quarta-feira, 9 de agosto de 2017

10 Curiosidades Geológicas Incríveis de Que Provavelmente Não Ouviu Falar

Monte Evereste? Certamente, ouviu falar disso. Grande Canyon? Obviamente. Uluru? Provavelmente. Todos magníficos, todos muito importantes para nós.

Esta lista é sobre as muitas formas de relevo cuja beleza, escala e significado são muitas vezes subestimados, na melhor das hipóteses, e desconhecidos, na pior das hipóteses. O mundo é vasto e repleto de maravilhas naturais e as suas topografias vão muito além do que se houve falar na maioria das vezes.

10- As Três Irmãs


Nas Montanhas Azuis da Austrália, perto de Katoomba, uma cidade turística repleta de albergues e mochileiras, as Três Irmãs são um trio de afloramentos de arenito alto formados por erosão terrestre. Ganharam um lugar fascinante nos antigos mitos dos povos aborígenes da área.

A lenda das Três Irmãs afirma que 3 mulheres caíram em amor proibido por 3 homens de uma tribo vizinha. Depois dos 3 homens, que eram irmãos, fugirem, a guerra seguiu-se e as 3 mulheres foram transformadas em pedra por um xamã, para protegê-las contra danos. 

O xamã morreu na batalha que se seguiu e ninguém viveu para poder retirá-las de lá. Por isso, permanecem como pilares de pedra.

9- As Chaminés de Fadas


As "Chaminés de Fadas" da região da Capadócia no Peru são um testemunho do poder do vulcanismo e da ingenuidade do homem. Essas formações rochosas cônsulas hipnotizantes tomaram forma há milhões de anos quando as erupções vulcânicas espalharam cinzas sobre um vasto leque da Túrquia atual e solidificaram ao longo do tempo numa rocha suave conhecida como "tufo".

Mais tarde, o tufo estava coberto por uma camada adicional de basalto mais complicado. À medida que a erosão permanecia ao longo dos tempos e das épocas, o tufo mais suave foi desgastado enquanto mais basalto permaneceu, criando inúmeras estruturas vazias cheias de cavernas.

Quando os humanos foram para a Capadócia, encontraram uma paisagem que, apesar de acidentada, estava repleta de uma generosidade de casas de pedra pré-fabricadas e prontas para preencher. E preenchê-las foi o que fizeram.

Ao longo da história registada, a região foi habitada. A sua vasta rede de cavernas forneceu abrigo aos seus habitantes durante milhares de anos através de numerosas guerras travadas pelos persas, gregos, turcos e assim por diante. As cavernas são talvez mais conhecidas como refúgio para os cristãos perseguidos quando a sua fé foi proibida durante os anos do Império Romano.

8- O Monte Roraima


Sentado no coração da Serra de Pakaraima da Venezuela, está o Monte Roraima. Essa formação tem mais em comum com uma mesa gigante do que com a forma de uma montanha convencional.

Roraima encontra-se no escudo da Guiana, uma formação precambria que contém algumas das rochas mais antigas da Terra. Muitos excedem 2 bilhões de anos de idade. Embora não tenha sido descoberto pelos europeus até 1595, numa expedição liderada pelo inglês Sir Walter Raleigh, um dos muitos intrépidos exploradores em busca do mítico El Dorado, o planalto gigante tem um significado espiritual para os nativos de Pemon e Kapon desde os tempos imemoriais.

Vêem o Monte Roraima como o tronco de uma árvore que foi poderosa e que abrigava todas as frutas e vegetais que o mundo tinha para oferecer. De acordo com a lenda, a árvore foi derrubada por Makunaima, que criou um dilúvio nas terras vizinhas no seu rastro.

Hoje, o Monte Roraima não tem frutos, mas a sua geologia única e os seus penhascos são algo atrativo para os cientistas e para os alpinistas que procuram emoções. A montanha também está embaixo do que parece ser uma torrente quase precipitada de chuvas, então o legado de Makunaima ainda pode viver. 

7- A Floresta Shilin 


No fundo do coração da província de Yunnan, no sul da China, há uma formação curiosa que se poderia confundir com árvores petrificadas ao longe. Dado o nome "Shilin" ou "Floresta das Pedras", essa coleção de estalagmites de 500 quilómetros quadrados foi formada por erosão de calcário e estima-se que tem quase 300 milhões de anos.

Faz parte de uma região conhecida como Karst do Sul da China, uma área conhecida pela sua beleza natural e biodiversidade. Embora tenha sido recentemente considerada majestosa o suficiente para alcançar o estatuto de Património Mundial da UNESCO, Shilin manteve os corações e as mentes daqueles que moravam nas proximidades durante milénios e geraram lendas próprias.

O mito mais proeminente que circunda a floresta é o conto de Ashima, uma linda jovem que foi transformada em pedra como castigo por ter um amor proibido. 

6- Tsingy de Bemaraha


Localizada no noroeste de Madagáscar, a quarta maior ilha do mundo ao largo da costa da África, Tsingy de Bemaraha, é uma massa colossal de afloramentos irregulares de calcário que deixa Shilin envergonhada. Os Tsingys, como são conhecidos, são planaltos cársticos que foram dissecados e corroídos por surgimentos de águas subterrâneas ao longo de milhões de anos.

Apontado "The Badlands of Madagascar" ("As Terras Más de Madagáscar"), o nome da formação é malgaxe (a língua nativa de Madagáscar, que está relacionada com o indonésio) para "onde não se pode caminhar descalço". Imagina-se que uma floresta de agulhas de pedra, grandes e pequenas, certamente é quase impossível atravessar sem um bom conjunto de botas de caminhada.

Apesar disso, o Parque Nacional de Tsingy de Bemaraha é o lar de uma grande quantidade de espécies endémicas, desde lémures, manguezais e pássaros do paraíso.

5- A Caverna Son Doong


Quando se pensa em sistemas climáticos e zonas climáticas, é pouco provável que as cavernas venham à mente. No entanto, no norte do centro do Vietnã, existe uma caverna tão maciça que constitui uma zona climática própria.

Descoberta por um conservador chamado Ho Khanh, em 1991, a caverna Son Doong, a maior caverna conhecida da Terra, é tão incrivelmente maciça que tem o seu próprio microclima. As nuvens formam-se e a chuva cai regularmente um gigante de uma gruta, proporcionando umidade necessária à selva e ao rio que se encontra no chão.

Com um comprimento de aproximadamente 9.000 metros e uma profundidade máxima de 150 metros, em Son Doong poderiam caber facilmente vários arranha-céus cobrindo dezenas de histórias dentro dos limites.

Devido à dificuldade de entrada na caverna e aos perigos que lhe estão associados, é atribuído anualmente um número muito limitado de licenças para ter acesso à caverna. Atualmente, os planos estão em andamento para a construção de um teleférico para aumentar a facilidade de acesso a essa jóia geológica.

4- A Área Sem Deriva


A Área Sem Deriva, também chamada de região do Platô Paleozóico, é uma área de terra que abrange mais de 42 mil quilómetros quadrados no Alto Centro-Oeste dos Estados Unidos. Abrange partes de Illinois, Iowa, Minnesota e Wisconsin.

Observada pela sua vista deslumbrantes ao lado do rio Mississippi e pelos seus vales escarpados e profundamente dissecados, esta área é, sem dúvida, a região mais geologicamente anómala dos Estados Unidos. À medida que as geleiras da última era do gelo se moviam para o sul, descobriram tudo ao redor da área. Quase.

Perderam a corda rochosa devido à elevação das terras altas de Wisconsin, que derrubaram os vastos lençóis de gelo a leste e a oeste. A área é uma cápsula do tempo, repleta de relíquias da era do gelo.

Outra caraterística fascinante exclusiva desta região subestimada é as inclinações de talus algéricos, uma formação de rocha porosa cheia de gelo que permanece fria ao toque mesmo no auge do verão. Sob as encostas estão as redes de cavernas, muitas das quais também estão cheias de gelo.

Entre as vistas, a flora, a fauna e a geologia, a Área Sem Deriva é verdadeiramente um diamante sob o radar em bruto.

3- O Monte Thor


Embora existam muitas montanhas que ficam muito mais altas do que o Monte Thor, há uma métrica pela qual este monte do Ártico, chamado de Deus dos trovões nórdicos, é especial: pura verticalidade. Localizado nas Montanhas de Baffin, na Ilha de Baffin, no Canadá, este maciço de granito de 1.675 metros de altura apresenta a maior queda vertical do mundo - uns incríveis 1.250 metros.

Essa é 1 vez e meia a altura do Burj Khalifa, o prédio mais alto do mundo. O Monte Thor deve a sua grandeza à intensa glaciação que explorou o Ártico canadense durante a última era do gelo. 

2- Os Vales Secos de McMurdo


A menos que esteja a planear tornar-se um cientista - ou um intrépido - as probabilidades são boas de que nunca se encontrará perto dos vales secos de McMurdo. Esta formação ígnea composta de gneis e granito senta-se na região Victoria Land da Antártica, a oeste de McMurdo Sound.

Enquanto a maior parte do continente mais ao sul do mundo fica abaixo de pelo menos 1,6 km  de gelo, os vales secos de McMurdo conseguiram permanecer secos (e não apenas com gelo). Estima-se que não viram precipitação durante milhões de anos, tornando-os efetivamente o deserto mais seco do mundo.

Dois fatores desempenham a sua extrema aridez. Em primeiro lugar, as montanhas que os cercam são suficientemente altas para bloquear a precipitação costeira e o avanço dos lençóis de gelo. Além disso, os poderosos ventos katabaticos, que batem a costa da Antártica a velocidades de até 320 quilómetros por hora, aquecem o ar e tiram-no de umidade enquanto avançam para dentro.
O resultado final é uma paisagem lunar estéril.

1- As Armadilhas da Sibéria


De todos os itens desta lista, as Armadilhas da Sibéria têm, de longe, a história mais sombria. São uma extensão maciça de basalto de inundação arrefecida e endurecida que cobre uma área de quase 2,6 quilómetros quadrados nos confins do norte da Rússia asiática.

A sua formação é atribuída à maior erupção vulcânica na história da terra de 4.6 bilhões de anos, uma pluma de manto que ocorreu há cerca de um quarto de bilhão de anos atrás. A erupção e o seu impacto no ambiente e na atmosfera recebem crédito para o evento de extinção Permiano-Triássico (também conhecido como a Grande Morte), durante o qual mais de 90% de toda a vida na Terra deixou de existir.

Observar as elevadas colunas das armadilhas é contemplar o maior assassino que já existiu. Hoje, as armadilhas são conhecidas pelas suas vistas deslumbrantes e pelas suas tremendas reservas de cobre, níquel e paládio.

Essas reservas deram origem à empresa Norilsk Nickel, o maior produtor mundial de níquel e de paládio. Considerando que os frutos de um cataclismo tão colossal seriam colhidos pelo homem. 

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