quarta-feira, 6 de setembro de 2017

10 Vezes em Que os Meteoros Fizeram História

Um meteoro é um objeto que cai do espaço exterior para a atmosfera da Terra. Torna-se um meteorito se sobreviver a queimar na atmosfera e chegar à terra. Apesar do conhecimento humano do nosso universo se ter expandido mais no século passado do que nos milénios anteriores, os meteoros têm afetado e sido registados ao longo da história. A sua visão sempre provocou espanto e, ocasionalmente, significou o perigo para os seus observadores.

10- Extinção em Massa


Ao largo da costa da Península de Yucatán, abaixo das profundezas do Golfo do México, encontram-se os restos de um dos eventos mais importantes e conhecidos que envolve um meteorito na história de todo o planeta. Conhecida como a cratera de Chicxulub, um buraco de 125 metros é tudo o que resta do meteoro responsável pelo maior evento de extinção em massa da história.


Há cerca de 66 milhões de anos atrás, um meteorito caiu na Terra. O impacto foi forte o suficiente para iniciar incêndios florestais a centenas de quilómetros de distância do local do acidente. Enxofre, cinzas e outros detritos foram lançados para o ar, o que apagou o Sol. Durante meses, a Terra permaneceu em trevas perpétuas e um inverno longo e inesperado que mudaria o curso do planeta para sempre. 75 por cento da vida no planeta (incluindo as espécies dominantes, os dinossauros) morreram nesse momento. Os mamíferos sobreviveram a esse evento apocalíptico por serem pequenos e de sangue quente. A falta de predadores após o meteoro levou à ascensão da evolução de todos os mamíferos vivos hoje, incluindo os seres humanos.

9- Meca


Todos os anos, muçulmanos de todo o mundo fazem peregrinações para a cidade de Meca na Arábia Saudita da atualidade. Nessa cidade antiga reside Kaaba, o local mais sagrado do mundo islâmico. Embora ninguém saiba quão velho esse templo é (muitos muçulmanos acreditam que foi construído por Abraão), uma pedra que reside num canto da estrutura pode manter a chave para o seu significado antigo.

Na prata ao canto oriental de Kaaba está algo conhecido como "Pedra Negra". A tradição muçulmana afirma que essa pedra caiu do céu para mostrar a Adão e Eva onde construir o seu altar. Devido à sua importância, realizar testes sobre a pedra não é possível, mas isso não impediu os cientistas de propor outras fontes para as suas origens. Algumas evidências geológicas e crateras próximas na região levam muitos a acreditar que a Pedra Negra pode ser um antigo meteorito. É possível que os primeiros colonizadores da região tenham de fato testemunhado a queda da pedra dos céus e tenham acreditado que seja uma mensagem de Allah.

8- O Punhal do Rei Tut


O menino faraó Rei Tut e o seu local de enterro intocado têm atraído a atenção e a imaginação das pessoas desde a sua descoberta em 1922. 3 anos após a sua descoberta, Tut ainda tinha alguns segredos escondidos. Os cientistas que estudavam a múmia encontraram 2 punhais dentro dos embrulhos do jovem rei. Um punhal de ouro foi encontrado perto do seu abdómen e um de ferro perto do seu quadril. Foi o último que chamou a atenção dos historiadores, pois o ferro era extremamente raro durante a Idade do Bronze em que o rei Tut viveu, morreu e foi mumificado.

Estudos adicionais sobre a composição do níquel, ferro e cobalto da lâmina, levaram a maioria dos cientistas a concordar que a lâmina é de origem extraterrestre, sendo trabalhada a partir de 1 dos 11 meteoritos descobertos no Reino Egípcio durante o tempo do governo de Tut. A raridade e o valor de tal punhal significa que ele provavelmente teria sido usado cerimonialmente.

7- Nordlingen


Quando vista de cima, a cidade medieval alemã de Nordlingen parece perfeitamente redonda. Era uma das únicas cidades na Alemanha a ainda ter as suas paredes da cidade completas e a razão para a sua forma redonda remonta há milhões de anos antes da sua fundação no século IX.

O que torna Nordlingen única é que a cidade fica perfeitamente numa cratera deixada por um meteoro há 14,5 milhões de anos atrás. A cratera tem aproximadamente 25 quilómetros de diâmetro e os fundadores medievais construíram as paredes da cidade onde o meteorito de 1 quilómetro de comprimento estava assentado milénios antes. Os restos da rocha ainda podem ser encontrados literalmente dentro das paredes da cidade.

Até à década de 1960, a teoria comum era de que a cidade fora construída numa cratera de vulcão, mas em tempos mais recentes, diamantes microscópicos foram descobertos dentro das paredes e da catedral. Esses diamantes, embora pequenos demais para serem valiosos, são restos do meteoro que atingiu a área anos antes dos primeiros seres humanos entrarem na área.

6- Ensisheim
França, 1492


Apenas 3 meses depois de Colombo colcoar os pés no Novo Mundo pela primeira vez, um visitante veio inesperadamente visitar a aldeia francesa de Ensisheim. Esse visitante chegou na forma de um meteorito, que posou num campo próximo. O meteorito Ensisheim é o meteorito mais antigo preservado do mundo. Embora o seu impacto tenha sido testemunhado somente por 1 único menino, o meteorito transformou-se numa celebridade imediata.

As pessoas viajaram de toda a região para levaram um pedaço da pedra, até que as autoridades da igreja reivindicaram a rocha e a levaram de volta para a Igreja de Ensisheim. Os pedaços foram então entregues ao imperador e papa. Canções e histórias foram escritas sobre a pedra e foi vista por muitos como um sinal de Deus da sua bênção ou ira. Desde o século XV, o meteorito tornou-se um símbolo e um orgulho para a cidade de Ensisheim.

5- O Monge Milanês
Tortona, Itália, 1677


O povo de Ensisheim adorou o seu meteoro, mas nem todos sentem o mesmo. Um relatório publicado em Tortona, Itália, em 1677, fala de um monge sem nome que foi morto por um meteorito. No convento de Santa Maria, um monge caiu morto quando foi atingido por algo que parecia descer dos céus. Muitos monges no convento correram encontraram um buraco ao seu lado. Como um monge afirmou:

Impelidos pela curiosidade, alargaram a abertura para examinar o seu interior; viram que penetrou até ao osso e ficaram muito surpresos ao descobrir no fundo da ferida uma pedra arredondada que a tinha feito e matara o monge de uma maneira igualmente terrível e inesperada.

Se este relatório for confiável, seria a primeira e única morte registada por meteoro na história.

4- Mark Twain e o Cometa Halley


Embora não seja um meteorito, dado que nunca tocou na Terra, o cometa Halley é digno de nota devido aos seus laços estreitos com uma figura histórica famosa. O cometa é famoso pela sua fácil visibilidade e previsibilidade. Depois de fazer um corte apertado ao redor do Sol e disparar tão longe como Netuno, Halley aparece no céu noturno com a sua cauda distintiva brilhante a cada 75 ou 76 anos - uma vez na vida, para muitos. O famoso autor Mark Twain teve a sorte de ter estado na Terra durante 2 das órbitas de Halley e, das 2 vezes, ficou bastante preocupado. A primeira vez que passou, em 1835, ele estava a nascer. Twain sempre sentiu uma conexão pessoal com o cometa, chegando a afirmar:

Cheguei com o Cometa Halley... Está a vir outra vez e eu espero ir embora com ele...

Apesar de não ter forma de saber quão precisa a sua previsão seria, quando o cometa fez o seu caminho novamente em abril de 1910, Mark Twain silenciosamente foi embora com ele.

3- O Evento Tunguska


O evento Tunguska, que ocorreu a 30 de junho de 1908, na Sibéria, é o evento de impacto de meteoro mais bem documentado dos tempos modernos, bem como um dos mais misteriosos. Cerca das 7:00 da manhã de um verão despretensioso, janelas foram partidas a mais de 35 milhas de distância, árvores foram sopradas ao seu lado, centenas de renas locais morreram e inúmeras testemunhas viram a luz e sentiram o calor da explosão; em tão longe quanto a Ásia. O impacto atingiu de forma tão forte quanto 185 bombas de Hiroshima. A única coisa que faltava era o meteorito. Os funcionários não encontraram a razão por trás da explosão durante quase 20 anos.

Embora não houvesse acidentes humanos devido à sua localização remota, muitos moradores ainda estavam relutantes em falar sobre isso, acreditando que era uma punição do deus eslavo Ogdy. O mistério cresceu ainda mais quando os cientistas descobriram que o ponto zero não continha uma cratera. No centro do local da explosão, as árvores ainda permaneciam, mas tinham sido completamente queimadas.

Embora ainda haja debates sobre a causa exata da explosão, a NASA e outras organizações concordam que um meteoro de aproximadamente 120 pés de comprimento provavelmente entrou na atmosfera acima da Sibéria e detonou. Acredita-se que o meteoro tenha queimado antes de atingir o solo, explicando a falta de cratera ou a evidência do meteoro.

2- Ann Hodges


30 de novembro de 1954, não foi um dia muito emocionante para Ann Hodges, de 34 anos de idade, de Sylacauga, Alabama. O dia estava tão calmo que ela decidiu dormir um pouco no sofá, uma decisão que abalou as coisas consideravelmente. Enquanto dormia, uma pedra de 8,5 quilos caiu rapidamente pelo teto, saltando e batendo-lhe na coxa.

Despertando confusa e com dores, Hodges encontrou um meteorito no meio da sua sala de estar. Embora felizmente só tenha sofrido alguns hematomas, tornou-se a primeira pessoa na história moderna a ser atingida por um meteorito. Hodges rapidamente se tornou uma celebridade e a sua história tornou-se ainda mais conhecida durante uma batalha legal de um ano sobre a propriedade do meteorito. As autoridades locais tinham-no levado, o que levou à questão de saber se os objetos extraterrestres pertenciam ao governo em que aterrissam ou se caíam sob a antiga lei dos inventores. O caso foi resolvido fora do tribunal com Hodges a ficar com a rocha, que mais tarde foi doada a um museu.

1- As Olimpíadas de Sochi


No que pode ser o melhor evento de meteoros documentado e registado da história, um meteoro de 20 metros de largura explodiu sobre Chelyabinsk, Rússia, em fevereiro de 2013. A explosão foi o equivalente a 500 quilotons de TNT, derrubando pessoas e telhados e partindo janelas a mais de 30 quilómetros de distância. Mais de 1.200 pessoas foram hospitalizadas devido à explosão, a maioria devido a lesões de vidros partidos. Cerca de 4 a 6 toneladas de fragmentos de meteorito desembarcaram na região, com o maior bocado a cair num rio próximo.

Quando o governo russo recuperou a rocha das profundezas do lago para um estudo mais aprofundado, decidiu aproveitar o meteoro que ocorreu muito perto dos Jogos Olímpicos de Inverno seguintes. 10 das medalhas de ouro dadas durante a cerimónia continham pedaços do meteorito de Chelyabinsk no seu centro, dando aos atletas de topo do planeta um prémio distinto. 

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