preso numa ilha no Golfo do México. Mas recuperou a sua liberdade quando as forças da União capturaram a ilha. 

Depois do presidente Lincoln proibir o uso de crianças-soldado em 1862, Edward recebeu alta e voltou para a sua casa em Indianápolis com o tambor. No entanto, o trauma e lesões que sofreu durante a guerra assombraram-no tanto que isso provavelmente contribuiu para a sua morte aos 18 anos. O seu tambor está no Museu das Crianças de Indianápolis, onde continua a ser um dos artefatos mais apreciados do museu.

1- Abel Sheeks


Abel Sheeks fugiu da sua casa no Alabama para se juntar às fileiras do Exército Confederado, quando tinha 16 anos. Com os Confederados com poucos uniformes, Abel teve que usar a sua camisa azul e calças (que se assemelhavam ao uniforme da União) na batalha. Isso continuou até que um colega perguntou se ele queria ser confundido com um soldado da União. 

Abel descobriu o campo de batalha para tirar uniformes de soldados confederados mortos do seu tamanho. Segundo ele, odiava fazê-lo, mas não tinha escolha. Em algumas semanas, tinha um uniforme confederado completo. 

O treino para a vida militar era o inferno para os meninos nos campos confederados. As brocas eram a peça central e a prática de tiroteio era quase inexistente porque as armas e as munições eram escassas. Isso significava que muitos soldados confederados recebiam as suas aulas de tiro diretamente no campo de batalha. 

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