sexta-feira, 11 de agosto de 2017

10 Fascinantes Ilhas do Atlântico de Que Provavelmente Não Ouviu Falar

Há algo intrigante sobre a visão de uma ilha à distância. Estas pequenas parcelas de terra cercadas por quilómetros de mar aberto estão imersas em mistério, sendo uma nova terra para explorar.

Não menos interessante é a história dos habitantes dessas ilhas que formaram um profundo vínculo com o seu ambiente ao longo dos séculos. As suas culturas e histórias são moldadas pelo ambiente acidentado e o seu isolamento do mundo exterior.

Os primeiros colonos foram inspirados a esculpir uma vida nas margens do mundo civilizado e essas ilhas do Atlântico continuam a inspirar exploradores, aventureiros e qualquer pessoa que seja fascinada por lugares remotos e misteriosos.

10- Rockall


Embora não seja bem uma ilha e mais uma rocha de granito que fica 18 metros de altura no meio do oceano, Rockall é tecnicamente o ponto mais ocidental do Reino Unido. Está localizada a 465 quilómetros da costa da Grã-Bretanha e a 710 quilómetros ao sul da Islândia, quase a definição literal do "meio do nada".

Apesar da sua localização remota, os marinheiros nórdicos conheciam a ilha e chamavam-lhe "Rocal", o que provavelmente se traduz em "cabeça calva ventosa". O nome parece apropriado para uma ilha tão desolada como Rockall. O político britânico Lord Kennet afirmou: "Não pode haver lugar mais desolado, desesperado e terrível".

Rockall é por vezes referida como "Rocabarraigh" em gaélico escocês. Um mito escocês descreve Rocabarraigh como uma ilha ou rocha que aparecerá 3 vezes, sendo a última no fim do mundo.

Em 1955, quando o apocalipse nuclear era uma ameaça iminente, Rockall foi finalmente reivindicada pelo Almirantado Britânico em nome da Coroa. Isso impediu o uso da ilha como um posto de observação pela União Soviética quando o Reino Unido testou o seu primeiro míssil nuclear no Atlântico Norte.

9- Jan Mayen


Jan Mayen é uma ilha considerável localizada aproximadamente a meio caminho entre a Noruega e a Groenlândia, a cerca de 595 quilómetros ao norte da Islândia. A ilha consiste em 2 partes, uma parte do sul e a parte muito maior do norte.

Jan Mayen é uma ilha vulcânica e a paisagem é dominada por um cone vulcânico enorme, o Beerenberg. Com toda a probabilidade, a ilha foi descoberta pela primeira vez por marinheiros nórdicos, que descreveram uma ilha ao norte da Islândia.

Chamaram-lhe "Svalbaro" ("Costa Fria"). No entanto, como a Idade Viking a terminar, os noruegueses e islandeses pararam quase todas as viagens de mar aberto e a ilha foi esquecida durante muitos séculos.

Jan Mayen tem uma história complicada de descoberta. Foi verificável redescoberta por 3 expedições separadas no verão de 1614. Foi então que a ilha recebeu o seu nome final de Jan, que foi um capitão holandês de um navio baleeiro que chegou à ilha no mês de maio.
Posteriormente, Jan Mayen tornou-se um paraíso para os baleeiros holandeses que estabeleceram lá bases de caça semipermanentes. Milhares de baleias foram caçadas no mar em torno de Jan Mayen, com algumas espécies quase caçadas até à extinção local.

Em 1634, 7 baleeiros holandeses tentaram permanecer na ilha durante o inverno pela primeira vez. Todos morreram de escorbuto e doenças causadas por comerem carne de urso polar crua. Alguns anos depois, as baleias aparentemente deixaram Jan Mayen para irem para águas mais seguras. Assim, os holandeses abandonaram completamente a ilha e as coisas ficaram calmas em Jan Mayen novamente.

No século 20, a ilha foi incorporada no Reino da Noruega. Hoje, só pode ser visitada por poucas pessoas, principalmente cientistas ou militares noruegueses.

8- Litla Dimun


Litla Dimun é a menor das 18 principais ilhas das Ilhas Faroé. Tem a forma de um cone cilíndrico com todo o lado sul composto por falésias escarpadas, tornando a aterragem em Litu Dimun notoriamente difícil.

A aterragem difícil é talvez a razão pela qual a ilha é pensada nunca ter sido habitada por seres humanos, uma caraterística um tanto singular entre as ilhas do Atlântico. No entanto, tem sido utilizada para pastoreio de ovinos desde o período Neolítico.

Até o século XIX, Litla Dimun era o lar de ovelhas selvagens, que eram descendentes de ovelhas introduzidas aos feroeses pelos primeiros colonos do norte da Europa. A raça era similar àquelas encontradas em outras ilhas isoladas do Atlântico Norte ao largo da costa da Escócia. Hoje, as ovelhas selvagens estão extintas e a ilha é apenas o lar de ovelhas faroeses modernas.

No Outono, os fazendeiros das Ilhas Faroé voam até Litla Dimun para recolher as ovelhas para abate e tosquia. As ovelhas são levadas para o lado norte da ilha, onde os pés das ovelhas são amarrados.

Em seguida, são abaixadas em redes sobre a borda do penhasco num barco que as transporta para o continente. Isso é feito para manter as ovelhas seguras dentro de casa durante o inverno.

7- Foula


Foula faz parte das Ilhas Shetland e um dos lugares mais remotos e permanentemente habitados na Europa. Apesar de ser povoada por apenas 38 pessoas, Foula tem uma história que se estende desde 3000 a.C.

Um círculo de pedra subcircular no lado norte da ilha foi investigado por arqueólogos que confirmaram que foi construída antes de 1000 a.C. O círculo de pedra é bastante elíptico na sua forma. O seu eixo aponta para o solstício de inverno, um possível indicador de ter sido usado para fins religiosos.

Foula manteve uma cultura insular infundida com elementos nórdicos. Na verdade, o nome da ilha, como o de muitas outras ilhas escocesas, vem dos nórdicos que a conquistaram e estabeleceram na Era Viking.

Os habitantes ainda observam o calendário juliano, celebrando o Natal no dia 6 de janeiro. Um morador local descreveu o Natal em Foula desta forma: "As famílias abrem os seus presentes nas suas próprias casas e, à noite, todos tendemos a acabar apenas numa casa."

Foula era um dos últimos lugares onde a língua, agora extinta, dos nórdicos era falada no uso diário. Norn, uma língua descendente de norueguês velho, foi falada através das ilhas do norte até ao fim do século XVIII. Começou a declinar depois das Ilhas do Norte serem concedidas à Escócia pela Coroa Norueguesa no final do século XV.

6- St. Kilda


St. Kilda é um pequeno arquipélago localizado a oeste da costa da Escócia. Hirta é a maior e única ilha habitada do grupo. As ilhas de St. Kilda são talvez as mais conhecidas entre as distantes ilhas escocesas, devido ao seu afastamento, história e paisagens deslumbrantes.

As ilhas formam uma visão impressionante, com penhascos a subir do mar centenas de metros no ar. Hirta é inacessível, exceto para alguns pontos de entrada e, mesmo esses, são difíceis de alcançar devido às condições meteorológicas ideais.

As ilhas foram habitadas continuamente por 2.000 anos e há evidências de um estabelecimento ainda mais cedo da Idade da Pedra. Os registos islandeses sugerem que os nórdicos conquistaram a ilha e a assimilaram à cultura de ilha na Idade Viking. Essa afirmação é apoiada por numerosos nomes de lugares nórdicos nas ilhas.

O tema dominante na história de St. Kildan é o isolamento total de que sofreram os seus habitantes. As ilhas eram tão isoladas que a população reteve uma religião que era uma mistura de druidismo e de cristianismo. Os altares druídicos ainda estavam presentes no século 18 apesar de muitas tentativas de converter a população a uma forma mais pura de cristianismo.

Um verdadeiro testamento para a falta de interesse dos ilhéus no mundo exterior aconteceu quando as ilhas foram visitadas por soldados em busca do príncipe Charles Edward Stuart, um pretendente ao trono. Descobriu-se que os ilhéus nunca tinham ouvido falar dele. Nem tinham ouvido falar do seu rei, George II.

5- Drangey


Drangey é uma ilha localizada no meio de Skagafjorour, um grande fiorde no norte da Islândia. A ilha é um remanescente de um vulcão de 700.000 anos de idade, que tem erodido, deixando para trás uma ilha natural e uma fortaleza protegida em todos os lados por falésias escarpadas. Só é acessível por uma rota.

No século 11, um herói folclórico islandês, Grettir, o Forte, escapou para Drangey com o seu irmão e um escravo e viveu lá durante alguns anos. Grettir tinha sido exilado da Islândia, a forma mais severa de punição na Islândia na Era Viking.

Segundo a história, o último fogo foi extinguido em Drangey e os homens não tinham forma de fazer fogo. Como não tinham um barco na ilha, Grettir nadou por mais de 6 quilómetros em mar aberto para o continente para conseguir fogo em Reykir. Grettir foi eventualmente morto pelos seus inimigos quando estava a morrer de uma infeção.

Drangey é o lar de milhões de aves marinhas. Foram caçadas por cerca de 200 agricultores de áreas vizinhas a cada verão, com 200.000 aves consideradas uma boa temporada de captura.

As aves eram geralmente caçadas usando 3 balsas amarradas com corda e cobertas com barbatanas feitas de crina. Embora esse método fosse comum na Islândia, é considerado agora desumano.

4- Surtsey


Surtsey é uma ilha ao largo da costa sul da Islândia. A mais recente adição ao arquipélago de Vestmannaeyjar, Surtsey surgiu do mar a 14 de novembro de 1963, como resultado de uma erupção vulcânica abaixo do nível do mar.

A erupção continuou durante 4 anos e produziu a ilha de 2,6 quilómetros quadrados. Desde então, a erosão reduziu a ilha para quase metade do seu tamanho original. A ilha é de grande interesse para os cientistas, especialmente geólogos e biólogos, e o acesso à ilha é restrita ao pessoal científico.

Outros ilhas levantaram-se momentaneamente do mar em torno de Islândia. Mas estas erodiram afastadas rapidamente porque eram bancos de areia compostos do cascalho vulcânico áspero formado quando a lava derretida encontra a água fria do mar e explode. A erupção vulcânica em Surtsey foi especial porque atingiu um ponto crítico onde a água do mar não fluía para as aberturas vulcânicas, permitindo que o magma fluisse livremente.

A vida vegetal já se havia estabelecido em Surtsey antes da erupção parar. Agora, a ilha está coberta de musgo. Aves colonizaram a ilha e, em 1998, o primeiro arbusto começou a crescer em Surtsey.

Em 1977, os cientistas ficaram intrigados com uma planta de batata que crescia em Surtsey. Mas foi rapidamente descoberto que tinha sido plantada por adolescentes que tinham vindo de uma ilha nas proximidades.

Algum tempo depois, um cientista aliviou-se, deixando para trás um pedaço de excremento humano, a partir do qual uma planta de tomate brotou. As batatas e tomates foram descartados e os responsáveis ​​foram repreendidos por introduzir espécies alienigenas na ilha.

3- Svalbard


Svalbard, um arquipélago muito ao norte do Círculo Ártico, é o assentamento permanente mais setentrional da Terra. Svalbard é um território não incorporado da Noruega, embora haja um povoado russo na maior ilha.

O relacionamento da Noruega com Svalbard é um pouco complicado. É oficialmente designada como uma zona desmilitarizada e os seus recursos naturais podem ser extraídos por governos estrangeiros que assinaram o Tratado de Svalbard. A partir de 2016, havia 45 partes no tratado.

As geleiras cobrem 60 por cento da área total de Svalbard e, durante o inverno, experimenta uma noite polar. Em Longyearbyen, o maior assentamento, a noite polar dura de 26 de outubro a 15 de fevereiro.

Sem sistemas rodoviários nas ilhas, existem apenas trechos isolados de estrada dentro de cidades ou áreas de mineração. As motas de neves são o modo principal de transporte, especialmente no inverno.

Viagens fora dos assentamentos pode ser perigosas porque Svalbard é o lar de uma enorme população de ursos polares. Qualquer pessoa que viaje para fora dos assentamentos é obrigada a levar equipamento para perseguir um urso polar e carregar uma arma de fogo é fortemente recomendado pelo governo.

Svalbard pode soar como o paraíso de um amante da natureza e das armas. Mas, infelizmente, é quase impossível visitar Svalbard, a menos que se tenha lá um emprego. A maioria das casas nas ilhas são possuídas por companhias e alugadas aos empregados.

2- Flannan 


As Ilhas Flannan, principalmente um grupo de 7 pequenas ilhas ao largo da costa da Escócia, têm uma área total de apenas 145,5 hectares. Foram desabitadas desde que o farol na maior ilha, Eilean Mor, foi automatizado.

As Ilhas Flannan são remotas. No entanto, estão mais próximas da costa das Hébridas Exteriores do que Hirta, que permaneceu continuamente habitada por milhares de anos.

O tamanho pequeno e o afastamento das ilhas de Flannan são prováveis ​​porque permaneceram desabitadas por períodos de tempo prolongados. No entanto, as ruínas de uma capela, várias cabanas e outras evidências sugerem que as ilhas foram uma casa de uma comunidade reclusa monástica.

No final do século 19, um farol foi construído em Eilean Mor. As ilhas tornaram-se o lar de um famoso mistério em 1900, quando os 3 guardas de farol desapareceram simultaneamente sem deixar rasto.

Os homens desapareceram no dia de uma terrível tempestade que destruiu um dos dois pousos na ilha, causando danos graves ao equipamento e à infra-estrutura. Num local, o relvado foi rasgado num penhasco de 61 metros, sugerindo que enormes ondas haviam batido na ilha.

O desaparecimento ganhou grande atenção da mídia e capturou a imaginação do público britânico. Logo, muitas teorias selvagens surgiram. As circunstâncias pareciam muito estranhas, especialmente com tudo ordenadamente arrumado dentro do farol, exceto por uma cadeira virada na mesa da cozinha.

As regras de Northern Lighthouse Board ditavam que o farol nunca deveria ser deixado desacompanhado, mas os homens desapareceram todos simultaneamente. Outro detalhe estranho era um conjunto de óleos que havia sido deixado para trás. Isso sugeria que um dos guardas do farol tinha corrido para fora com tanta pressa que não se tinha incomodado em colocar o equipamento adequado.

Esse mistério nunca foi completamente resolvido. Embora teorias plausíveis tenham sido sugeridas, o desaparecimento continua a fascinar os amantes do mistério até hoje.

1- Rona


Rona, muitas vezes chamada Rona do Norte para distingui-la de outra ilha escocesa com o mesmo nome, é uma ilha ao norte da Escócia. É tão remota que muitas vezes é omitida dos mapas do Reino Unido. Tem sido habitada e abandonada algumas vezes nos últimos 1.500 anos. Mas a população perdida era muito pequena, apenas cerca de 30 pessoas.

Antes da Era Viking, a ilha provavelmente era habitada por eremitas cristãos. Muitas das ilhas escocesas foram mais tarde conquistadas pelos Vikings e foram sujeitas ao domínio norueguês durante alguns séculos. Embora uma presença nórdica em Rona nunca tenha sido confirmada positivamente, o nome "Rona" pode ser de origem nórdica.

No oitavo século, a ilha tornou-se o lar de Saint Ronan. Diz-se que ele tenha construído a pequena oratória cristã que ainda está presente na ilha. Esse oratório pode ser o mais antigo edifício cristão ainda em pé na Escócia.

Os visitantes podem rastejar para a estrutura pequena e afundada feita de terra e pedra e ver uma cruz de pedra áspera ainda de pé no canto. Talvez isso dê uma ideia da vida dos eremitas que viveram em Rona em isolamento voluntário há um milénio atrás. 

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