quarta-feira, 23 de agosto de 2017

10 Fatos Interessantes Sobre o Homem Elefante

Joseph Merrick, também conhecido como O Homem Elefante, é amplamente conhecido devido à sua estranheza médica. A sua doença perplexa levou-o a uma vida no centro das atenções, o que o levou a enfrentar muitas dificuldades até finalmente encontrar apoio no Hospital de Londres. 

Embora muitas pessoas simplesmente o vejam como um ser a ser estudado, era mais do que isso. O Homem Elefante era um humano que tinha uma vida e uma história que vão além do espetáculo secundário. Embora a sua vida não fosse de glamour, há muitos fatos interessantes que tornam este homem vitoriano extraordinário.

10- Merrick Nasceu Saudável


Joseph Merrick nasceu a 5 de agosto de 1862, em Leicester, em Inglaterra, filho de Mary Jane e de Joseph Merrick. Quando o jovem Joseph nasceu, era uma criança completamente normal, saudável, bem-formada e sem anormalidades médicas. 

No entanto, aos 5 anos de idade, a forma física de Merrick começou a mudar rapidamente. Desenvolveu crescimentos anormais nos ossos, causando enormes deformações na sua pele. A sua estrutura craniana também mudou e grandes faixas de pele pendiam da parte de trás do crânio e na frente do seu rosto. 

O braço e a mão direita ficaram torcidos e as pernas sofreram o mesmo destino que o braço, causando prejuízos quando começou a necessitar de uma bengala. Embora Merrick se tenha tornado cada vez mais incapacitado à medida que envelhecia, frequentou a escola até à idade de 11 anos, quando as suas malformações o impediram de ir às aulas. 

Chocados pelo que testemunharam, os seus pais estavam convencidos de que a condição de Merrick deveria estar relacionada ao trauma que a sua mãe tinha experimentado quando estava grávida. Ela tinha sido chutada por um elefante numa viagem ao recinto de uma feira. Os Merricks pensaram que essa poderia ser a única explicação para a doença do seu filho. 

9- Merrick Provavelmente Sofreu de Síndrome de Proteus


Durante o tempo de Merrick, os medicamentos não estavam no padrão científico de hoje. Então, ver uma pessoa com uma doença como a de Merrick foi um choque. Naquela época, muitos médicos determinaram que Merrick sofria de um caso grave de neurofibromatose, que é um distúrbio genético que faz com que os tumores se desenvolvam no sistema nervoso de uma pessoa. 

Felizmente, os medicamentos avançaram em muitos aspetos desde então. Através do estudo dos restos de Merrick, foi determinado que a neurofibromatose era um diagnóstico errado. As doenças de Merrick não estavam ao nível do sistema nervoso. 

Os estudos demonstraram que ele provavelmente sofria de uma doença incrivelmente rara conhecida como Síndrome de Proteus, que causa o excesso de crescimento nos ossos, pele e outros órgãos, sendo caraterizada por um crescimento assimétrico que muitas vezes afeta mais um lado do corpo do que o outro - assim como no caso de Merrick. 

Infelizmente, os pais de Merrick nunca poderiam saber que o jovem Joseph teria Síndrome de Proteus após o seu nascimento. A doença não apresenta sintomas físicos até que a criança atingida tenha pelo menos 6 meses de idade.

8- Merrick Teve 3 Irmãos Que Morreram Tragicamente


Merrick não era filho único. Mas os seus irmãos não tiveram uma vida melhor, pois todos morreram devido a doenças e debilitações. O irmão de Merrick, John, nasceu a 21 de abril de 1864, e só viveu cerca de 3 meses. A criança sucumbiu à varíola, que era uma doença comum na época. 

O segundo irmão de Merrick, William, nasceu em janeiro de 1866, e viveu quase 5 anos, antes que também sucumbisse à doença, dado que sofria de escarlatina

Marion, a única irmã de Merrick, nasceu a 28 de setembro de 1867. Também sofreu de problemas físicos como mielite, convulsões e outras deficiências. Morreu em 1891, 1 ano depois de Merrick falecer. 

7- Merrick Trabalhou Com o Pai Por um Curto Período de Tempo


A mãe de Merrick morreu quando ele tinha apenas 11 anos e o seu pai rapidamente se casou novamente. Para ajudar a trazer dinheiro extra, Merrick deixou a escola e começou a trabalhar a enrolar charutos. No entanto, teve que parar alguns anos depois, quando os crescimentos debilitantes alcançaram o seu braço direito. 

Foi empregado diretamente na retrosaria do seu pai, que vendia roupas masculinas e acessórios. Merrick recebeu o trabalho de um vendedor porta-a-porta, que achou muito desanimador. Devido aos crescimentos das suas pernas e quadris, tinha muitos problemas a caminhar.

Nesse ponto da sua vida, as suas deformidades faciais deixaram-no incrivelmente desfigurado. Também limitaram a sua capacidade de falar ao tentar vender os bens do pai. As pessoas abririam as portas e ficavam surpreendidas ao ver essa pobre alma à sua frente. Mas não conseguiam entender o seu discurso e muitas ficavam assustadas com a sua aparência. 

Apesar dos seus esforços, o dinheiro não chegava rápido o suficiente. O pai de Merrick bateu-lhe severamente por não fazer vendas suficientes e expulsou-o de casa aos 17 anos de idade.

Retrosaria é uma loja de bens e mercadorias vendidos por um mercadeiro.

6- Merrick Foi Exibido Na Janela de Uma Loja


As exibições laterais, ou mostra de estranheza humana, eram comuns durante o tempo em que Merrick viveu. Devido à sua condição, foi encontrado por Tom Norman, que imediatamente adicionou Merrick às suas exposições famosas. Com a sua pele brilhante e bulbosa, Merrick foi descrito como "meio homem e meio elefante". 

Norman afirmou que Merrick foi tratado com respeito e ganhou muito dinheiro enquanto esteve com o show de Norman. Embora Merrick estivesse numa posição melhor do que viver na rua, Norman lucrou muito ao manter Merrick no show.

Não demorou muito para que as pessoas começassem a perder o interesse no show de Norman e a polícia fechou-o pouco depois devido às preocupações públicas e às perturbações. Incapaz de encontrar onde viver e ter rendimentos, Merrick viajou para a Bélgica para encontrar trabalho num show lá, o que acabou por ser um desastre.

5- Merrick Foi Abandonado na Europa Durante 1 Ano


Quando Merrick chegou à Bélgica, foi recebido por um novo promotor e uma multidão menos entusiasmada. Merrick ganhou apenas um sucesso medíocre nos shows itinerantes e o seu promotor austríaco era um verdadeiro monstro. 

Após o fracasso dos shows da Bélgica, o austríaco roubou a Merrick as suas economias de vida, bateu-lhe e abandonou-o. Abandonado e sozinho, Merrick queria voltar para Inglaterra. Finalmente encontrou passagem num navio e voltou para a Inglaterra em 1886.

Durante a viagem da Bélgica, Merrick havia contraído uma infeção brônquica. Quando chegou à estação de Liverpool Street, as pessoas atormentavam-no devido à sua estranheza. Com o seu discurso ininteligível, Merrick foi preso e detido pela polícia. 

4- Merrick Aprendeu a Escrever


Merrick escreveu uma breve autobiografia que foi publicada como um folheto divulgado nos shows. Essa autobiografia de 3 páginas foi meticulosamente construída com Merrick a dar detalhes específicos sobre si e sobre a sua condição. 

Merrick foi um excelente escritor e gostava do processo. Ao retornar a Londres, assumiu a residência permanente no Hospital de Londres graças aos esforços de Dr. Frederick Treves. 

Numa sala segura, o amor de Merrick pela escrita floresceu. Descobriu que a escrita lhe dava um pouco de conforto numa vida tão trágica. Escreveu prosa e poesia e adorava escrever cartas. 

As suas cartas muitas vezes eram concluídas com um poema chamado "Falsa Grandeza" de Isaac Watts, que teve especial relevância para Merrick: 

É verdade que a minha forma é algo estranha, 
Mas culpar-me é culpar a Deus; 
Posso criar-me de novo? 
Não falharia em agradar-te. 
Se pudesse alcançar de pólo a pólo 
Ou segurar o oceano com uma extensão, 
Seria medido pela alma; 
A mente é o padrão do homem. 

Embora tenham passado muitos anos desde a morte de Merrick, o Arquivo Nacional do Reino Unido ainda possui uma coleção de algumas cartas escritas por ele. 

3- A Sua Própria Cabeça Matou-o


O crescimento anormal de pele e osso de Merrick causou muito dano ao corpo, incluindo à sua cabeça. As dobras gigantes da pele tinham tornado a sua cabeça tão pesada que Merrick foi forçado a dormir numa cadeira. Ficar deitado enquanto dormia representava muitas ameaças -  sendo a maior ele poder morrer durante o sono.

Infelizmente, foi exatamente isso o que aconteceu a Merrick. Na noite da sua morte, decidiu deitar-se na sua cama para dormir na tentativa de "ser como as outras pessoas". Durante a noite, Merrick morreu.

Dr. Treves, que tinha trabalhado muito para dar uma boa vida a Merrick no hospital, fez a autópsia e acreditou que Merrick morreu de asfixia. Mais de 100 anos depois, uma nova teoria sugeriu que o pescoço de Merrick se tinha deslocado sob o peso da sua própria cabeça, esmagando a sua coluna vertebral.

2- O Esqueleto de Merrick Esteve em Exibição em Londres


Após a autópsia, o esqueleto de Merrick foi entregue à Universidade Queen Mary de Londres. Durante muitos anos, as pessoas puderam ver seu esqueleto. Hoje, os ossos de Merrick são mantidos numa sala privada que requer acesso especial para vê-los. 

No entanto, aqueles que desejam ver o esqueleto podem aventurar-se no Hospital de Londres onde o esqueleto de Merrick foi recriado com grande detalhe usando a digitalização 3-D. O esqueleto pode ser visto ao lado de muitos dos seus outros itens pessoais, incluindo o seu chapéu e máscara, fotografias e o modelo de uma igreja que ele fez enquanto vivia no Hospital de Londres. 

1- Merrick Chegou ao Grande Ecrã


A vida de Merrick foi transformada em filme em 1980. Com base nos escritos de Dr. Frederick Treves e do livro de Ashley Montagu, The Elephant Man: A Story in Human Dignity, o diretor David Lynch decidiu agarrar na história do Homem Elefante e adaptá-la para o grande ecrã. Num filme estrelado por Anthony Hopkins e John Hurt, Lynch recriou a vida de Merrick a preto e branco. 

Para garantir que a aparência de Merrick fosse tão precisa quanto possível, Lynch recebeu ajuda do especialista em maquilhagem Chris Tucker, que usou os moldes reais do corpo de Merrick para criar uma descrição incrivelmente precisa. 90 anos após a sua morte, Joseph Merrick ainda tinha a capacidade de atrair audiências.

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